Ética: la base necesaria para la atención plena

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Ética: la base necesaria para la atención plena

Por Justin Whitaker

Budistas Global | 2019-12-13 |

Es un estribillo común entre los maestros de atención plena en estos días que no se puede esperar sentarse tranquilamente en meditación y tener una experiencia agradable después de un día de asesinato y pillaje. Pero esta no es una idea nueva y sus raíces pueden remontarse a las enseñanzas tempranas del Buda. La idea es que la atención plena no se puede establecer si vivimos una vida poco ética. Esto debería tener sentido: si he pasado el día discutiendo con seres queridos y engañando mis finanzas, entonces mi tiempo meditando estará lleno de preocupaciones, tal vez vergüenza por mis acciones, tal vez preocupación por futuros argumentos o castigos que puedan venir a mí.

Por otro lado, si he hecho un poco extra para ayudar a mi pareja, he ofrecido mi asiento en transporte público a un extraño mayor, y he donado un poco a una organización benéfica local, mi mente podría establecerse en paz y enfocarse más fácilmente cuando comience mi meditación.

A nivel filosófico, el concepto de Buda de anattā o no-yo nos ayuda a ver por qué es así: cuando peleamos con otros, creamos divisiones y endurecemos la sensación de que hay un «yo» contra otros en el mundo. Cuando ayudamos a otros, cercanos y lejanos, nuestro sentido de sí mismo se disipa: nos convertimos en un «nosotros» de una familia, «nosotros» de una comunidad, «nosotros» de una sociedad, etc.

Esta es la razón por la que el camino del Buda hacia el despertar a menudo se enseña comenzando con la ética o la conducta antes de pasar a la atención plena. En los dos artículos anteriores de esta columna, * He examinado la comprensión budista temprana de la atención plena, o sati, y el importante movimiento hacia la atención plena correcta, sammā-sati, que inicia uno en el camino budista. Sati mismo es considerado como un factor mental sano —al menos en el análisis de Abhidhamma que se produjo después de la muerte de Buddha— pero por sí solo, el sati no ayuda a aliviar el sufrimiento en nuestras vidas y en el mundo que nos rodea.

Sammā-sati, la atención plena correcta, es la aplicación de la atención plena con energía y comprensión. ¿Cómo obtenemos esa energía y comprensión? Ética. Otra línea frecuentemente usada de los maestros de mindfulness hoy en día es que la meditación nos ayuda a tomar un pie de nuestro pedal de freno. Nos «soltamos» de nuestras actividades que nos están ralentizando activamente. Esas actividades suelen incluir la rumiación sobre los conflictos y las preocupaciones sobre el futuro mencionadas anteriormente. Así como aprendemos a dejarlos ir activamente en nuestra práctica de meditación, podemos eliminarlos en primer lugar a través de vivir una vida más moral.

De yourdictionary.com

La receta del Buda para esto está en las enseñanzas sobre sīla. Muy a menudo traducido como «ética», hay algunas etimologías interesantes que pueden ayudarnos a entender el significado original. Quizás la mejor etimología proviene del comentarista Theravāda del siglo V Buddhaghosa, quien escribió en su Camino a la Purificación que el significado de sīla proviene del significado «cabeza» (siras) y «cool» (sītala). (Keown 2001, 49) Cultivando la virtud o la ética, literalmente cultivamos una cabeza fría. Nibbāna, el objetivo último del budismo, significa refrescarse o extinguir una llama. (Rhys Davids y Stede, 362)

Al salir un poco de Theravāda, el erudito británico y destacado experto en ética budista Damien Keown señala que Vasubandhu también describe śīla (usando el sánscrito) como proveniente de la raíz śī en el sentido de «refrescante» o de tener un efecto refrescante. (2001, 49) Jurewicz y Richard Gombrich, de la Universidad de Oxford, han atado cuidadosamente esta y otras imágenes y metáforas en la enseñanza de Buda a las de sus contemporáneos y predecesores, a saber, los brahmanes de la religión védica que se convertirían en hinduismo. El centro de muchas de estas filosofías era el «fuego» y la necesidad de atenderlo o usarlo para destruir impurezas.

