Hoe het boeddhisme geschreven taal verspreidde over de hele wereld

Het grootste pagodecomplex van Vietnam wenkt lentepelgrims
January 30, 2020
Top 10 meditatie-apps getrokken in $195M in 2019, een stijging van 52% van 2018
January 31, 2020

Hoe het boeddhisme geschreven taal verspreidde over de hele wereld

Door ervoor te zorgen dat de leer van Boeddha over millennia werd overgedragen, hielp de religie om druktechnieken over de hele wereld te ontwikkelen en te verspreiden — zoals een nieuwe tentoonstelling onthult.

Door Cameron Laux 15 januari 2020

Heb je ooit het gevoel dat je gevangen zit in een hamsterwiel, terwijl de heer van de hel zijn slagtanden in je laat zinken? Als dat zo is, voel je misschien een schok van erkenning bij het zien van een boeddhistische thangka schilderij van de Nepalese Meester Boeddha Lama. Het is gemaakt voor een tentoonstelling van boeddhistische kunstwerken en manuscripten nu in de British Library in Londen, met rollen, artefacten en verlichte boeken verspreid over 2000 jaar en 20 landen.

Hoewel boeddhistische principes zoals mindfulness zijn gefilterd in de mainstream westerse cultuur, zijn andere belangrijke principes misschien niet zo bekend. Volgens de boeddhistische kosmologie is het leven lijden ervaren in de cyclus van geboorte, dood en wedergeboorte. In Lama's schilderij zitten we in het grote wiel dat Yama, de heer van de hel, vasthoudt. (Zijn gezichtshaar staat in brand en hij draagt een kroon van schedels.) In het midden van het wiel bevinden zich drie dieren die de oorzaken van het lijden symboliseren, de 'drie giften': onwetendheid (varken), gehechtheid (haan) en woede (slang). De laatste twee komen uit de mond van het varken: onwetendheid is het primaire obstakel om iets te bereiken, let op.

Dit thangka schilderij toont het wiel van het leven (Credit: Master Buddha Lama, Sunapati Thangka Painting School, Bhaktapur, Nepal)

Het reuzenrad van samsara (wedergeboorte) draait op deze hub. Het plakje aan de bovenkant vertegenwoordigt het rijk van de goden (een vergulde kooi); degene op de bodem is de hel. De anderen zijn de rijken van halfgoden en mensen (bovenste helft), en dieren en 'hongerige geesten' (onderste helft). Mensen die geregeerd worden door hun hunkeren worden herboren als hongerige geesten. Wedergeboorte in het menselijk rijk is gelukkig, want het biedt meer mogelijkheden om te ontsnappen aan samsara en het bereiken van nirvana — het blussen van verlangen.

Men sterft en wordt herboren in de verschillende sectoren van het wiel volgens zijn gedrag. Hoe materialistischer jullie zijn, hoe meer geregeerd door passies, hoe onaangenamer jullie bestaansrijk. Onwetendheid is absoluut geen excuus.

Een vergulde houten standbeeld, dat vermoedde in opdracht van de laatste koning van Birma is gemaakt, toont de Boeddha in een genezende houding (Credit: Trustees of the British Museum)

De tentoonstelling van de British Library biedt inzichten via objecten die evenveel kunstwerken zijn als artefacten. Bij de ingang, een 19e-eeuwse vergulde Boeddha bevat een myrobalaan, een vrucht die een metaforische remedie is voor de drie vergiften. Onder zijn andere houdingen wordt de Boeddha vaak afgebeeld als de grote genezer van menselijk lijden. Een Boeddha is aanwezig in de bovenste hoeken van het thangka schilderij, om ons de weg naar de uitgang te tonen. De weg uit deze wonderlijke pretpark rit is het volgen van de leer van de Boeddha, en de tentoonstelling presenteert deze in verbluffende overvloed.

Het stelt ook veel voorkomende misvattingen in vraag. „Er is geen consensus of het boeddhisme een religie is of niet,” vertelt Jana Igunma, de curator van de tentoonstelling, BBC Culture. Boeddhisme heeft geen „opperste goddelijk wezen of schepper god”; de Boeddha lijkt meer op een leraar, een gids, en men bestudeert zijn filosofie en zijn leven aan de hand van teksten en illustraties. De media die deze millennia lang hebben gedragen, zijn fascinerend.

Wereldwijd zouden maar liefst 500 miljoen mensen zich kunnen identificeren als boeddhisten, maar er is geen manier om het zeker te weten, want het boeddhisme is niet exclusief: je kunt het beoefenen, of elementen ervan aannemen, zoals je wilt. Niemand gaat je vertellen dat je het verkeerd doet. Ook is het boeddhisme niet evangelisch: of je ervoor kiest om naar de leer van de Boeddha te luisteren, is aan jou. Misschien bent u er niet klaar voor, en moet u meer tijd doorbrengen in het rijk van de dieren of van de hongerige geesten?

