Op zoek naar de echte Boeddha

De tentoonstelling „boeddhisme” van de Britse bibliotheek verkent boeddhistische drukkunst eeuwen voor Gutenberg
November 28, 2019
Twitter-CEO Jack Dorsey deed stille vipassana voor 10 dagen: Het is bijna onmogelijk om zijn schema in het dagelijks leven te volgen
November 29, 2019

Op zoek naar de echte Boeddha

DOOR PETER HARVEY| 22 APRIL 2019

Boeddhistische geleerde Peter Harvey verkent de feiten, mythen en diepere waarheden van Boeddha's levensverhaal.

Welke boeddhistische traditie we ook volgen, we zijn waarschijnlijk allemaal bekend met een versie van het verhaal van de Boeddha, met zijn leven en kwaliteiten. Maar wat zijn hedendaagse boeddhisten te maken van deze figuur, algemeen bekend als Gotama Boeddha van Theravadins en Sakyamuni Boeddha van Mahayanisten, die in de vijfde-eeuwse voor Christus leefden (misschien 484-404)? Hoe dicht kunnen we weten hoe hij echt was op basis van kritische analyse van de vroege teksten? Dit is een vraag die verband houdt met de boeddhistische praktijk, want niet alleen wordt gezegd dat inzicht hebben in de Dhamma is om inzicht te hebben in de Boeddha, maar ook dat inzicht te hebben in de Boeddha is om inzicht te hebben in de Dhamma (SN.III.120).

Voor een moderne boeddhistische beoefenaar is het ontwikkelde verhaal en de figuur van de Boeddha een beetje als een vereerd stuk antiek meubilair, met een fijne patina op het uit eeuwen van hantering door vorige generaties. We voegen er ook onze eigen vingerafdrukken aan toe. Maar proberen terug te graven naar de „blote feiten” van het leven van de Boeddha kan zijn als het strippen van de patina van een mooi antiek - iets waar veel mensen op hun hoede voor zouden zijn, omdat het misschien respectloos is tegenover het origineel. Echter, misschien is het noodzakelijk, als de „antieke” Boeddha moet worden hersteld, en doen dit kan onthullen de verschillende decoraties die zijn toegevoegd door de eeuwen heen.

Toch moeten we oppassen dat we beperkt worden door een te beperkte kijk op wat mogelijk is; onze moderne perspectieven en ideeën kunnen ons leiden tot een vrij dunne en oppervlakkige manier om de wereld te zien. We kunnen geneigd zijn om te zeggen over een element van het leven van de Boeddha: Ah, dat kan niet waar zijn, dus het moet een latere toevoeging zijn die we kunnen negeren. En we moeten ook onthouden dat mythen betekenisvolle verhalen zijn die de waarheid kunnen overbrengen of een richting die het verkennen waard is.

De Boeddha's Levensverhalen

De vroegste opgenomen verhalen van de Boeddha worden voornamelijk bewaard in Pali teksten uit de Theravada traditie, die ideeën uit te drukken en delen gemeenschappelijke voor verschillende vroege scholen voorafgaand aan de ontwikkeling van de Mahayana, die op zijn beurt ontwikkelde verdere herinterpretaties en uitbreidingen. Sommige materiaal over het leven van de Boeddha bestaat in de Vinaya, of teksten over kloosterdiscipline, maar meer zijn te vinden in de suttas, de discours van de Boeddha. In hun Pali versies zijn deze gegroepeerd in vijf nikaya's, of collecties: de Digha Nikaya (DN), Majjhima Nikaya (MN), Samyutta Nikaya (SN), Anguttara Nikaya (AN) en Khuddaka Nikaya (KN).

De suta's en Vinaya werden oorspronkelijk uitgezonden door gemeentezang en vervolgens voor het eerst opgeschreven rond 20 voor Christus in Sri Lanka. Net als in andere vroege tekstuele verzamelingen, zoals de Chinese Agamas, beginnen de suta's van de Pali Nikaya's: „Zo heb ik gehoord, op een bepaald moment de gezegende verbleef in... en...,” die beweerde de woorden te zijn van Ananda, de trouwe begeleider van Boeddha voor vele jaren, en sprak in de raad van vijfhonderd verlichte monniken (arahanten) bijeengeroepen na de dood van de Boeddha om zijn leer te verzamelen.

