Hur buddhismen spred skrivet språk runt om i världen

Vietnams största pagod komplex lockar våren pilgrimer
January 30, 2020
Topp 10 meditation apps drog i $195M i 2019, upp 52% från 2018
January 31, 2020

Hur buddhismen spred skrivet språk runt om i världen

Genom att se till att Buddhas läror överfördes över årtusenden bidrog religionen till att utveckla och sprida trycktekniker runt om i världen — som en ny utställning avslöjar.

Av Cameron Laux 15 Januari 2020 BBC NEWS

Känner du någonsin att du är instängd i ett hamsterhjul medan helvetets herre sänker sina tusk-stora huggtänder i dig? Om så är fallet kan du känna ett ryck av erkännande när du ser en buddhistisk thangka-målning av den nepalesiska Master Buddha Lama. Den har skapats för en utställning av buddhistiska konstverk och manuskript nu på British Library i London, med rullar, föremål och belysta böcker som sträcker sig över 2 000 år och 20 länder.

Även om buddhistiska principer som mindfulness har filtrerats in i den traditionella västerländska kulturen, kanske andra nyckelsatser inte är lika välkända. Enligt den buddhistiska kosmologin lider livet i cykeln av födelse, död och återfödelse. I Lamas målning är vi i det stora hjulet som Yama, helvetets herre, håller. (Hans ansiktshår brinner och han bär en krona av skallar.) I mitten av hjulet finns tre djur som symboliserar de grundläggande orsakerna till lidande, de ”tre förgiftningarna”: okunnighet (gris), fastsättning (tupp) och ilska (orm). De senare två kommer ut ur grisens mun: okunnighet är det primära hindret för att uppnå någonting, notera.

Denna thangka-målning visar livets hjul (Credit: Master Buddha Lama, Sunapati Thangka Målningsskola, Bhaktapur, Nepal)

Pariserhjulet av samsara (återfödelse) roterar på detta nav. Skivan av paj på toppen representerar gudarnas rike (en förgylld bur); den på botten är helvetet. De andra är halvgudarnas och människornas världar (övre hälften) och djur och ”hungriga spöken” (nedre halvan). Människor som styrs av sina begär återföds som hungriga spöken. Återfödelse i den mänskliga världen är lyckligt eftersom det ger större möjligheter att fly samsara och uppnå nirvana — släckning av lust.

Man dör och återföds i de olika sektorerna av hjulet enligt sitt beteende. Ju mer materialistisk du är, desto mer styrs av passioner, desto mer obehagligt är din existensvärld. Okunnighet är absolut ingen ursäkt.

En förgylld trästaty, som tros ha beställts av den sista kungen av Burma, visar Buddha i en helande pose (Credit: Förvaltare av British Museum)

British Library utställning erbjuder insikter via föremål som är lika mycket konstverk som artefakter. Vid ingången har en förgylld Buddha från 1800-talet en myrobalan, en frukt som är ett metaforiskt botemedel mot de tre gifterna. Bland hans andra poser är Buddha ofta avbildad som den stora helaren av mänskligt lidande. En Buddha är närvarande i de övre hörnen av thangka målningen, för att visa oss vägen till utgången. Vägen utanför denna mirakulösa nöjesparktur är att följa Buddhas läror, och utställningen presenterar dessa i fantastiskt överflöd.

Det ifrågasätter också vanliga missuppfattningar. ”Det råder ingen enighet om buddhismen är en religion eller inte”, berättar Jana Idunma, utställningens intendent, BBC Culture. Buddhismen har ingen ”suprem gudomlig varelse eller skapargud”; Buddha är mer som en lärare, en guide, och man studerar hans filosofi och sitt liv genom texter och illustrationer. Medierna som har burit dessa under årtusenden är fascinerande.

Så många som 500 miljoner människor världen över kan identifiera sig som buddister, men det finns inget sätt att veta säkert, för buddhismen är inte exklusiv: du kan öva den, eller anta delar av den, hur du vill. Ingen kommer att säga att du gör det fel. Buddhism är inte heller evangelisk: om du väljer att lyssna på Buddhas läror eller inte är ditt fel. Kanske du inte är redo, och behöver spendera mer tid i sfären av djuren eller de hungriga spöken?