Het boeddhisme richt zich op het behoud en de overdracht van de leer van de Boeddha; en door de geschiedenis heen is het snel geweest om transcriptie- en druktechnologieën te innoveren

Het boeddhisme is gericht op het bewaren en doorgeven van de leer van de Boeddha, en commentaar daarop; en door de geschiedenis heen, is het snel geweest om te innoveren en te exploiteren transcriptie- en druktechnologieën. Het is een van de grote drijvende krachten van menselijke beschavingen. Houtblokdruk was bijvoorbeeld cruciaal voor de verspreiding van het boeddhisme in Oost-Azië, en op zijn beurt hielp het boeddhisme om druktechnieken te verspreiden. Zoals Igunma opmerkt, „De boeddhistische tekstuele traditie is een belangrijk onderdeel van de wereld [beschaving] geweest. De diversiteit aan schrijfmaterialen en de creativiteit in de productie van manuscripten en boeken is fascinerend... boeddhisten waren en blijven enthousiast over nieuwe technologieën.”

De manier van het woord

Afhankelijk van de regio van de wereld en de historische periode zijn boeddhistische manuscripten en boeken gemaakt op een breed scala aan materialen, waaronder steen, palmbladeren, edele metalen, ivoor, doek, papier en zijde. De Boeddha's leer zijn geschreven in het Sanskriet, Pali, Chinees, Tibetaans, Japans, Zuidoost-Aziatische talen, en vervolgens westerse talen. Zoals Igunma opmerkt, zijn er in de tentoonstelling „objecten uit 20 landen in nog meer talen en scripts”.

Deze goudplaten zijn afkomstig uit de Pyu koninkrijken en dateren uit de 5e eeuw na Christus; ze werden in 1897 opgegraven in Birma (Credit: British Library Board)

Allen onderscheiden zich door de bedachtzaamheid, delicatesse en schoonheid waarmee ze het leven en de ideeën van de Boeddha vieren, evenals door de vindingrijkheid van de media van transmissie. Een vroeg voorbeeld van boeddhistische tekst gegraveerd in Pyu script op gouden platen laat zien hoe prachtig en solide de boeddhistische tekstuele erfenis kan zijn.

Palmblad manuscripten waren een veelvoorkomende vorm van tekstuele overdracht vanaf de tijd van de Boeddha tot de ontwikkeling van de drukpers

Palmblad manuscripten waren een veelvoorkomende vorm van tekstuele overdracht vanaf de tijd van de Boeddha tot de ontwikkeling van de drukpers; van 500 voor Christus tot de 19e eeuw. Palmbladeren zijn beschikbaar in heel India en Zuidoost-Azië. Wanneer ze worden getrimd, behandeld en gedroogd, nemen ze inkt goed op en zijn ze duurzaam in de luchtvochtigheid van Zuid- en Zuidoost-Azië. Ze resulteren in 'boeken' bestaande uit zeer grote, langwerpige folio's — een goed papierequivalent vele eeuwen voordat papier in Europa in gebruik werd genomen.

De tentoonstelling bevat volledige teksten en fragmenten; dit is uit een 1ste eeuwse rol (Credit: British Library Board)

Om in de buurt van het begin te beginnen, bevat de tentoonstelling fragmenten van Gandharaanse rollen uit de 1e eeuw na Christus, gemaakt ongeveer 400 jaar nadat de historische Boeddha wordt verondersteld te hebben geleefd. Deze zijn van bijzonder belang: zoals Igunma opmerkt, zijn zij „de oudste bestaande geschreven geschriften van het boeddhisme”. De rollen waren gemaakt van berkenschors in Gandhara, een oud boeddhistisch koninkrijk in de regio van het huidige Afghanistan en Pakistan. Ze bevatten boeddhistische geschriften in de Gandhari-taal en het Kharosthi script. De fragmenten lijken zo oud en fragiel, maar het script erop blijft spookachtig helder.

Deze 10e-eeuwse rol illustreert de Soetra van de Tien Koningen en beschrijft tien etappes tijdens de overgangsfase na de dood (Credit: British Library Board)

We maken een sprong in verfijning van de overdracht van manuscript, naar een versie van papier zoals we die kennen, met de Soetra van de Tien Koningen, die werd gevonden in een grot bij Dunhuang, Noordwest-China, temidden van een enorme cache documenten. Tegen die tijd was papier al eeuwenlang in gebruik in Centraal- en Oost-Azië, waar het droogklimaat zich leende aan fijner materiaal. De 2,5 meter lange geschilderde papieren scroll Sutra dateert uit de 10e eeuw, en toont de Tien Koningen van de Onderwereld, zittend achter bureaus, naar oordeel over de goede en kwade daden van mensen. Een secretaresse staat naast de koning die aantekeningen maakt. De beoordeelde zielen dragen houten cangues en worden gedreven door een gaoler. De zes mogelijkheden van wedergeboorte zijn afgebeeld, van hel tot Boeddhahood.

