Le riz de Bouddha antique est considéré comme un cadeau du Bouddha.

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Le riz de Bouddha antique est considéré comme un cadeau du Bouddha.

Après 3 000 ans, les scientifiques l'appellent un trésor de nutrition, qui peut mettre les Basmati à la honte

Damayanti Datta09 Décembre 2019

L'histoire remonte au Bouddha. Il était en route pour Kapilavastu après avoir atteint l'illumination. Il a traversé la jungle de Bajha dans la région du Terai et est venu à un endroit appelé Mathla. Ici, les villageois l'ont arrêté, demandant des bénédictions. Le Bouddha a pris le riz qu'il avait pris en aumône et leur a donné : un grain court à la coque noire inhabituelle. « Semez ça », dit-il. « Il aura un arôme spécial. Et cela me rappellera toujours les gens. »

Il n'est pas facile de retracer les traces de l'histoire. Près de 3 000 ans plus tard, la jungle de Bajha a disparu. Il y a un village de Bajha quelque part dans le sud du Népal près du district de Kapilavastu. Au lieu de Mathla, il y a un village de Mudila dans le district de Siddharth Nagar dans l'Uttar Pradesh, considéré comme le cœur de l'ancien Kapilavastu. Mais le riz continue d'être semé dans une poignée de villages, dans la région du Terai. Familièrement le « kalanamak » pour sa coque noir-salée, c'est la « perle noire » cachée de l'Uttar Pradesh.

Avec la renaissance du bouddhisme à travers le monde, le grain antique a retrouvé sa légende comme le « riz de Bouddha ». Doux et moelleux mais ferme et sec, une fois cuit. Le grain croît également en longueur — mesure de la qualité sur le marché international — 40 % de plus que le grain basmati. Et son arôme, considéré comme le don du Bouddha, peut mettre les basmati à la honte. De plus, il perd son arôme et sa qualité s'il est cultivé ailleurs. Il a reçu l'indication géographique (IG) par le gouvernement de l'Inde en 2013.

Le riz de Bouddha n'est qu'un des quelques milliers de riches négligés et oubliés — cultures indigènes, céréales, graines et fruits — qui nourrissent les Indiens depuis des millénaires, mais qui sont restés en grande partie sans attention scientifique ou au développement. Beaucoup sont perdus pour toujours, mais certains, comme le riz de Bouddha, sont des compagnons bien-aimés depuis des milliers d'années dans des poches rurales reculées. Leur potentiel latent est inexploré, alors même que des millions de personnes souffrent de la faim chronique et de la malnutrition dans tout le pays. C'est pourquoi, le jour du Bodhi, célébrons le riz de Bouddha, comme un autre exemple de la richesse nutritionnelle inhérente à la gamme complète de notre plateau indigène.

Pourquoi le riz de Bouddha est-il un tel trésor à chérir ? L'un des rares chercheurs sur le riz de Bouddha, le professeur U.S. Singh de la Gobind Ballav Pant University of Agriculture and Technology (GBPUAT), Uttaranchal, explique comment le riz de Bouddha surclasse les basmati de Dehradun, et pas seulement en arôme. Comparez les deux sur le contenu nutritionnel : pour chaque 100 g de riz Bouddha, vous obtenez environ 390 kcal d'énergie (pour basmati, c'est 130). Chaque 100 g de riz Bouddha contient plus de 9 % de protéines (2,4 g pour les basmati), près de 90 % de glucides, environ 2 % de fibres alimentaires, riche en fer, zinc, cuivre et magnésium, zéro sucre et graisse. Il est beaucoup plus résistant aux maladies du riz, à la brûlure bactérienne et aux sécheresses. Les besoins en eau sont assez faibles, par rapport aux basmati. Avec tout cela, le coût de la culture de ce riz — y compris les semences, les engrais, le fumier, les pesticides, l'énergie pour la préparation des terres, l'irrigation — est exactement la moitié de celui des basmati, montre Singh.

À une époque où le marché mondial du riz parfumé se développe avec un clip rapide à deux chiffres, l'Inde semble avoir très peu de variétés aromatiques à offrir, au-delà des basmati. Grâce à l'importance indue accordée aux basmati après le début de la Révolution Verte des années 1960, plus de 300 variétés de riz non basmati parfumées en Inde sont maintenant sur le point de disparaître. Selon les chercheurs de GBPUAT, la région de l'Uttar Pradesh a déjà perdu le plasme germinal de 20 variétés parfumées non basmati. Il ne reste que huit variétés de ce type, grâce à la participation des scientifiques et des agriculteurs. La variété la plus importante est le kalanamak ou le riz de Bouddha.

Il est dit que le Bouddha a atteint l'illumination en 596 avant JC. Le huitième jour du 12e mois lunaire, l'histoire raconte, il s'est réveillé de la méditation profonde, a levé les yeux et a vu l'étoile du matin. C'était le moment singulier de la révélation. Les bouddhistes célèbrent le Bodhi Day entre décembre et janvier : du 8 décembre au Japon au début janvier en Chine et en Inde. Avec le début de la saison sacrée, pourquoi ne pas passer un peu de temps à parcourir, à rechercher et à recueillir des informations sur ce grain de riz très spécial ?

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