Buddhismen fokuserar på att bevara och överföra Buddhas läror och kommentera dem; och genom historien har det varit snabbt att förnya och utnyttja transkriptions- och tryckteknik. Det är en av de stora drivkrafterna för mänskliga civilisationer. Träsklockstryck var till exempel avgörande för buddhismens spridning över Östasien, och buddhismen bidrog i sin tur till att sprida trycktekniker. Som Idunma påpekar, ”Den buddhistiska textuella traditionen har varit en viktig del av världen [civilisationen]. Mångfalden av skrivmaterial och kreativitet i produktionen av manuskript och böcker är fascinerande... buddhister var och fortsätter att vara angelägna adoptrar av ny teknik.”

Ordets väg

Beroende på region i världen och den historiska perioden har buddhistiska manuskript och böcker skapats på ett brett spektrum av material, inklusive sten, palmblad, ädelmetaller, elfenben, tyg, papper och silke. Buddhas läror är skrivna på sanskrit, pali, kinesiska, tibetanska, japanska, sydostasiatiska språk och därefter västerländska språk. Som Idunma påpekar finns det i utställningen ”föremål från 20 länder på ännu fler språk och manus”.

Dessa guldplåtar kommer från Pyu-riken och dateras till 500-talet e.Kr.; de grävdes i Burma 1897 (Credit: British Library Board)

Alla utmärks av omtänksamhet, delikatess och skönhet som de firar Buddhas liv och idéer; liksom av uppfinningsrikedom hos överföringsmedierna. Ett tidigt exempel på buddhistisk text graverad i Pyu-skript på guldblad visar hur utsökt och solid det buddhistiska textarvet kan vara.

Handskrifter med palmblad var en utbredd form av textöverföring från Buddhas tid fram till utvecklingen av tryckpressen

Handskrifter med palmblad var en utbredd form av textöverföring från Buddhas tid fram till utvecklingen av tryckpressen; från 500 f.Kr. fram till 1800-talet. Palmblad är lätt tillgängliga i hela Indien och Sydostasien. När de trimmas, behandlas och torkas tar de bläck väl, och de är hållbara i fuktigheten i södra och sydöstra Asien. De resulterar i ”böcker” som består av mycket stora, avlånga folios — ett bra papper motsvarande många århundraden innan papperet togs i bruk i Europa.

Utställningen innehåller kompletta texter och fragment; detta är från 1: a århundradet scroll (Credit: British Library Board)

Till att börja nära början innehåller utställningen fragment av gandharanska rullar från 1: a århundradet e.Kr., skapade cirka 400 år efter att den historiska Buddha tros ha levt. Dessa är av enastående betydelse: som Igunma observerar är de ”Buddhismens äldsta bevarade skrivna skrifter”. Rullarna var gjorda av björkbark i Gandhara, ett gammalt buddhistiskt rike i regionen i dagens Afghanistan och Pakistan. De innehåller buddhistiska skrifter på gandhariska språket och kharosthi manus. Fragmenten verkar så uråldriga och ömtåliga, men manuset på dem är fortfarande hemligt klart.

Denna 10th century scroll illustrerar Sutra of the Ten Kings, beskriver tio steg under den övergående fasen efter döden (Credit: British Library Board)

Vi gör ett hopp i förfining av manuskriptöverföring, till en version av papper som vi känner det, med Sutra av de tio kungarna, som hittades i en grotta nära Dunhuang, nordvästra Kina, mitt i en enorm cache av dokument. Vid den här tiden hade papper använts i Central- och Östasien, där torkklimatet lånade sig till finare material i århundraden. Den 2,5 m långa målade papper rulla Sutra daterar sig till 1000-talet, och skildrar de tio kungarna i underjorden, sitter bakom skrivbord, i bedömning av människors goda och onda gärningar. En sekreterare står bredvid kungen och skriver anteckningar. De dömda själarna bär träkankar och drivs av en gaoler. De sex möjligheterna till återfödelse är avbildade, från helvetet till Buddhahood.

