Acredita-se que o arroz de Buda é um presente do Buda.

Acredita-se que o arroz de Buda é um presente do Buda.

Depois de 3.000 anos, os cientistas estão chamando de um tesouro de nutrição, que pode colocar os Basmati à vergonha

Damayanti Datta09 Dezembro 2019

A história remonta ao Buda. Ele estava a caminho de Kapilavastu depois de alcançar a iluminação. Ele cruzou a selva de Bajha na região de Terai e chegou a um lugar chamado Mathla. Aqui, os aldeões o pararam, pedindo bênçãos. O Buda pegou o arroz que ele tinha tomado em esmola e deu-lhes: um grão curto com casca preta incomum. “Semeie”, disse ele. “Terá um aroma especial. E isso sempre lembrará as pessoas de mim.”

Não é fácil traçar os passos da história. Quase 3.000 anos depois, a selva de Bajha desapareceu. Há uma aldeia de Bajha em algum lugar no sul do Nepal perto do distrito de Kapilavastu. Em vez de Mathla, há uma aldeia Mudila no distrito de Siddharth Nagar, em Uttar Pradesh, considerado o coração da antiga Kapilavastu. Mas o arroz continua a ser semeado em um punhado de aldeias, na região de Terai. Coloquialmente o “kalanamak” por sua casca preto-salgada, é a “pérola negra” escondida de Uttar Pradesh.

Com o budismo tendo um renascimento em todo o mundo, o grão antigo recuperou sua lenda como o “arroz de Buda”. Macio e fofo, mas firme e seco, quando cozido. O grão também cresce em comprimento — uma medida de qualidade no mercado internacional — 40% mais do que o grão basmati. E seu aroma, que se acredita ser o dom do Buda, pode envergonhar os basmati. Além disso, perde seu aroma e qualidade se for cultivado em qualquer outro lugar. Foi premiado com a Indicação Geográfica (IG) pelo Governo da Índia em 2013.

O arroz de Buda é apenas mais uma das várias milhares de riquezas negligenciadas e esquecidas — culturas nativas, grãos, sementes e frutas — que alimentaram os índios por milênios, mas que passaram em grande parte sem atenção científica ou de desenvolvimento. Muitos estão perdidos para sempre, mas alguns — como o arroz de Buda — têm sido companheiros amados por milhares de anos em bolsos rurais remotos. Seu potencial latente é inexplorado, mesmo que milhões sofrem fome crônica e desnutrição em todo o país. Por isso, no Dia de Bodhi, vamos celebrar o arroz de Buda, como mais um exemplo da riqueza nutricional inerente a toda a nossa bandeja indígena.

Por que o arroz de Buda é um tesouro para valorizar? Um dos raros pesquisadores sobre o arroz de Buda, o professor U.S. Singh da Gobind Ballav Pant University of Agriculture and Technology (GBPUAT), Uttaranchal, explica como o arroz de Buda supera o Dehradun basmati, e não apenas no aroma. Compare os dois sobre o conteúdo nutricional: para cada 100 g do arroz de Buda você obtém cerca de 390 kcal de energia (para basmati é 130). Cada 100 g de arroz de Buda fornece mais de nove por cento de proteína (2,4 g para basmati), quase 90 por cento de carboidratos, cerca de 2% de fibra dietética, rico suprimento de ferro, zinco, cobre e magnésio, zero açúcar e gordura. É muito mais resistente a doenças do arroz, praga bacteriana e secas. A necessidade de água é bastante baixa, em comparação com basmati. Com tudo isso, o custo de cultivar este arroz — incluindo sementes, fertilizantes, estrume, pesticidas, poder de preparação da terra, irrigação — é exatamente metade do que os basmati, mostra Singh.

Em um momento, o mercado global de arroz perfumado está crescendo em um clipe rápido de dois dígitos, a Índia parece ter muito poucas variedades aromáticas para oferecer, além de basmati. Graças à importância indevida dada ao basmati após o início da Revolução Verde da década de 1960, mais de 300 variedades de arroz não basmati perfumadas na Índia estão agora à beira da extinção. De acordo com pesquisadores da GBPUAT, a região de Uttar Pradesh já perdeu o germoplasma de 20 variedades não basmati perfumadas. Restam apenas oito dessas variedades, graças à participação cientista-agricultor. A variedade mais proeminente é kalanamak ou o arroz de Buda.

Diz-se que o Buda alcançou a iluminação em 596 a.C. No oitavo dia do 12º mês lunar, diz a história, ele acordou da meditação profunda, olhou para cima e viu a estrela da manhã. Esse foi o momento singular da revelação. Os budistas celebram o Dia de Bodhi entre dezembro e janeiro: de 8 de dezembro no Japão até o início de janeiro na China e na Índia. Com a estação sagrada decolando, por que não passar algum tempo navegando, pesquisando e coletando informações sobre este grão de arroz muito especial?

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