La respuesta del Buda: «Déjalo ir» o «refrescarse».

El personaje Anger de la película de Disney Inside Out. La imagen fisiológica de la ira que causa calor en la cabeza

podría ser una cualidad humana universal (y más allá). De livingwellcounselling.ca

En términos prácticos, uno debe dejar de lado ciertos comportamientos disruptivos y destructivos para desarrollar la atención plena. Nuestras meditaciones interrumpidas pueden indicarnos hacia estos hábitos y patrones de pensamiento para guiarnos hacia formas más sanas de interactuar en el mundo. Pero entonces debemos actuar. De esta manera se convierte en un poco de espiral ascendente, siempre viendo y cambiando o refinando el comportamiento de uno y profundizando la atención. Como dice acertadamente el teórico cultural Edwin Ng: «De esta manera, la atención plena se guía por un imperativo ético que requiere que el practicante cultive un espíritu sabio y compasivo de cuidado y compromiso hacia uno mismo, los demás y el mundo». (ABC Religión y Ética)

Volviendo a los primeros textos, la importancia de sīla para el sendero budista queda clara en sus numerosas descripciones como base para todos los éxitos en la vida. Buddhaghosa describe sīla como la «raíz de todo éxito», de la cual nibbāna es el «fruto». (Keown, 50) En el Milinda Pañha (Preguntas del rey Milinda), sīla recibe el nombre de «la base y la marca de todas las cosas buenas», incluyendo el camino mismo, así como satipaṭṭhāna, la presencia misma de «atención plena» o la atención. (Analayo 2006, 236). Sin embargo, las descripciones de sīla no siempre son una mera base para seguir trabajando. Buddhaghosa también comenta: «¿Dónde se puede encontrar otra escalera que sube, como lo hace sīla, al cielo? ¿O otra puerta que nos da la ciudad de nibbāna?» (Keown, 53)

Pero sīla es útil incluso sin preocuparse por el objetivo budista más elevado, nibbāna. Aquellos que están preocupados de que la atención plena esté siendo cooptada por el capitalismo, sin duda se encogerán ante la primera entrada en el catálogo de Buddhaghosa de los beneficios de sīla para el laico: un enorme montón de riqueza producida a través de la diligencia (appamādādhikaraṇaḥ mahanta- bhogakkhandha-). (Keown, 45)

Sīla es un productor de bienes mundanos en esta vida y un garante de un renacimiento celestial. Cuando se combina con samādhi, conduce al sendero del entrador de la corriente o del retornador, y, cuando se combina con la sabiduría, conduce a nibbāna.

Como se señaló anteriormente y se afirma claramente en los textos de Abhidhamma, sīla prepara el escenario para el progreso en la meditación al proporcionar el beneficio de la «ausencia de remordimiento». (Nyanatiloka 57) Como todo el que medita sabe bien, esto es extremadamente importante para el desarrollo de la atención plena abierta, clara y enfocada. Como se afirma en el Bāhiya Sutta: «¿Cuál es el comienzo de los estados sanos? Sīla (o moralidad) completamente purificada, con visión clara y recta».

Dados estos beneficios de vivir una vida ética, puede ser sorprendente que el tema no sea más popular entre los budistas contemporáneos, o como un tema de investigación para los no budistas en el mundo actual, como una manera de que todos puedan aprender de esta gran tradición. De hecho, unos pocos maestros notables han ganado reconocimiento mundial por su vida ética y sus respuestas a las grandes dificultades. Y, sin embargo, otros maestros budistas quizás se han convertido en una mancha en la tradición a través de vivir vidas tan atroces poco éticas.

Para aquellos interesados en preservar la tradición, sin embargo, y para las personas simplemente interesadas en maximizar los beneficios de su práctica de atención plena, examinar, probar, practicar y entender esta base es de suma importancia.

The Buddhist News

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