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NEUROIMAGEM MOSTRA QUE A MEDITAÇÃO MUDA O CÉREBRO PARA MELHOR

SARAH SLOAT

1.20.2020

Biblioteca fotográfica ALFRED PASIEKA/CIÊNCIA

MENTE E CORPO

Um novo estudo documenta como a meditação altera a matéria cinzenta do cérebro.

A meditação não é novidade: é um acessório de muitas religiões, e tem sido prática há milhares de anos. No entanto, a compreensão científica de como a meditação muda o corpo é cada vez maior. Alguns estudos indicam que a meditação pode mudar fisicamente o cérebro e o corpo, capaz de reduzir a pressão arterial, sintomas de ansiedade e depressão e insônia.

Mas é talvez as mudanças no cérebro que a meditação pode induzir que são as mais marcantes. Em 2011, pesquisadores relataram em Psiquiatria Research: Neuroimaging que oito semanas de engajamento em uma média de 27 minutos por dia de meditação resulta em diferenças no cérebro. O estudo incluiu dois grupos de pessoas que nunca mais haviam meditado. Um continuou a não meditar, enquanto o outro foi colocado em um programa de redução de estresse baseado na consciência no Centro de Mindfulness da Universidade de Massachusetts.

Imagens de ressonância magnética (RM) foram tiradas da estrutura cerebral dos 16 participantes duas semanas antes e duas semanas depois de participarem do programa, que incluiu meditação focada na consciência não julgadora de sensações, sentimentos e estado de sua mente. Esses exames cerebrais revelaram que o grupo que meditou, comparado ao grupo que não o fez, aumentou a densidade de matéria cinzenta no hipocampo do cérebro e diminuiu a densidade de matéria cinzenta na amígdala.

Curiosamente, a amígdala interage com a resposta “luta-ou-fuga” do corpo enquanto o hipocampo está envolvido com introspecção, aprendizagem e memória.

Seu cérebro na mediação

Amishi Jha, um neurocientista que não fazia parte deste estudo, disse ao The Harvard Gazette que esses resultados lançam “luz sobre o mecanismo de ação do treinamento baseado na consciência”, mostrando que o estresse não só pode ser reduzido após oito semanas desse treinamento, mas também que o treinamento corresponde a mudanças estruturais no cérebro.

Outro trabalho da mesma equipe também descobriu que a meditação faz com que os meditadores de 50 anos tenham a mesma quantidade de matéria cinzenta que as crianças de 25 anos. E enquanto outros pesquisadores têm o cuidado de dizer que a meditação não é uma cura mágica para os problemas de alguém, parece que vale a pena tentar.

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