Het verhaal van de historische Boeddha wordt in verschillende fasen verteld over verschillende bronnen. In de Sutta's en Vinaya, bijvoorbeeld, is er verspreid materiaal over bepaalde periodes in zijn leven, met name zijn conceptie en geboorte (Acchariya-Abbhuta Sutta, MN.123); een paar aspecten van zijn leven vóór het afzien van afstand (bijvoorbeeld Sukhumala Sutta, op AN.I.145); zijn afstand doen (Ariya-pariyesana Sutta, MN.26); zijn spirituele zoektocht, waarin hij werd onderwezen twee „vormloze” mystieke staten (MN.26 en Maha-saccaka Sutta, MN.36) en vervolgens beoefend harde ascese (MN.36); verleiding door Mara (Padhana Sutta van de Sutta-nipata, vers 425—49); zijn gebruik van de vier jhana's als basis voor het herinneren van vele vorige levens, zien hoe zijn herboren volgens hun karma, en het bereiken van verlichting (MN.36); overwegen of te onderwijzen en vervolgens lesgeven (MN.26; Dhamma-cakka-ppavatana Sutta, SN.V.420—25; Vin. I.4—12); en het verkrijgen van zijn eerste discipelen en zenden hen uit om de Dhamma te verspreiden (Vin. I.12—21). Gebeurtenissen in zijn vijfenveertig jaar onderricht zijn moeilijk te volgen, maar de laatste drie maanden van zijn leven worden behandeld in de Maha-parinibbana Sutta (DN.16, DN. II.72—168).

AANMELDEN VOOR LEEUWEN'S BRULLEN NIEUWSBRIEVEN

Krijg nog meer boeddhistische wijsheid rechtstreeks in je inbox! Meld je aan voor Lion's Roar gratis e-mail nieuwsbrieven.

De verhalen van Jataka, hun verzen opgenomen in de Pali canon, werden uitgewerkt in latere commentaren. Ze omvatten vele verhalen over inspirerende mensen, goden en dieren afgebeeld als vroegere wedergeboorten van de Boeddha voorafgaand aan zijn verlichting. Sommige van de verhalen zijn afkomstig uit niet-boeddhistische collecties, maar werden later „boeddhisch”. Ze kwamen allemaal om te worden gezien als illustreren hoe de Boeddha als bodhisattva verschillende perfecties ontwikkelde. De Boeddhavamsa van de Pali canon beschrijft de Boeddha's van voorbije eeuwen en eeuwen die hij ontmoette en geïnspireerd werd door.

Hoewel de feiten van menselijke kwetsbaarheid en sterfelijkheid bij ons allen bekend zijn, komt een duidelijke realisatie en aanvaarding ervan vaak als een roman, verontrustend inzicht.

Eeuwen na de dood van de Boeddha ontwikkelde zich een meer devotionele interesse in zijn leven. Verschillende biografieën/hagiografieën werden geschreven die gebaseerd waren op verspreide verslagen in de bestaande Sutta en Vinaya collecties en op zwevende mondelinge tradities. Deze omvatten de Mahavastu („Great Story”, een tekst van de Lokottaravada school van het vroege boeddhisme), de Lalitavistara Sutra („The Play in Full”, een Mahayana soetra), de Boeddhacarita („Handelingen van de Boeddha”, een episch gedicht van Ashvaghosha, en de Nidanakatha (de inleiding tot de Jataka). Deze, met bepaalde variaties, geven ons het verhaal van de Boeddha zoals we het nu hebben — materiaal uit de eerdere teksten gekoppeld aan een doorlopend verhaal, met vele verfraaiende kenmerken toegevoegd in de verheerlijking van de Boeddha.

Later teksten spreken van de Boeddha geboren als een prins, de zoon van een koning. In feite leefde en onderwees hij in een samenleving waarin kleine stamrepublieken plaats maakten voor grotere koninkrijken. Hij werd geboren in de kleine republiek van de Sakka (Skt., Sakya) mensen, in welke regel was waarschijnlijk door een raad van huishoudelijke hoofden, misschien gekwalificeerd door leeftijd of sociale status. Toen hij later in de zich ontwikkelende koninkrijken zwierf, enkele van hun koningen onderwees en over zichzelf sprak als afkomstig van de krijger-heerser klasse, werd het natuurlijk voor latere teksten om naar hem te verwijzen als afkomstig van een koninklijke achtergrond.

