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Qu'est-ce que l'illumination vraiment ?

Par Giovanni Dienstmann le samedi 31 décembre 2016

Trouver le vrai chemin de la libération

Les moines bouddhistes, les yogis hindous, les enseignants spirituels modernes et les passionnés de Burning Man utilisent tous le terme « illumination spirituelle » — mais sont-ils en train de parler de la même chose ?

Dans cet article, je vais explorer ce qu'est l'illumination spirituelle, à la fois la définition traditionnelle et l'interprétation moderne. Il n'y a pas de consensus autour de ce sujet, et c'est un domaine qui fait l'objet d'un débat métaphysique intense.

Mon but ici est d'éliminer certaines idées fausses, et de discuter des attitudes optimales à développer par rapport à ce noble objectif.

Le terme illumination a différentes interprétations traditionnelles et modernes.

La définition traditionnelle

Le concept traditionnel de l'illumination provient des traditions spirituelles de l'Inde — notamment les différentes écoles de Yoga, Vedanta et Bouddhisme — et dénote l'état le plus élevé d'accomplissement spirituel. La fin du chemin.

Certains des synonymes d'illumination, donnés par différentes écoles de pensée, sont :

Bouddhisme — Nirvana, Libération, Éveil, Cessation

Yoga — Libération (moksha, mukti), Réalisation, Libération, Unialité (kaivalya), Union (yoga), Perfection (poorna)

Vedanta — Réalisation de soi, Connaissance de soi, Jnana

Le concept de l'illumination vient des traditions spirituelles de l'Inde.

La racine des Lumières

Toutes ces traditions ont plusieurs points de désaccord lorsqu'il s'agit de définir la « nature métaphysique » de l'illumination. Cependant, à leur racine, ils semblent tous s'entendre sur au moins trois points :

Il est permanent (ne peut pas être perdu une fois atteint)

Il s'agit de transcender l'ego

C'est la fin de toutes les formes de souffrance

Comme vous pouvez le voir, la barre est haute.

Il y a des similitudes entre ce concept et ce qu'on appelle le Salut ou le « Royaume de Dieu » dans le mysticisme chrétien, et « Union avec Dieu » dans le soufisme, mais l'exploration de ceux-ci dépasse le champ d'application de cet article.

Conceptions modernes

Selon le Bhagavad Gita, seule une personne sur un milliard « connaît la Vérité », c'est-à-dire est éclairée. Pourtant, de nos jours, il y a beaucoup de gens qui se jugent éclairés. Cela étant, pour 99% de ces personnes, l'un des éléments suivants est vrai :

a) Ils croient être plus avancés sur la voie qu'ils ne le sont réellement.

b) Ils postulent différents niveaux d'illumination, qualifiant la définition traditionnelle de « pleine illumination », et se placent quelque part dans cette échelle.

c) Ils considèrent que la définition traditionnelle de l'illumination est mythique, exagérée ou impossible. Incapables de comprendre même comment l'atteindre, ils redéfinissent la libération en fonction de leur niveau d'expérience.

Il y aura toujours des gens dans la catégorie « a », et je ne suis pas si inquiet à ce sujet. L'ego est un maître de la tromperie, et il peut s'horloge dans la spiritualité aussi.

Les gens ont tendance à redéfinir l'illumination en fonction de leur propre voyage spirituel.

Le vrai réveil

Je n'ai pas non plus de problème avec la catégorie « b », bien que je trouve potentiellement déroutant et trompeur de nommer certaines étapes de la façon comme « illumination » quand elles ne répondent pas réellement aux normes traditionnelles définies pour cet état (selon les références hindoues et bouddhistes).

Il y a des niveaux d'expérience. Il n'y a pas de niveaux de Réalisation. — Ramana Maharshi (paraphrasé)

Il y a beaucoup de jalons sur le chemin, après quoi des transformations profondes et permanentes se produisent, et une grande partie de la possibilité de souffrir futur disparaît tout simplement. Je parle de cela en ayant observé plusieurs enseignants, et aussi de mon expérience personnelle. Ces étapes sont mieux appelées « éveil » — et il y a beaucoup de réveils avant l'illumination/libération finale.

Il y a beaucoup de réveils sur le chemin avant que vous atteigniez l'illumination finale.

Déformer le sens

Passant à autre chose, le vrai problème est celui des personnes de la catégorie « c ». Ils déforment le sens essentiel de l'illumination. Peut-être qu'ils confondent certains éveil en cours de route avec une libération complète, se jugeant éclairés.

Pour « faire en sorte que cela fonctionne » pour eux-mêmes, ils doivent redéfinir l'illumination en termes plus doux, afin qu'elle corresponde à leur niveau. Et puis, parce qu'il reste évidemment beaucoup de travail à faire pour eux, soit ils disent que « l'illumination est un pas dans le voyage et non la fin », soit ils prétendent que tout ce qui manque n'est pas important (comme la plupart des néo-advaitins).

