Si crede che il riso antico Buddha sia un dono del Buddha.

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Si crede che il riso antico Buddha sia un dono del Buddha.

Dopo 3.000 anni, gli scienziati lo chiamano un tesoro di nutrizione, che può mettere i Basmati alla vergogna

Damayanti Datta09 dicembre 2019

La storia risale al Buddha. Stava andando a Kapilavastu dopo aver raggiunto l'illuminazione. Attraversò la giungla di Bajha nella regione di Terai e venne in un posto chiamato Mathla. Qui, gli abitanti del villaggio lo fermarono, chiedendo benedizioni. Il Buddha prese il riso che aveva preso in elemosina e lo diede a loro: un grano corto con insolita buccia nera. «Semina», disse. «Avrà un aroma speciale. E questo mi ricorderà sempre alla gente».

Non è facile tracciare le orme della storia. Quasi 3000 anni dopo, la giungla di Bajha è scomparsa. C'è un villaggio di Bajha da qualche parte nel sud del Nepal vicino distretto di Kapilavastu. Invece di Mathla, c'è un villaggio di Mudila nel distretto di Siddharth Nagar di Uttar Pradesh—considerato il cuore dell'antica Kapilavastu. Ma il riso continua a essere seminato in una manciata di villaggi, nella regione del Terai. Colloquialmente il «kalanamak» per la sua buccia nero-salata, è la «perla nera» nascosta di Uttar Pradesh.

Con il buddismo che ha una rinascita in tutto il mondo, l'antico grano ha riacquistato la sua leggenda come il «riso Buddha». Morbida e soffice ma ferma e asciutta, quando cotta. Il grano cresce anche in lunghezza, una misura della qualità sul mercato internazionale, il 40 per cento in più rispetto al grano basmati. E il suo aroma, che si crede sia il dono del Buddha, può far vergognare i basmati. Inoltre, perde il suo aroma e la sua qualità se coltivato altrove. È stata insignita dell'Indicazione Geografica (IG) dal Governatore dell'India nel 2013.

Il riso Buddha è solo una delle diverse migliaia di ricchezze trascurate e dimenticate — coltivazioni autoctone, cereali, semi e frutti — che hanno nutrito gli indiani per millenni, ma sono andati in gran parte senza attenzione scientifica o di sviluppo. Molti sono persi per sempre, ma alcuni — come il riso Buddha — sono stati amati compagni per migliaia di anni nelle remote tasche rurali. Il loro potenziale latente è inesplorato, anche se milioni di persone soffrono la fame cronica e la malnutrizione in tutto il paese. Quindi, nel giorno del Bodhi, celebriamo il riso Buddha, come ennesimo esempio della ricchezza nutrizionale inerente alla gamma completa del nostro piatto indigeno.

Perché il riso Buddha è così un tesoro da custodire? Uno dei rari ricercatori sul riso Buddha, il professor U.S. Singh della Gobind Ballav Pant University of Agriculture and Technology (GBPUAT), Uttaranchal, spiega come il riso Buddha supera il Dehradun basmati, e non solo in aroma. Confronta i due sul contenuto nutrizionale: per ogni 100 g di riso Buddha si ottiene circa 390 kcal di energia (per i basmati è 130). Ogni 100 g di riso Buddha fornisce oltre il nove per cento di proteine (2,4 g per i basmati), quasi il 90 per cento di carboidrati, circa il 2 per cento di fibre alimentari, ricco apporto di ferro, zinco, rame e magnesio, zero zuccheri e grassi. È molto più resistente alle malattie del riso, alla pertosse batterica e alla siccità. Il fabbisogno idrico è piuttosto basso, rispetto ai basmati. Con tutto questo, il costo della coltivazione di questo riso — compresi sementi, fertilizzanti, letame, pesticidi, energia per la preparazione del terreno, irrigazione — è esattamente la metà di quello dei basmati, mostra Singh.

In un momento il mercato mondiale del riso profumato sta crescendo con una clip veloce a due cifre, l'India sembra avere pochissime varietà aromatiche da offrire, oltre ai basmati. Grazie all'indebita importanza data ai basmati dopo l'inizio della Rivoluzione Verde degli anni Sessanta, oltre 300 varietà di riso profumato non basmati in India sono ormai sull'orlo dell'estinzione. Secondo i ricercatori GBPUAT, la regione dell'Uttar Pradesh ha già perso il germo-plasma di 20 varietà profumate non basmati. Rimangono solo otto varietà di questo tipo, grazie alla partecipazione di scienziati-agricoltore. La varietà più importante è il kalanamak o il riso Buddha.

Si dice che il Buddha raggiunse l'illuminazione nel 596 a.C. L'ottavo giorno del 12° mese lunare, la storia va, si svegliò dalla profonda meditazione, alzò lo sguardo e vide la stella del mattino. Quello fu il momento singolare della rivelazione. I buddisti celebrano il Bodhi Day tra dicembre e gennaio: dall'8 dicembre in Giappone ai primi di gennaio in Cina e India. Con il decollo della stagione sacra, perché non passare un po 'di tempo a sfogliare, a cercare e a raccogliere informazioni su questo chicco di riso molto speciale?

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