Latere biografieën beschrijven de onthechting van Boeddha als gevolg van het zien van, voor het eerst, een oud persoon, een ziek persoon en een lijk, wat leidt tot agitatie over de veroudering, ziekte en dood waar we allemaal erfgenaam van zijn. Toch spreken de vroege teksten van zijn afstand slechts als gevolg van geleidelijke reflectie (AN.I.145—46, MN.I.163). Een verhaal over het zien van een oude persoon, een zieke persoon, een lijk, en een kalme en inspirerende verzachtende is aanwezig in de teksten maar toegepast op een verleden Boeddha, Vipassi (DN.II.22—9). Gezien het feit dat de levens van alle Boeddha's een terugkerend patroon volgen, kunnen we zien waarom dit verhaal werd toegepast op de Boeddha van onze tijd. In ieder geval drukt het verhaal een fundamentele leer uit op een zeer gedenkwaardige manier. Hoewel de feiten van menselijke kwetsbaarheid en sterfelijkheid bij ons allen bekend zijn, komt een duidelijke realisatie en aanvaarding ervan vaak als een roman, verontrustend inzicht.

Er zijn ook kleine variaties tussen de ontwikkelde biografieën. De Theravada Nidanakatha zegt dat de Gotama afstand deed net na de geboorte van zijn zoon Rahula (Ndk.61-3), terwijl de Sarvastivada traditie Rahula verwekt wordt in de nacht van de afstand, waardoor de familie van Gotama wordt voortgezet.

Was de Boeddha alwetend

Een kwaliteit die regelmatig wordt toegepast op de Boeddha in latere teksten is alwetendheid (sabbaññuta). In hoeverre wordt deze bewering gevonden in de eerste teksten? In de Kannakatthala Sutta aanvaardt de Boeddha dat alwetendheid mogelijk is, maar beweert: „Er is geen verzachtende of brahmaan die alles weet, die alles ziet, tegelijkertijd; dat is niet mogelijk” (MN.II.126—27). Integendeel, wat hij beweert is de „drievoudige kennis” (te-vijja). Dat wil zeggen, zoals ervaren in de nacht van zijn verlichting, kon hij, „voor zover ik wil”, zijn vorige levens herinneren, wezens zien worden herboren volgens hun karma, en direct zijn staat van bevrijding kennen (MN.I.482).

De suta's schrijven de claim van continue alwetendheid toe aan Mahavira, de Jain leider, hoewel ze ook zeggen dat hij prevaricated wanneer hij daadwerkelijk een vraag stelde om het te bewijzen (MN.II.31). Ananda grapte dat sommige leraren die deze claim maakten nog steeds namen van mensen moesten vragen, geen aalmoes eten kregen en door honden werden gebeten — dus moesten ze zichzelf bedekken door te zeggen dat ze wisten dat deze gebeurtenissen voorbestemd waren en ze dus niet ontwijken (MN.I.519).

In de Anguttara Nikaya zegt de Boeddha over de breedte van zijn kennis:

Monniken, in de wereld met zijn goden, mara's, brahma's, in deze generatie met zijn ontheemden en brahmanen, goden en mensen, alles wat gezien, gehoord, gevoeld en gewaarmerkt, bereikt, doorzocht, overdacht door de geest — alles wat ik weet.... Ik begrijp het volledig. (EN.II.25)

De Milindapañha, een post-canonieke Theravada-tekst (ontwikkeld vanaf de eerste eeuw voor Christus), beweert:

... de Gezegende was alwetend, maar kennis en visie waren niet constant en voortdurend aanwezig voor de Gezegende. De alwetende kennis van de gezegende was afhankelijk van de vermaning (van zijn geest). Toen hij het aangaf, wist hij wat het behaagde. (Miln.102)

Dienovereenkomstig, de Theravada traditie houdt dat alle kenbare dingen bekend kunnen worden door de Boeddha. Maar de drievoudige kennis, als het sleutelvoorbeeld van de kennis van de Boeddha, zegt weinig over de toekomst, behalve hoe bepaalde wezens zullen worden herboren. Op de vraag of de grote kennis van de Boeddha zich uitstrekt tot de toekomst, beweert hij dat dit wel gebeurt (DN.III.134), maar het gegeven voorbeeld is dat hij weet dat hij geen verdere wedergeboorten zal hebben. In andere contexten beweert Boeddha echter dingen te kennen in de verre toekomst, zoals de komst van de volgende Boeddha Metteyya (Skt., Maitreya; DN.III.76).

De Boeddha maakt fouten

Het idee dat Gotama alwetendheid bezat, geldt pas als hij Boeddha was geworden. Vandaar dat zijn zes verspilde jaren van harde ascese als een vergissing kon worden gezien, als onderdeel van een menselijke zoektocht naar de juiste weg naar ontwaken te vinden, hoewel de latere traditie de neiging heeft om zelfs dergelijke acties zoals vooraf gepland te zien, gedaan om enig leerpunt te maken.

Maar de vroege teksten laten zien dat Gotama fouten maakt, zelfs na zijn verlichting. Een opvallende is wanneer hij, nadat hij monniken heeft geleerd om de onaangename aspecten van de ingewanden van het lichaam na te denken, vanzelf gaat nadenken. Bij zijn terugkeer ontdekt hij dat veel van de monniken (ten onrechte) walging hebben ontwikkeld over hun lichaam van deze contemplatie en hebben ofwel zichzelf gedood of anderen ertoe gebracht hen te doden. En zo maakt de Boeddha een nieuwe kloosterregel, dat het helpen van een zelfmoord dezelfde straf heeft voor een monnik als moord: uitzetting uit de sangha. Hij laat ook de monniken hun beschouwing veranderen in mindfulness of ademhaling (VIN.III.68—71, SN.V.320—22). Het is intrigerend dat de vroege teksten een verslag van zo'n rampzalige vergissing hebben bewaard, die gemakkelijk had kunnen worden weggewerkt.

Er zijn ook bekende voorbeelden van de aarzelende Boeddha: bijvoorbeeld toen hij besprak of het de moeite waard was om de Dhamma te onderwijzen, zoals hij aanvankelijk dacht dat niemand het zou begrijpen (MN.I.168), en over de vraag of vrouwen al dan niet te wijden (VIN.II.253-55, AN.IV.274-80).

Een gewoon en Buitengewoon Wezen

We zien de menselijke zwakheden en fysieke grenzen van Boeddha bij verschillende gelegenheden. Nadat hij een groep leken had onderwezen „tot ver in de nacht”, vraagt hij Sariputta om de monniken te leren en te zeggen: „Mijn rug doet pijn, ik wil het uitrekken”; hij gaat dan met pensioen om te slapen (DN.III.209).

Enkele zeer menselijke aspecten van de tachtigjarige Boeddha worden beschreven in de Maha-Parinibbana Sutta. We zien dat hij „vermoeidheid” uitdrukt in het vooruitzicht om gevraagd te worden naar de wedergeboorte bestemming van elke persoon die op een bepaalde locatie is gestorven (DN.II.93). Een andere keer zegt hij: „Ik ben oud, versleten... Net zoals een oude kar is gemaakt om te gaan door samen te worden gehouden met riemen, zo wordt het lichaam van de Tathagata in gang gehouden door vastgebonden te worden. Het is pas wanneer de Tathagata... de signloze concentratie binnentreedt dat zijn lichaam comfort kent” (DN.II.100). In zijn laatste ziekte is hij extreem dorstig en dringt erop aan dat hij geen vertraging heeft in zijn drinkwater (DN.II.128—29).

Maar elders in dezelfde tekst blijkt de stroom waaruit hij water vraagt helder te zijn, ook al was het onlangs door vele passerende karren opgetrokken. Hij kruist de Ganges door zijn paranormale macht (DN.II.89). Hij zegt dat als hem gevraagd was, hij de macht zou hebben gehad om van te leven „voor een kappa, of de rest van één” (DN.II.103), met kappa (Skt., kalpa) over het algemeen aeon betekent, maar hier misschien de maximale levensduur van de mens op dat moment, ongeveer honderd jaar.

Belangrijke gebeurtenissen in het leven van de Boeddha zouden hebben bijgedragen aan aardbevingen, waaronder zijn conceptie, geboorte, verlichting, eerste preek, loslaten tijdens zijn laatste ziekte, en overgaan in het laatste nirvana bij de dood (DN.II.108—09). Zijn huid, zeer helder en helder, zou goudkleurige gewaden er saai uit hebben gemaakt in vergelijking met de nacht van zijn verlichting en laatste nirvana (DN.II.133-34). Wanneer hij tussen twee salbomen ligt, waar hij zal sterven, barsten ze in onseizoensgebonden bloesem uit als eerbetoon aan hem, en goddelijke muziek is te horen in de lucht (DN.II.137—38). Buitengewone aspecten van de Boeddha zouden zelfs bestaan bij zijn geboorte, waarbij hij zou hebben gelopen en gesproken (MN.III.123).

De Boeddha was een echte historische persoon die at, sliep, zweette en moe werd. Toch was hij ook een buitengewoon persoon die inspirerende kwaliteiten ontwikkelde die we allemaal kunnen ontwikkelen.

Het was duidelijk dat er een intentie was om twee kanten van de aard van de Boeddha te laten zien. Hij was een verlicht wezen dat het transcendente had ervaren en supernormale krachten had ontwikkeld door middel van spirituele praktijken gedurende vele levens, maar hij deelde ook vele menselijke zwakheden met degenen die hij onderwees.

Het supernormale facet van de Boeddha is ook te zien in de Lakkhana Sutta (DN.30), die zijn lichaam beschrijft als het hebben van de „tweeëndertig tekens van een Grote Man” (DN.III.142-79). Of het nu wordt geïnterpreteerd als eenvoudige fysieke kenmerken of als tekens die alleen zichtbaar zijn voor de geestelijk gevoelige, deze toonden aan dat Gotama door de kracht van zijn volmaaktheid voorbestemd was om ofwel een Boeddha ofwel een medelevende Universele Monarch (Cakkavattin) te zijn. Elk merk zou te danken zijn aan een bijzondere uitmuntendheid die in vorige levens is ontwikkeld en een bepaalde kwaliteit heeft aangegeven in het huidige leven van een Boeddha of Universele Monarch. Bijvoorbeeld: „Op de zolen van zijn voeten en op de handpalmen ontstonden wielen — met duizend spaken, met rand en naaf, in alle opzichten versierd en welomschreven van binnen” (in het verleden beschermde en hielp hij anderen; in het tegenwoordige leven heeft hij een groot gevolg van volgelingen); „Zijn huid is delicaat en zo glad dat er geen stof aan kan vasthouden” (in het verleden wilde hij de wijzen vragen over gezonde en ongezonde daden; in het tegenwoordige leven heeft hij grote wijsheid); en „zijn ogen zijn diep blauw en hij heeft wimpers (lang) als een koe” (in het verleden keek hij naar anderen in een eenvoudige, open, direct en vriendelijk manier, niet heimelijk; in het huidige leven is hij populair en geliefd bij alle soorten mensen).

Hier zien we dat de Boeddha zowel gewone als buitengewone functies bezat die een kristallisatie waren van het soort goede acties waar iedereen in kan uitblinken. Het is een interessante mindfulness oefening om de tweeëndertig merken te beschouwen alsof ze op het eigen lichaam staan. Soms lijken ze tot leven te komen in de praktijk.

Het is niet verrassend dat de vraag rijst of de Boeddha nog menselijk was. Eens, toen iemand in zijn voetafdrukken een teken zag van een van de „tekens van een Grote Man” en vroeg de Boeddha of hij misschien een deva (god), een gandhabba (een geuretende hemelse muzikant), een yakkha (een natuurgeest), of zelfs een mens, op al deze vragen antwoordde de Boeddha: „Nee” (AN.II.37—39). In antwoord op zijn verbaasde vraagsteller legde hij uit dat hij de asavas had vernietigd, diepgewortelde bedwelmende neigingen die hem anders als een van dit soort wezens zouden hebben beperkt. Hij was dus geen van hen, maar juist een Boeddha, een Ontwaakte. Hierin zei hij dat hij als een lotus was, die, hoewel hij uit modderig water groeit, erboven komt staan, onvervuild. Hij had zich ontwikkeld uit de „modder” van beperkingen en onheilspingen van gewone wezens, maar was boven alle gehechtheid gestegen. Elders zei hij dat een verlichte persoon niet gehecht was aan de bundels van processen die een normaal persoon omvatten: materiële vorm, gevoel, perceptuele etikettering, constructieve activiteiten en geconditioneerd bewustzijn. Na het verlaten van gehechtheid aan deze, was zo'n bevrijde een waarlijk „diep, onmetelijk, moeilijk te doorgronden, zoals de grote oceaan is” (MN.I.487—88).

De stem van Dhamma

Uiteindelijk zijn de meest bijzondere kenmerken van de Boeddha zijn toegepaste wijsheid en mededogen bij het onderwijzen van een groot aantal wezens. Een echte menselijke stem komt door de suttas, die van een persoon met diepe, scherpe en subtiele kennis die reageert op de vragen en situaties van brahmanen, niet-boeddhistische ontheemden, koningen, een groot aantal gewone mannen en vrouwen, en zelfs goden. Er wordt gezegd dat wat de Boeddha leerde, vergeleken met wat hij wist, was als een handvol bladeren vergeleken met alle bladeren in een bos (SN.V.437—38). Van wat hij wist dat het waar was, zei hij dat hij leerde wat spiritueel nuttig en passend was voor het moment, of de persoon die hij leerde de leer aangenaam of pijnlijk vond om te horen (MN.I.395).

Het belangrijkste aspect van de Boeddha was de Dhamma die hij onderwees en belichaamde om anderen te helpen het te zien en te doorgronden. Zowel de ingetogen verheerlijking van de Boeddha in de vroege teksten als de meer verfraaide en vergrote verheerlijking in de ontwikkelde hagiografieën waren bedoeld om een persoon te helpen open te staan voor de magische transformatieve aspecten van de Dhamma (en zijn alleen van waarde als ze dat doen); omgekeerd, om de Dhamma te zien is Zie de Boeddha. Inderdaad, een van de kwaliteiten van een stream-enterer, iemand die een eerste transformatieve „zien” van nirvana met het „Dhamma-oog” heeft gehad, is om dit onwrikbare geloof in de Boeddha te hebben:

Zo is hij de Gezegende: omdat hij een Arahant is, perfect en volledig Ontwaken, volbracht in ware kennis en gedrag, gelukkig, kenner van werelden, onovertroffen leider van personen die getemd moeten worden, leraar van goden en mensen, Boeddha, gezegende. (SN.V.344)

Op deze manier reflecteren op de Boeddha is het pad van de nobele discipel:

Wanneer een nobele discipel zich zo herinnert, is zijn geest bij die gelegenheid niet geobsedeerd door gehechtheid, haat of waanidee; zijn geest is recht, met de Tathagata als object. Een nobele discipel wiens geest recht is, krijgt inspiratie van de betekenis, inspiratie van de Dhamma, wint blijdschap verbonden met de Dhamma. Wanneer hij blij is, ontstaat er vreugde; want iemand die door vreugde wordt verheven, wordt het lichaam kalm; een kalm van lichaam voelt zich gelukkig; voor wie gelukkig is, wordt de geest geconcentreerd. Dit wordt een nobele discipel genoemd die gelijkmatig woont te midden van een ongelijke generatie, die onaangetast woont te midden van een getroffen generatie, die de stroom van de Dhamma is binnengegaan en de herinnering aan de Boeddha cultiveert. (EEN.III.285)

De Boeddha was een echte historische persoon die at, sliep, zweette en moe werd. Toch was hij ook een buitengewoon persoon die inspirerende kwaliteiten ontwikkelde die we allemaal kunnen ontwikkelen. Als je sommige details van de ontwikkelde hagiografie van de Boeddha een last vindt, kijk dan naar hem als een grote menselijke leraar van het pad voorbij menselijke beperking.

The Buddhist News

FREE
VIEW