Je ne veux pas dire que tous ceux qui prétendent être éclairés sont trompeurs — pas plus que cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas des instructeurs spirituels efficaces. Mais, s'ils ne répondent pas aux « exigences traditionnelles », il me semble qu'ils manquent d'humilité ou de conscience de soi. Ou bien ils devraient utiliser un autre mot pour décrire leur expérience ou leur état.

Le sens essentiel de l'illumination est déformé dans les temps modernes.

La vraie nature de la réalité

En regardant sur le côté lumineux, cependant, même un tel arrosage de l'illumination est bénéfique pour certaines personnes, car il le rend plus réalisable. Cela entraîne une motivation et un dévouement accrus à la pratique spirituelle.

Pourtant, on peut obtenir ce bénéfice sans fausser l'enseignement initial.

Beaucoup de traditions conviennent que l'illumination est déjà ici et maintenant, et que c'est notre vraie nature — ou la vraie nature de la réalité. Ce n'est pas que nous devons le réaliser ou le devenir, mais plutôt supprimer les obstacles à son expression.

Les seuls obstacles sur votre chemin sont ceux que vous y mettez vous-même.

Sudden vs Progressive

Certains enseignements considèrent la libération comme un but, quelque chose à travailler consciemment et méthodiquement. Ils soulignent la nécessité de transformer et de purifier l'esprit — ou même de le transcender complètement — par des pratiques telles que la méditation, l'étude spirituelle, l'éthique, la dévotion, etc. Nous pouvons appeler cela l'approche progressive.

D'autres traditions préfèrent mettre l'accent sur l'aspect « déjà présent » de l'illumination, puis centrer les enseignements davantage autour de s'enquérir de votre vraie nature et simplement de vivre dans le présent avec non-attachement. Nous pouvons appeler cela l'approche soudaine.

Une combinaison de pratiques semble plus souhaitable. Ou au moins être au courant des pièges de votre approche particulière. Le chercheur dans un chemin progressif peut aussi cultiver le sentiment que tout est parfait ici et maintenant, et que la vraie nature est toujours accessible. Inversement, le chercheur sur un chemin soudain peut cultiver les pratiques et les qualités mentales de la « approche lente », et contempler la vérité de l'illumination soudaine, de la culture progressive.

Les traditions enseignent différentes façons d'atteindre l'illumination qui sont à la fois soudaines et progressives.

Une direction, pas un objectif

L'illumination complète est possible, et n'est pas seulement pour les moines. Cependant, il est extrêmement rare. Je crois qu'à tout moment dans le monde, il y a probablement moins d'une centaine de personnes dans ce sommet.

Lorsque cette vérité devient claire sur la façon dont la pleine illumination est insaisissable et rare, beaucoup de gens se sentent découragés, frustrés ou démotivés. La quantité d'effort nécessaire est si grande, et les exigences de temps sont si considérables que beaucoup concluent simplement que « l'illumination n'est pas pour moi ; je ne pourrais jamais pratiquer comme ces maîtres ». Pour la plupart des gens, la recherche obsessionnelle est en fait une source de souffrance.

Tous ces problèmes se produisent lorsque nous considérons l'illumination comme un objectif difficile et que nous nous y accrochons. Et ces problèmes disparaissent tous au moment où nous faisons un petit ajustement dans notre état d'esprit.

Ne vous découragez pas par la rareté de trouver l'illumination complète.

Un ajustement de l'état d'esprit

C'est quoi ce tweak ? Pour considérer l'illumination comme une direction, plutôt qu'un objectif.

Un objectif n'est pas toujours censé être atteint. Il sert souvent simplement à viser. — Bruce Lee

Cette attitude évite également les problèmes suivants : (a) le sentiment que vous n'êtes pas assez bon ou digne ; (b) le sentiment de frustration face à la lenteur de votre progression ou à la taille de la route qui vous attend ; (c) le désir d'abandonner ; (d) l'assouplissement du concept original de l'illumination.

Une fois que vous le considérez comme une direction, vous êtes beaucoup plus doux à ce sujet. Vous êtes capable de mieux profiter du chemin lui-même, sans anxiété, et de grandir vers la libération d'une manière plus organique. Il devient également moins probable que votre recherche spirituelle interfère négativement avec d'autres aspects de votre vie.

Marchez le chemin vers la libération en voyant l'illumination comme une direction, pas un but.

Mettre les choses en perspective

Dans de nombreuses traditions, les enseignements sont tout à fait binaires : vous êtes soit ignorant, soit éclairé. Cependant, comme l'illumination est si rare et si élevée, cette façon de voir les choses peut souvent être inutile. Il y a mille jalons importants qui peuvent se produire avant la pleine illumination, et beaucoup d'entre eux changent la vie. Reconnaître ces « mini-éveil » peut aider à garder le chercheur motivé et sur la bonne voie.

Les Yogis avancés, moines et maîtres que nous pouvons comparer sont au sommet de leur chemin. Ils sont comme les athlètes olympiques de méditation. Beaucoup d'entre nous ne sont que des amateurs sérieux, des aficionados ou des semi-professionnels. Très peu de gens s'entraîneront comme ces maîtres. Mais tout le monde — vous y compris — peut pratiquer un peu, et avec le temps profiter d'une vie beaucoup plus heureuse, plus paisible et plus significative.

Bien sûr, nous pouvons et devons regarder vers ceux qui incarnent complètement l'état de libération, dans le but d'être inspirés à marcher dans cette direction. Mais cela cesse d'être utile une fois qu'il se transforme en une comparaison auto-dégradante.

Ne vous comparez pas aux autres mais gardez une vue dégagée de votre propre voyage.

Profiter du chemin

Le chemin spirituel existe pour que nous puissions nous libérer de la souffrance. Pour que nous puissions trouver la paix, l'amour, la sagesse, le sens. Pour que nous puissions vivre une vie profonde, une vie de vérité. Apprenons donc à suivre ce chemin et à y grandir d'une manière douce — sans violence envers nous-mêmes (ou envers les autres), car cela va à l'encontre du but.

Apprenons à profiter du chemin lui-même. Alors il n'y aura pas de sacrifice. Pas de lutte. Seule l'expansion naturelle de la conscience.

Si vous forcez un enfant à grandir rapidement et à abandonner tous ses jouets, ce ne sera pas efficace. Même si elle grandit plus vite que d'habitude, elle en détestera cette croissance et tiendra des attachements secrets aux jouets qui ont été donnés prématurément.

Apprenez à profiter du chemin spirituel et lâchez la lutte.

Croissance biologique

Si au lieu de cela vous facilitez simplement sa croissance, un moment vient où l'enfant a envie d'abandonner ces jouets de son propre chef. C'est une croissance organique — indolore, naturelle et opportune.

Ce type de croissance est entravé lorsque nous essayons de nous comparer aux autres sur le chemin spirituel, de prétendre être en avance sur ce que nous sommes réellement, ou de nous accrocher au but ultime. Alors évitons ce piège et concentrons-nous sur le voyage en ce moment, là où nous en sommes réellement, pas à pas.

Avec le temps, au fur et à mesure que notre pratique s'approfondit, il y aura un sentiment de joie, de paix et de liberté qui vient de votre pratique spirituelle qui est différente de tout ce que vous pouvez ressentir ailleurs. Quand cela commencera à se produire... alors que cela vous prendra encore 5 mois, 5 décennies ou 5 vies pour atteindre l'illumination, ça n'aura pas beaucoup d'importance. Vous êtes heureux et bien, dans votre place unique dans l'univers, et rien d'autre n'a d'importance.

Prenez le temps d'approfondir votre pratique et de permettre à votre croissance personnelle de se développer organiquement.

Votre chemin unique

Les premiers signes de progrès sur le chemin du yoga sont la santé parfaite, la légèreté physique, un visage lumineux, une belle voix, et la liberté de l'envie. — Svetasvatara Upanishad

Pas mal, je dirais.

Pour mon côté des choses, je ne pratique pas 16 heures par jour comme les moines, et je ne suis pas non plus parfaitement les enseignements. Je médite 2 heures par jour, et j'essaie de suivre les principes et les pratiques au cours de la journée au mieux de mes capacités. Et je peux vous dire, par expérience personnelle, que les fruits des premiers pas sur le chemin de la Libération sont plus précieux que tout ce que le monde peut m'offrir.

En gardant cela à l'esprit, et l'illumination en tant que Nord (plutôt qu'un objectif obsessionnel), je continue sur le chemin heureusement, sachant que je fais la meilleure chose que je pourrais faire de ma vie. Que l'illumination existe ou non, que cela soit possible pour moi ou non — la chercher semble mener à une bonne vie.

Le chemin que vous prenez est votre propre voyage et chaque étape vous mène à une vie plus heureuse.

Pensées de séparation

D'une certaine manière, l'illumination et le service spirituel sont le but et le but de tous mes efforts. Mais d'un point de vue plus pragmatique, je pratique simplement parce que je pratique. Je pratique parce que c'est la meilleure façon de vivre.

Les chercheurs spirituels prennent l'illumination au sérieux, sans changer le sens originel de cet état — de peur que nous ne divergions dans des sentiers qui ne nous emmènent qu'à mi-chemin.

Prenons l'illumination comme une direction, un Nord — et non comme un objectif difficile à atteindre. Si l'illumination arrive, c'est génial. Sinon, marchons avec la conviction que même les premiers pas réels sur la voie de la libération apportent déjà plus de bénéfices et de superpuissances que tout ce que nous pouvons trouver dans ce monde.

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