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NEUROIMAGERIE MONTRE QUE LA MÉDITATION CHANGE LE CERVEAU POUR LE MIEUX

SARAH SLOAT

1.20.2020

ALFRED PASIEKA/PHOTO Bibliothèque/Photothèque Science/Getty Images

ESPRIT ET CORPS

Une nouvelle étude documente comment la méditation modifie la matière grise du cerveau.

La méditation n'est rien de nouveau : elle est un accessoire de nombreuses religions, et elle est pratiquée depuis des milliers d'années. Cependant, la compréhension scientifique de la façon dont la méditation change le corps augmente de plus en plus. Certaines études indiquent que la méditation peut physiquement changer le cerveau et le corps, capable de réduire la pression artérielle, les symptômes d'anxiété et de dépression, et l'insomnie.

Mais ce sont peut-être les changements au cerveau que la méditation peut induire qui sont les plus frappants.En 2011, les chercheurs ont rapporté dans Psychiatry Research : Neuroimaging que huit semaines d'engagement dans une moyenne de 27 minutes par jour de méditation entraînent des différences dans le cerveau. L'étude comprenait deux groupes de personnes qui n'avaient plus jamais médité. L'un a continué à ne pas méditer, tandis que l'autre a été mis dans un programme de réduction du stress basé sur la pleine conscience à l'Université du Massachusetts Center for Mindfulness.

Des images par résonance magnétique (RM) ont été prises de la structure cérébrale des 16 participants deux semaines avant et deux semaines après leur participation au programme, qui comprenait une méditation axée sur la conscience sans jugement des sensations, des sentiments et de l'état de leur esprit. Ces analyses cérébrales ont révélé que le groupe qui médite, comparé au groupe qui ne l'a pas fait, avait augmenté la densité de matière grise dans l'hippocampe du cerveau et diminué la densité de matière grise dans l'amygdale.

Fait intéressant, l'amygdale interagit avec la réponse du corps « combattant ou vol » alors que l'hippocampe est impliqué dans l'introspection, l'apprentissage et la mémoire.

Votre cerveau sur la médiation

Amishi Jha, un neuroscientifique qui ne faisait pas partie de cette étude, a déclaré à la Harvard Gazette que ces résultats jetaient « la lumière sur le mécanisme d'action de la formation basée sur la pleine conscience », montrant que le stress peut non seulement être réduit après huit semaines de cette formation, mais aussi que la formation correspond à des changements structurels dans le cerveau.

D'autres travaux de la même équipe ont également constaté que la méditation fait en sorte que les méditateurs âgés de 50 ans aient la même quantité de matière grise que les jeunes de 25 ans. Et tandis que d'autres chercheurs font attention à dire que la méditation n'est pas un remède magique pour ses problèmes, il semble que ça vaut le coup d'essayer.

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