De Lotus Sutra wordt door velen gezien als een samenvatting van de leer van de Boeddha; deze 17e-eeuwse rol uit Japan is geschreven in Chinese karakters (Credit: British Library Board)

Japan is een belangrijk centrum voor het boeddhisme en voor verfijnde manuscriptcreatie. Van de exposities uit Japan zijn er twee buitengewoon. Een kopie van de Lotus Sutra werd in 1636 in opdracht van keizer Go-Mizunoo. De Lotus Sutra is een belangrijke tekst in de Mahayana traditie van Oost-Azië, en wordt door veel van zijn aanhangers gezien als de opsomming van de leer van de Boeddha. Te zien is de rol van hoofdstuk acht van 28 hoofdstukken. De rijkelijk geïllustreerde rol bevat gouden en zilveren inkt op indigo-gekleurd papier. Het segment gereproduceerd op de foto hier toont de Boeddha veelbelovende Boeddhaschap aan zijn 500 discipelen.

De 'Million Pagode Charms' behoren tot de vroegste voorbeelden van drukwerk ter wereld (Credit: British Library Board)

Igunma vestigt ook onze aandacht op de 'Miljoen Pagode Charms', die bezweringen bevatten om de beschermende goden aan te roepen, omdat „zij de vroegste voorbeelden zijn van drukken in Japan, en tot de vroegste ter wereld”, daterend uit 764 en 770 na Christus. Keizerin Shotoku beval de charmes, inclusief boeddhistische teksten, op kleine stroken papier te drukken en in miniatuur houten pagodes te plaatsen; de pagodes werden vervolgens verdeeld over de 10 toonaangevende boeddhistische tempels in het westen van Japan. Er is discussie over dit onderwerp, maar houtblokdruk lijkt te zijn gebruikt om de documenten te maken. (De 'Miljoen Pagode Charms' werden geacht's werelds oudste gedrukte documenten te zijn tot 1966, toen een soortgelijk document werd ontdekt dat vermoedelijk was gemaakt vóór 751.)

Kisten zoals deze werden gebruikt om manuscripten op te slaan in tempelbibliotheken (Credit: British Library Board)

De bibliotheek — opslag van documenten — is natuurlijk belangrijk voor het boeddhisme en zijn vele teksten. Ook dit wordt met veel flair uitgevoerd. Jana Igunma beschouwt persoonlijk een van de hoogtepunten van de tentoonstelling als „een klein arrangement van manuscriptkisten en een boekenkast die bezoekers een indruk geven van hoe een tempelbibliotheek op het vasteland van Zuidoost-Azië eruit ziet”. Een foto hier toont een 19e-eeuwse Thaise gebeeldhouwde en vergulde houten manuscriptkist voor de opslag van boeddhistische teksten. Het wordt opgetild op poten en sluit en vergrendelt om manuscripten te beschermen tegen vocht en ongedierte schade. Igunma merkt op dat tempelbibliotheken zeer heilige plaatsen zijn, waar „men ware eenzaamheid en rust kan vinden”.

De Vessantara Jātaka vertelt het verhaal van een van de vorige levens van Boeddha (Credit: Irving Chan Johnson, Lim Su Qi en Rungnapa Kitiarsa, Singapore)

Tot slot, om te eindigen in het heden, gaf de Britse bibliotheek opdracht een geschilderde muur op te hangen — een nieuwe boeddhistische 'tekst' — van de Vessantara Jātaka door drie Singaporese kunstenaars, Irving Chan Johnson, Lim Su Qi en Rungnapa Kitiarsa. Het is geschilderd in de stijl van een 19e-eeuws Thais banner schilderij, een visueel leermiddel. Het is een uitstekend kunstwerk, en toont 13 scènes uit het vorige leven van Boeddha om te leren over de boeddhistische waarden van vrijgevigheid en liefdadigheid.

Op de weg uit de tentoonstelling is er een grote staande bel van het soort gebruikt in tempels voor meditatie en zang. Bezoekers worden uitgenodigd om het te slaan met een hamer. Als het boeddhisme een karakteristiek 'geluid' heeft, moet dit het zijn. De toon, zo kenmerkend voor het boeddhisme, is diep, helder en spannend. Het is het geluid van ontwaken, een oproep tot aandacht.

Een ander onderscheidend geluid komt door de oude taal Pali, beschouwd als dicht bij de taal die de Boeddha sprak. De Pali canon van de Boeddha's leer is een belangrijke bron van latere vertalingen — en recitaties van die teksten kunnen online worden beluisterd. Net als de bel, is het een onmiddellijke ingang in iets dat bewaard is gebleven, via scroll en manuscript, voor millennia.

De boeddhistische tentoonstelling is tot 23 februari 2020 in de British Library in Londen.

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW