Come il buddismo ha diffuso la lingua scritta in tutto il mondo

Il più grande complesso di pagoda del Vietnam invita i pellegrini primaverili
January 30, 2020
Le 10 migliori app di meditazione tirate in $195 milioni nel 2019, in crescita del 52% rispetto al 2018
January 31, 2020

Come il buddismo ha diffuso la lingua scritta in tutto il mondo

Assicurandosi che gli insegnamenti del Buddha venissero trasmessi attraverso millenni, la religione ha contribuito a sviluppare e diffondere tecniche di stampa in tutto il mondo — come rivela una nuova mostra.

Cameron Laux 15 gennaio 2020 BBC NEWS

Ti senti mai come se fossi intrappolato in una ruota di criceti, mentre il Signore dell'Inferno ti affonda le zanne della zanna? Se è così, si potrebbe sentire una scossa di riconoscimento dopo aver visto un dipinto thangka buddista del Maestro Nepalese Buddha Lama. È stato creato per una mostra di opere e manoscritti buddisti ora presso la British Library di Londra, con pergamene, manufatti e libri illuminati che spaziano da 2000 anni e 20 paesi.

Anche se i principi buddisti come la consapevolezza sono filtrati nella cultura occidentale tradizionale, altri principi chiave potrebbero non essere così noti. Secondo la cosmologia buddista, la vita è sofferenza vissuta all'interno del ciclo di nascita, morte e rinascita. Nel quadro di Lama, siamo nella grande ruota che Yama, il signore dell'inferno, tiene in mano. (I suoi peli sul viso sono in fiamme e indossa una corona di teschi.) Al centro della ruota ci sono tre animali che simboleggiano le cause profonde della sofferenza, i «tre veleni»: ignoranza (maiale), attaccamento (gallo) e rabbia (serpente). Questi ultimi due escono dalla bocca del maiale: l'ignoranza è l'ostacolo principale al raggiungimento di qualsiasi cosa, prendi nota.

Questo dipinto thangka raffigura la ruota della vita (Credito: Maestro Buddha Lama, Sunapati Thangka Painting School, Bhaktapur, Nepal)

La ruota panoramica di samsara (rinascita) ruota su questo hub. La fetta di torta in alto rappresenta il regno degli dei (una gabbia dorata); quella in basso è l'inferno. Gli altri sono i regni di demi-dèi e umani (metà superiore), animali e «fantasmi affamati» (metà inferiore). Le persone che sono governate dalle loro voglie rinascono come fantasmi affamati. La rinascita nel regno umano è fortunata perché offre maggiori opportunità per sfuggire a samsara e raggiungere il nirvana — l'estinzione del desiderio.

Si muore e rinasce nei vari settori della ruota secondo la propria condotta. Più sei materialista, più governato dalle passioni, più sgradevole è il tuo regno di esistenza. L'ignoranza non è assolutamente una scusa.

Una statua in legno dorato, pensata per essere stata commissionata dall'ultimo re della Birmania, mostra il Buddha in una posa curativa (Credito: Trustees of the British Museum)

La mostra della British Library offre approfondimenti attraverso oggetti che sono tanto opere d'arte quanto artefatti. All'ingresso, un Buddha dorato del XIX secolo contiene un mirobalano, un frutto che è una cura metaforica per i tre veleni. Tra le sue altre pose, il Buddha è spesso raffigurato come il grande guaritore della sofferenza umana. Un Buddha è presente negli angoli superiori del dipinto thangka, per mostrarci la strada per l'uscita. La via d'uscita da questa gita incontaminata nel parco divertimenti è seguire gli insegnamenti del Buddha, e la mostra presenta questi in una straordinaria profusione.

Esso mette in discussione anche le idee sbagliate comuni. «Non c'è consenso se il buddismo è una religione o meno», racconta Jana Irunma, la curatrice della mostra, BBC Culture. Il buddismo non ha «supremo essere divino o dio creatore»; il Buddha è più simile a un maestro, una guida, e si studia la sua filosofia e la sua vita attraverso testi e illustrazioni. I media che li hanno portati avanti nel corso dei millenni sono affascinanti.

Ben 500 milioni di persone in tutto il mondo potrebbero identificarsi come buddisti, ma non c'è modo di saperlo con certezza, perché il buddismo non è esclusivo: puoi esercitarlo, o adottarne elementi, come vuoi. Nessuno ti dirà che stai sbagliando. Inoltre, il buddismo non è evangelico: se scegliete o meno di ascoltare gli insegnamenti del Buddha è su di voi. Forse non sei pronto, e hai bisogno di passare più tempo nel regno degli animali o dei fantasmi affamati?

Il buddismo si concentra sulla conservazione e la trasmissione degli insegnamenti del Buddha; e nel corso della storia, è stato rapido innovare le tecnologie di trascrizione e stampa

Il buddismo si concentra sulla conservazione e la trasmissione degli insegnamenti del Buddha e sui suoi commenti; e nel corso della storia, è stato rapido innovare e sfruttare le tecnologie di trascrizione e stampa. È uno dei grandi motori delle civiltà umane. La stampa in blocchi di legno, per esempio, è stata cruciale per la diffusione del buddismo in Asia orientale e, a sua volta, il buddismo ha contribuito a diffondere le tecniche di stampa. Come sottolinea Irunma, «La tradizione testuale buddista è stata una parte importante del mondo [civiltà]. La diversità dei materiali di scrittura e la creatività nella produzione di manoscritti e libri è affascinante... I buddisti erano e continuano ad essere appassionati di nuove tecnologie.»

La via della parola

A seconda della regione del mondo e del periodo storico, manoscritti e libri buddisti sono stati creati su una vasta gamma di materiali, tra cui pietra, foglie di palma, metalli preziosi, avorio, stoffa, carta e seta. Gli insegnamenti del Buddha sono scritti in sanscrito, pali, cinese, tibetano, giapponese, sud-est asiatico e successivamente lingue occidentali. Come osserva Irunma, nella mostra ci sono «oggetti provenienti da 20 paesi in ancora più lingue e sceneggiature».

Questi fogli d'oro provengono dai regni Pyu, e risalgono al V secolo d.C.; sono stati scavati in Birmania nel 1897 (Credit: British Library Board)

Tutti si distinguono per la premurosità, la delicatezza e la bellezza con cui celebrano la vita e le idee del Buddha; così come per l'ingegnosità dei media di trasmissione. Un primo esempio di testo buddista inciso nella scrittura Pyu su fogli d'oro dimostra quanto sia squisita e solida l'eredità testuale buddista può essere.

I manoscritti a foglia di palma erano una forma prevalente di trasmissione testuale dal tempo del Buddha fino allo sviluppo della macchina da stampa

I manoscritti a foglia di palma erano una forma prevalente di trasmissione testuale dal tempo del Buddha fino allo sviluppo della stampa; dal 500 a.C. fino al XIX secolo. Le foglie di palma sono facilmente disponibili in tutta l'India e nel sud-est asiatico. Una volta tagliati, trattati ed essiccati prendono bene l'inchiostro e sono durevoli nell'umidità del sud e sud-est asiatico. Si traducono in «libri» composti da fogli molto grandi e oblunghi — un buon equivalente di carta molti secoli prima che la carta entrasse in uso in Europa.

La mostra comprende testi completi e frammenti; tratta da una pergamena del I secolo (Credit: British Library Board)

Per iniziare verso l'inizio, la mostra include frammenti di pergamene gandhariane del I secolo d.C., creati circa 400 anni dopo che si pensa che lo storico Buddha abbia vissuto. Questi sono di grande importanza: come osserva Igunma, sono «le più antiche scritture scritte del buddismo». Le pergamene erano fatte di corteccia di betulla a Gandhara, un antico regno buddista nella regione dell'attuale Afghanistan e Pakistan. Contengono scritture buddiste in lingua gandhari e in lingua kharosthi. I frammenti sembrano così antichi e fragili, eppure la sceneggiatura su di essi rimane ossessionatamente chiara.

Questo rotolo del X secolo illustra il Sutra dei Dieci Re, descrivendo dieci tappe durante la fase transitoria successiva alla morte (Credit: British Library Board)

Facciamo un salto nella raffinatezza della trasmissione manoscritta, ad una versione di carta come la conosciamo, con il Sutra dei Dieci Re, che è stato trovato in una grotta vicino a Dunhuang, nel nord-ovest della Cina, in mezzo a una enorme cache di documenti. A quel tempo, la carta era in uso nell'Asia centrale e orientale, dove il clima più secco si presta a materiali più fini, per secoli. Il rotolo di carta dipinto lungo 2,5 m Sutra risale al X secolo e raffigura i Dieci Re degli Inferi, seduti dietro le scrivanie, a giudicare dalle azioni buone e malvagie della gente. Una segretaria sta accanto al re prendendo appunti. Le anime giudicate indossano canghe di legno e sono guidate da un galante. Sono raffigurate le sei possibilità di rinascita, dall'inferno alla Buddhahood.

Il Sutra del Lotus è visto da molti come una sintesi degli insegnamenti del Buddha; questo rotolo del XVII secolo dal Giappone è scritto in caratteri cinesi (Credito: British Library Board)

Il Giappone è un importante centro per il buddismo e per la raffinata creazione di manoscritti. Tra le mostre dal Giappone, due sono straordinarie. Una copia del Sutra del Loto fu commissionata dall'Imperatore Go-Mizunoo nel 1636. Il Sutra del Loto è un testo chiave nella tradizione Mahayana dell'Asia orientale, ed è visto da molti dei suoi aderenti come la sommatoria degli insegnamenti del Buddha. In mostra la pergamena del capitolo otto di 28 capitoli. La pergamena riccamente illustrata contiene inchiostro oro e argento su carta tinto indaco. Il segmento riprodotto nella foto mostra il Buddha promettente Buddha ai suoi 500 discepoli.

I «Million Pagoda Charms' sono tra i primi esempi di stampa al mondo (Credit: British Library Board)

Irunma richiama la nostra attenzione anche sui 'Charms' di Pagoda Million Charms', che contengono incantesimi per invocare le divinità protettive, perché «sono i primi esempi di stampa in Giappone, e tra i primi del mondo», risalenti al 764 e al 770 d.C. L'imperatrice Shotoku ordinò che i ciondoli, compresi i testi buddisti, venissero stampati su piccole strisce di carta e collocati in miniatura pagode di legno; le pagode vennero poi distribuite tra i 10 templi buddisti principali del Giappone occidentale. C'è un dibattito sull'argomento, ma la stampa in legno sembra essere stata utilizzata per creare i documenti. (I 'Million Pagoda Charms' erano ritenuti i documenti stampati più antichi del mondo fino al 1966, quando fu scoperto un documento simile che si credeva fosse stato creato prima del 751).

Forzieri come questo sono stati usati per memorizzare manoscritti nelle biblioteche del tempio (Credito: British Library Board)

La biblioteca — la conservazione dei documenti — è ovviamente importante per il buddismo e per i suoi numerosi testi. Anche questo viene eseguito con grande stile. Jana Igonma considera personalmente uno dei punti salienti della mostra come «una piccola disposizione di scrigni e un armadietto per libri che danno ai visitatori un'impressione di come appare una biblioteca del tempio nel sud-est asiatico continentale». Una foto qui raffigura una cassa in legno del XIX secolo intagliata e dorata in stile tailandese per la conservazione dei testi buddisti. È sollevato sulle gambe e si chiude e si blocca per proteggere i manoscritti dall'umidità e dai danni ai parassiti. Igunma osserva che le biblioteche del tempio sono luoghi molto sacri, dove «si può trovare la vera solitudine e tranquillità».

La Vessantara Jātaka racconta la storia di una delle vite passate del Buddha (Credito: Irving Chan Johnson, Lim Su Qi e Rungnapa Kitiarsa, Singapore)

Infine, per concludere nel presente, la British Library commissionò un muro dipinto — un nuovo 'testo' buddista — della Vessantara Jātaka da tre artisti singaporiani, Irving Chan Johnson, Lim Su Qi e Rungnapa Kitiarsa. È dipinto nello stile di un dipinto di striscioni thailandesi del XIX secolo, un ausilio didattico visivo. Si tratta di un'opera d'arte eccezionale, e raffigura 13 scene della vita precedente del Buddha per insegnare circa i valori buddisti della generosità e della carità.

All'uscita della mostra si trova una grande campana in piedi del tipo utilizzato nei templi per la meditazione e il canto. I visitatori sono invitati a colpirlo con un martello. Se il buddismo ha un «suono» caratteristico, deve essere questo. Il tono, così caratteristico del buddismo, è profondo, chiaro ed emozionante. È il suono del risveglio, un richiamo all'attenzione.

Un altro suono distintivo arriva attraverso il linguaggio antico Pali, considerato il più vicino alla lingua parlata dal Buddha. Il canone pali degli insegnamenti del Buddha è una fonte importante di traduzioni successive — e le recitazioni di questi testi possono essere ascoltate online. Come la campana, è un punto di ingresso immediato in qualcosa che è stato conservato, tramite pergamena e manoscritto, per millenni.

La mostra del Buddhismo è alla British Library di Londra fino al 23 febbraio 2020.

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW