El arroz de Buda antiguo se cree que es un regalo del Buda.

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El arroz de Buda antiguo se cree que es un regalo del Buda.

Después de 3.000 años, los científicos lo llaman un tesoro de nutrición, que puede poner a los Basmati en vergüenza

Damayanti Datta09 Diciembre 2019

La historia se remonta al Buda. Estaba de camino a Kapilavastu después de haber alcanzado la iluminación. Cruzó la selva de Bajha en la región de Terai y llegó a un lugar llamado Mathla. Aquí, los aldeanos lo detuvieron, pidiendo bendiciones. El Buda tomó el arroz que había tomado en limosnas y se lo dio: un grano corto con cáscara negra inusual. «Siembra», dijo. «Tendrá un aroma especial. Y eso siempre me recordará a la gente».

No es fácil trazar los pasos de la historia. Casi 3.000 años después, la selva Bajha ha desaparecido. Hay un pueblo de Bajha en algún lugar en el sur de Nepal cerca del distrito de Kapilavastu. En lugar de Mathla, hay un pueblo mudila en el distrito de Siddharth Nagar de Uttar Pradesh—considerado el corazón de la antigua Kapilavastu. Pero el arroz se sigue sembrando en un puñado de aldeas, en la región de Terai. Coloquialmente el «kalanamak» por su cáscara negra y salada, es la «perla negra» oculta de Uttar Pradesh.

Con el budismo teniendo un renacimiento en todo el mundo, el grano antiguo ha recuperado su leyenda como el «arroz Buda». Suave y esponjosa pero firme y seca, cuando se cocina. El grano también crece en longitud, una medida de calidad en el mercado internacional, un 40% más que el grano basmati. Y su aroma, que se cree que es el regalo del Buda, puede poner a los basmati en vergüenza. Además, pierde su aroma y calidad si se cultiva en cualquier otro lugar. Ha sido galardonada con la Indicación Geográfica (IG) por el Gobierno de la India en 2013.

El arroz de Buda es sólo una de las miles de riquezas olvidadas y olvidadas —cultivos nativos, granos, semillas y frutas— que han alimentado a los indios durante milenios, pero han ido en gran medida sin atención científica o de desarrollo. Muchos están perdidos para siempre, pero algunos, como el arroz de Buda, han sido queridos compañeros durante miles de años en remotos bolsillos rurales. Su potencial latente está inexplorado, incluso cuando millones sufren hambre crónica y malnutrición en todo el país. Por lo tanto, en el Día del Bodhi, celebremos el arroz Buda, como otro ejemplo más de la riqueza nutricional inherente a toda la gama de nuestro plato indígena.

¿Por qué el arroz de Buda es un tesoro tan apreciado? Uno de los raros investigadores sobre el arroz Buda, el profesor estadounidense Singh de la Universidad de Agricultura y Tecnología Gobind Ballav Pant (GBPUAT), Uttaranchal, explica cómo el arroz Buda supera a los basmati Dehradun, y no solo en aroma. Compare los dos sobre el contenido nutricional: por cada 100 g de arroz Buda obtienes aproximadamente 390 kcal de energía (para basmati es 130). Cada 100 g de arroz Buda proporciona más del 9% de proteína (2,4 g para los basmati), casi el 90% de carbohidratos, aproximadamente el 2% de fibra dietética, rica oferta de hierro, zinc, cobre y magnesio, cero azúcar y grasa. Es mucho más resistente a las enfermedades del arroz, el tizón bacteriano y las sequías. El requisito de agua es bastante bajo, en comparación con basmati. Con todo esto, el costo de cultivar este arroz —incluyendo semillas, fertilizantes, estiércol, pesticidas, poder para la preparación de la tierra, irrigación — es exactamente la mitad del del basmati, muestra Singh.

En un momento en que el mercado mundial de arroz aromático está creciendo a un ritmo rápido de dos dígitos, India parece tener muy pocas variedades aromáticas que ofrecer, más allá de los basmati. Gracias a la importancia indebida dada a los basmati después del inicio de la Revolución Verde a partir de la década de 1960, más de 300 variedades aromáticas de arroz no basmati en la India están ahora al borde de la extinción. Según investigadores de GBPUAT, la región de Uttar Pradesh ya ha perdido el germoplasma de 20 variedades aromáticas no basmati. Sólo quedan ocho variedades de este tipo, gracias a la participación científico-agricultor. La variedad más destacada es el kalanamak o el arroz de Buda.

Se dice que el Buda alcanzó la iluminación en 596 a.C. En el octavo día del 12 mes lunar, la historia dice, se despertó de la meditación profunda, miró hacia arriba y vio la estrella de la mañana. Ese fue el momento singular de la revelación. Los budistas celebran el Día del Bodhi entre diciembre y enero: desde el 8 de diciembre en Japón hasta principios de enero en China e India. Con el despegue de la estación sagrada, ¿por qué no pasar algún tiempo navegando, investigando y recogiendo información sobre este grano de arroz tan especial?

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