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NEUROIMAGEN MUESTRA QUE LA MEDITACIÓN CAMBIA EL CEREBRO PARA MEJOR

SARAH SLOAT

1.20.2020

ALFRED PASIEKA/SCIENCE FOTO Library/Science Photo Library/Getty Images

MENTE Y CUERPO

Un nuevo estudio documenta cómo la meditación altera la materia gris del cerebro.

La meditación no es nada nuevo: es un accesorio de muchas religiones, y ha sido práctica durante miles de años. Sin embargo, la comprensión científica de cómo la meditación cambia el cuerpo es cada vez mayor. Algunos estudios indican que la meditación puede cambiar físicamente el cerebro y el cuerpo, capaz de reducir la presión arterial, los síntomas de ansiedad y depresión, y el insomnio.

Pero es tal vez los cambios en el cerebro que la meditación puede inducir son los más llamativos.En 2011, los investigadores informaron en Psychiatry Research: Neuroimaging que ocho semanas de participar en un promedio de 27 minutos al día de meditación resulta en diferencias en el cerebro. El estudio incluyó dos grupos de personas que ya no habían meditado. Uno continuó sin meditar, mientras que el otro fue puesto en un programa de reducción del estrés basado en la atención mental en el Centro de Mindfulness de la Universidad de Massachusetts.

Se tomaron imágenes de resonancia magnética (RM) de la estructura cerebral de los 16 participantes dos semanas antes y dos semanas después de que tomaron parte en el programa, que incluyó meditación centrada en la conciencia no juzgativa de las sensaciones, los sentimientos y el estado de su mente. Estas exploraciones cerebrales revelaron que el grupo que meditó, comparado con el grupo que no lo hizo, había aumentado la densidad de materia gris en el hipocampo del cerebro y disminuido la densidad de materia gris en la amígdala.

Curiosamente, la amígdala interactúa con la respuesta de «lucha o fuga» del cuerpo mientras que el hipocampo está involucrado con la introspección, el aprendizaje y la memoria.

Tu cerebro en la mediación

Amishi Jha, un neurocientífico que no fue parte de este estudio, dijo a The Harvard Gazette que estos resultados arrojan «luz sobre el mecanismo de acción del entrenamiento basado en la atención», mostrando que el estrés no solo puede reducirse después de ocho semanas de este entrenamiento, sino que también corresponde a cambios estructurales en el cerebro.

Otros trabajos del mismo equipo también han encontrado que la meditación hace que los meditadores de 50 años tengan la misma cantidad de materia gris que los de 25 años. Y mientras otros investigadores son cuidadosos de decir que la meditación no es una cura mágica para los problemas de uno, parece que vale la pena intentarlo.

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