Lotus Sutra ses av många som en sammanfattning av Buddhas läror; denna 1600-talsrulle från Japan är skriven med kinesiska tecken (Credit: British Library Board)

Japan är ett viktigt centrum för buddhismen och för raffinerat manuskript. Av utställningarna från Japan är två extraordinära. En kopia av Lotus Sutra beställdes av kejsaren Go-Mizunoo 1636. Lotus Sutra är en nyckeltext i Mahayana-traditionen i Östasien, och ses av många av dess anhängare som summering av Buddhas läror. På displayen är rullningen av kapitel åtta av 28 kapitel. Den överdådigt illustrerade rullen innehåller guld och silver bläck på indigofärgat papper. Segmentet som återges i bilden här visar Buddha lovande Buddhahood till sina 500 lärjungar.

Million Pagoda Charms är bland de tidigaste exemplen på tryckning i världen (Credit: British Library Board)

Igunma uppmärksammar också ”Million Pagoda Charms”, som innehåller besvärjelser för att åberopa de skyddande gudarna, eftersom ”de är de tidigaste exemplen på tryckning i Japan, och bland de tidigaste i världen”, som går tillbaka till mellan 764 och 770 e.Kr. Kejsarinnan Shotoku beordrade charmen, inklusive buddhistiska texter, att tryckas på små pappersremsor och placeras i miniatyrträpagoder. Pagodorna fördelades sedan bland de tio ledande buddhistiska templen i västra Japan. Det pågår en debatt om ämnet, men träsnitt verkar ha använts för att skapa dokumenten. (Miljoner Pagoda Charms ansågs vara världens äldsta tryckta dokument fram till 1966, då ett liknande dokument upptäcktes som tros ha skapats före 751.)

Kistor som denna användes för att lagra manuskript i tempelbibliotek (Credit: British Library Board)

Biblioteket — lagring av dokument — är naturligtvis viktigt för buddhismen och dess många texter. Detta utförs också med stor känsla. Jana Igunma betraktar personligen en av höjdpunkterna i utställningen som ”ett litet arrangemang av manuskriptkistor och ett bokskåp som ger besökarna en bild av hur ett tempelbibliotek i sydöstra Asien ser ut”. Ett foto här föreställer en 1900-talskorg med thailändsk snidad och förgylld handskrift i trä för förvaring av buddhistiska texter. Den lyfts upp på benen och stänger och låser för att skydda manuskript från fukt och skadedjursskador. Igunma noterar att tempelbibliotek är mycket heliga platser, där ”man kan hitta sann ensamhet och lugn”.

Vessantara Jātaka berättar historien om ett av Buddhas tidigare liv (Credit: Irving Chan Johnson, Lim Su Qi och Rungnapa Kitiarsa, Singapore)

Slutligen, för att avsluta i nuet, beställde British Library en målad vägghängande — en ny buddhistisk text — av Vessantara Jātaka av tre singaporianska konstnärer, Irving Chan Johnson, Lim Su Qi och Rungnapa Kitiarsa. Den är målad i stil med en thailändsk banderollmålning från 1800-talet, en visuell undervisningshjälp. Det är ett enastående konstverk, och skildrar 13 scener från Buddhas tidigare liv för att undervisa om de buddhistiska värdena generositet och välgörenhet.

På vägen ut ur utställningen finns en stor stående klocka av det slag som används i tempel för meditation och chanting. Besökare uppmanas att slå den med en klubba. Om buddhismen har ett karakteristiskt ”ljud”, måste detta vara det. Tonen, så karakteristisk för buddhismen, är djup, tydlig och spännande. Det är ljudet av uppvaknande, en uppmaning till uppmärksamhet.

Ett annat distinkt ljud kommer genom det gamla språket Pali, betraktas som nära det språk Buddha talade. Pali kanon av Buddhas läror är en viktig källa till senare översättningar — och recitationer av dessa texter kan lyssnas på nätet. Precis som klockan är det en omedelbar inresa till något som har bevarats, via rullning och manuskript, i årtusenden.

Buddhism utställningen är på British Library i London fram till 23 februari 2020.

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW