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Alla ricerca del vero Buddha

DI PETER HARVEY| 22 APRILE 2019

Lo studioso buddista Peter Harvey esplora i fatti, i miti e le verità più profonde della storia della vita del Buddha.

Qualunque sia la tradizione buddista seguiamo, probabilmente tutti abbiamo familiarità con qualche versione della storia del Buddha, con la sua vita e le sue qualità. Ma cosa sono i buddisti contemporanei da fare di questa figura, generalmente conosciuta come Gotama Buddha da Theravadins e Sakyamuni Buddha dai Mahayanisti, che vivevano nel V secolo a.C. (forse 484-404)? Quanto ci avviciniamo a sapere com'era realmente basato sull'analisi critica dei primi testi? Questa è una questione legata alla pratica buddista, perché non solo si dice che avere una visione del Dhamma significa avere una visione del Buddha, ma anche che avere una visione del Buddha significa avere una visione del Dhamma (SN.III.120).

Per un praticante buddista moderno, la storia sviluppata e la figura del Buddha è un po 'come un pezzo venerato di mobili antichi, con una patina fine su di esso da secoli di manipolazione da parte delle generazioni precedenti. Ci aggiungiamo anche le nostre impronte digitali. Ma cercare di tornare ai «fatti nudi» della vita del Buddha può essere come togliere la patina da un ottimo antique—qualcosa che molte persone sarebbero diffidenti di fare, dal momento che potrebbe essere irrispettoso per l'originale. Tuttavia, forse è necessario, poiché il Buddha «antico» ha bisogno di restaurare, e così facendo può rivelare le varie decorazioni che sono state aggiunte nel corso dei secoli.

Tuttavia, dobbiamo stare attenti ad essere limitati da una visione troppo ristretta di ciò che è possibile; le nostre prospettive e idee moderne possono condurci a un modo piuttosto sottile e superficiale di vedere il mondo. Possiamo essere tentati di dire di qualche elemento della storia di vita del Buddha, Ah, che non può essere vero, quindi deve essere un'aggiunta successiva che possiamo ignorare. E dobbiamo anche ricordare che i miti sono storie significative che possono trasmettere verità o una direzione che vale la pena esplorare.

Le storie di vita del Buddha

Le prime storie registrate del Buddha sono conservate per lo più nei testi pali della tradizione Theravada, che esprimono e condividono idee comuni a varie scuole elementari prima dello sviluppo del Mahayana, che a sua volta sviluppò ulteriori reinterpretazioni ed estensioni. Qualche materiale sulla vita del Buddha esiste nel Vinaya, o testi sulla disciplina monastica, ma più si trovano nelle suttas, nei discorsi del Buddha. Nelle loro versioni Pali, queste sono raggruppate in cinque nikaya, o collezioni: il Digha Nikaya (DN), Majjhima Nikaya (MN), Samyutta Nikaya (SN), Anguttara Nikaya (AN) e Khuddaka Nikaya (KN).

Le suttas e Vinaya furono originariamente trasmesse per canti comunali, poi scritte per la prima volta intorno al 20 a.C. nello Sri Lanka. Come in altre prime collezioni testuali, come gli Agama cinesi, le suttas del Pali Nikaya iniziano: «Così ho sentito, un tempo il Beato stava a... e...», che pretendono di essere le parole di Ananda, il fedele assistente del Buddha per molti anni, e parlato al consiglio dei cinquecento monaci illuminati (arahants) convocati dopo la morte del Buddha per raccogliere i suoi insegnamenti.

La storia del Buddha storico è raccontata in varie fasi attraverso diverse fonti. Nei suttas e Vinaya, per esempio, c'è materiale sparso su certi periodi della sua vita, in particolare la sua concezione e nascita (Accariya-abbhuta Sutta, MN.123); alcuni aspetti della sua vita pre-rinuncia (ad esempio Sukhumala Sutta, all'AN.I.145); la sua rinuncia (Ariya-pariyesana Sutta, MN.26); la sua spirituale , in cui gli fu insegnato due stati mistici «informe» (MN.26 e Maha-saccaka Sutta, MN.36) e poi praticato aspra asceticismo (MN.36); tentazione di Mara (Padhana Sutta del Sutta-nipata, versi 425-49); il suo uso dei quattro jhanas come base per ricordare molte vite passate, vedere come gli esseri sono rinascesi secondo il loro karma, e raggiungere l'illuminazione (MN.36); considerando se insegnare e poi insegnare (MN.26; Dhamma-cakka-ppavatana Sutta, SN.V.420—25; Vin. I.4—12); e guadagnando i primi discepoli e mandandoli fuori per diffondere il Dhamma (Vin. I.12—21). Gli eventi nei suoi quarantacinque anni di insegnamenti sono difficili da sequenziare, ma gli ultimi tre mesi della sua vita sono trattati nella Maha-Parinibbana Sutta (DN.16, DN. II.72—168).

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Le storie di Jataka, i loro versi registrati nel canone di Pali, sono state espulse nei commenti successivi. Includono molte storie di persone ispiratrici, dei e animali raffigurati come rinascite passate del Buddha prima della sua illuminazione. Alcune delle storie hanno origine in collezioni non buddiste ma in seguito sono stati «buddisizzati». Tutti loro sono venuti per essere visti come illustrare come come un bodhisattva il Buddha sviluppato varie perfezione. Il Buddhavamsa del canone di Pali descrive i Buddha di epoche passate ed eoni che incontrò e fu ispirato da.

Mentre i fatti della fragilità umana e della mortalità sono noti a tutti noi, una chiara realizzazione e accettazione di essi spesso viene come una visione inquietante e inquietante.

Secoli dopo la morte del Buddha, si sviluppò un interesse più devozionale per la sua vita. Sono state scritte diverse biografie/agiografie che hanno attinto su conti sparsi nelle collezioni di sutta e Vinaya esistenti e su tradizioni orali fluttuanti. Questi includono il Mahavastu («Grande Storia», un testo della scuola di Buddismo precoce di Lokottaravada), il Lalitavistara Sutra («Il gioco in pieno», un sutra Mahayana), il Buddhacarita («Atti del Buddha», un poema epico di Ashvaghosha, e il Nidanakatha (l'introduzione alla commento). Queste, con alcune variazioni, ci danno la storia del Buddha come abbiamo ora — materiale dai testi precedenti collegati a una narrazione in corso, con molte caratteristiche abbellenti aggiunte nella glorificazione del Buddha.

I testi successivi parlano del Buddha nato come un principe, il figlio di un re. In realtà, ha vissuto e insegnato in una società in cui le repubbliche tribali su piccola scala stavano cedendo il posto a regni più grandi. È nato nella piccola repubblica del popolo Sakka (Skt., Sakya), in cui la regola era probabilmente da un consiglio di capi di famiglia, forse qualificato per età o posizione sociale. Mentre in seguito vagava nei regni in via di sviluppo, insegnava ad alcuni dei loro re e parlava di se stesso come proveniente dalla classe guerriero-governante, divenne naturale che i testi successivi si riferissero a lui come proveniente da un background reale.

Le biografie successive descrivono la rinuncia del Buddha come spinta dal vedere, per la prima volta, una persona anziana, una persona malata e un cadavere, portando all'agitazione all'invecchiamento, alla malattia e alla morte di cui siamo tutti eredi. Eppure i primi testi parlano della sua rinuncia solo come risultato di una riflessione graduale (AN.I.145-46, MN.I.163). Una storia di vedere una persona anziana, una persona malata, un cadavere e un rinunciante calmo e stimolante è presente nei testi, ma applicata a un Buddha passato, Vipassi (DN.II.22—9). Dato che si dice che la vita di tutti i Buddha segua uno schema ricorrente, possiamo capire perché questa storia è stata applicata al Buddha della nostra epoca. In ogni caso, la storia esprime un insegnamento fondamentale in modo molto memorabile. Mentre i fatti della fragilità umana e della mortalità sono noti a tutti noi, una chiara realizzazione e accettazione di essi spesso viene come una visione inquietante e inquietante.

Ci sono anche piccole variazioni tra le biografie sviluppate. La Theravada Nidanakatha dice che la rinuncia di Gotama è stata subito dopo la nascita di suo figlio, Rahula (Ndk.61-3), mentre la tradizione di Sarvastivada ha concepito Rahula la la notte della rinuncia, assicurando così che la famiglia di Gotama continui.

Era il Buddha Onniscient

Una qualità che viene regolarmente applicata al Buddha nei testi successivi è l'onniscience (sabbaññuta). In che misura tale affermazione si trova nei primi testi? Nella Kannakatthala Sutta, il Buddha accetta che l'onniscienza è possibile, ma afferma: «Non c'è nessun rinunciante o brahmin che sappia tutto, che vede tutto contemporaneamente; ciò non è possibile» (MN.II.126—27). Piuttosto, quello che sostiene è la «triplice conoscenza» (te-vijja). Cioè, come sperimentato nella notte della sua illuminazione, poteva, «per quanto mi piacerebbe», ricordare le sue vite passate, vedere gli esseri rinascere secondo il loro karma e conoscere direttamente il suo stato di liberazione (MN.I.482).

I suttas attribuiscono la pretesa di un'onniscienza continua a Mahavira, il leader jain, anche se dicono anche che ha prevaricato quando ha effettivamente posto una domanda per dimostrarlo (MN.II.31). Ananda scherzava sul fatto che alcuni insegnanti che avevano fatto questa affermazione dovevano ancora chiedere i nomi delle persone, non avevano ricevuto cibo per l'elemosina e venivano morsi dai cani, quindi dovevano coprirsi dicendo che sapevano che questi eventi erano destinati e quindi non li evitavano (MN.I.519).

Nell'Anguttara Nikaya, il Buddha dice sull'ampiezza della sua conoscenza:

Monaci, nel mondo con i suoi dèi, maras, brahmas, in questa generazione con i suoi rinuncianti e brahmins, dei e umani, tutto ciò che è visto, udito, percepito e conosciuto, raggiunto, ricercato, meditato dalla mente — tutto ciò che so... Capisco pienamente. (E.II.25)

Riecheggiando questi passaggi, il Milindapañha, un testo post-canonico di Theravada (sviluppato dal I secolo a.C.), afferma:

... il Beato era onnisciente, ma la conoscenza e la visione non erano costantemente e continuamente presenti al Beato. La conoscenza onnisciente del Beato dipendeva dalla pubblicità [della sua mente]; quando la pubblicizzò, sapeva tutto ciò che gli piaceva. (Miln.102)

Di conseguenza, la tradizione Theravada sostiene che tutte le cose conoscibili potrebbero essere conosciute dal Buddha. Ma la triplice conoscenza, come esempio chiave della conoscenza del Buddha, dice poco sul futuro se non su come particolari esseri rinasceranno. Sulla questione se la grande conoscenza del Buddha si estenda al futuro, afferma di sì (DN.III.134), ma l'esempio dato è che sa che non avrà più rinascite. In altri contesti, tuttavia, il Buddha afferma di sapere cose in un lontano futuro, come la venuta del prossimo Buddha Metteyya (Skt., Maitreya; DN.III.76).

Il Buddha commette errori

L'idea che Gotama possedesse l'onniscienza si applica solo una volta che era diventato un Buddha. Quindi i suoi sei anni sprecati di aspra ascetica potrebbero essere visti come un errore, come parte di una ricerca umana per trovare la strada giusta per il risveglio, anche se la tradizione successiva ha teso a vedere anche tali azioni come prepianificate, fatte per fare qualche punto di insegnamento.

Ma i primi testi mostrano che Gotama commette errori anche dopo la sua illuminazione. Colpisce quando, dopo aver insegnato ai monaci a contemplare gli aspetti spiacevoli delle interiora del corpo, va a contemplare da solo. Al suo ritorno, scopre che molti dei monaci hanno (erroneamente) sviluppato disgusto nei confronti del loro corpo dal fare questa contemplazione e si sono uccisi o hanno fatto uccidere altri. E così il Buddha fa una nuova regola monastica, che aiutare un suicidio ha la stessa pena per un monaco come l'omicidio: l'espulsione dal sangha. Ha anche i monaci cambiare la loro contemplazione in consapevolezza della respirazione (Vin.III.68—71, SN.V.320-22). E' intrigante che i primi testi conservino una testimonianza di un errore così disastroso, che avrebbe potuto essere facilmente modificato.

Ci sono anche ben noti esempi di esitazione del Buddha: per esempio, quando dibatteva se valesse la pena insegnare il Dhamma, come inizialmente pensava che nessuno lo avrebbe capito (MN.I.168), e sulla questione se ordinare o meno le donne (Vin.II.253-55, AN.IV.274-80).

Un essere Ordinario e Straordinario

Vediamo le fragilità umane e i limiti fisici del Buddha in diverse occasioni. Dopo aver insegnato a un gruppo di laici «fino a notte», chiede a Sariputta di insegnare ai monaci, dicendo: «Mi fa male la schiena, voglio allungarla»; poi si ritira a dormire (DN.III.209).

Alcuni aspetti molto umani del Buddha ottantenne sono descritti nel Maha-Parinibbana Sutta. Lo troviamo esprimendo «stanchezza» nella prospettiva di essere interrogati sul destino di rinascita di ogni persona che è morta in un luogo particolare (DN.II.93). Un'altra volta dice: «Sono vecchio, consumato... Proprio come un vecchio carro è fatto per andare essendo tenuto insieme con le cinghie, così il corpo della Tathagata viene mantenuto in vita per essere legato. È solo quando la Tathagata... entra nella concentrazione senza segno che il suo corpo conosce conforto» (DN.II.100). Nella sua ultima malattia, è estremamente assetato e insiste sul fatto che non vi sia alcun ritardo nel ricevere acqua da bere (DN.II.128—29).

Eppure altrove nello stesso testo, il ruscello da cui chiede l'acqua è chiaro, anche se recentemente era stato sfornato da molti carri di passaggio. Attraversa il Gange per il suo potere psichico (DN.II.89). Dice che se gli fosse stato chiesto, avrebbe avuto il potere di vivere «per un kappa, o il resto di uno» (DN.II.103), con kappa (Skt., kalpa) generalmente significa aeon, ma qui forse significa la massima durata della vita umana a quel tempo, circa cento anni.

Si dice che gli eventi chiave della vita del Buddha abbiano contribuito ai terremoti, tra cui la sua concezione, la sua nascita, l'illuminazione, il primo sermone, il lasciarsi andare durante la sua malattia finale e il passaggio al nirvana finale alla morte (DN.II.108—09). Si dice che la sua pelle, molto chiara e luminosa, abbia reso le vesti color oro opache rispetto alla notte della sua illuminazione e del nirvana finale (DN.II.133—34). Quando si sdraia tra due alberi di sal, dove morirà, essi scoppiarono in fiore non stagionale in omaggio a lui, e la musica divina si sente nel cielo (DN.II.137—38). Aspetti straordinari del Buddha sono persino esistiti alla sua nascita, in cui si dice che abbia camminato e parlato (MN.III.123).

Il Buddha era una persona storica che mangiava, dormiva, sudorava e si stancava. Eppure era anche una persona straordinaria che ha sviluppato qualità ispiratrici che siamo tutti in grado di sviluppare.

Chiaramente c'era l'intento di mostrare due lati della natura del Buddha. Era un essere illuminato che aveva sperimentato il trascendente e aveva sviluppato poteri sovrannormali attraverso pratiche spirituali per molte vite, ma condivideva anche molte fragilità umane con coloro a cui insegnava.

La sfaccettatura soprannormale del Buddha è osservata anche nel Lakkhana Sutta (DN.30), che descrive il suo corpo come avente i «trentadue segni di un grande uomo» (DN.III.142—79). Sia interpretati come lineamenti fisici semplici o come segni visibili solo ai sensibili spiritualmente, questi mostrarono che Gotama era destinato dal potere delle sue perfezione ad essere un Buddha o un Monarca Universale compassionevole (Cakkavattin). Si dice che ogni marchio sia stato dovuto ad una particolare eccellenza sviluppata durante le vite passate e che abbia indicato una particolare qualità nella vita presente di un Buddha o Monarca Universale. Ad esempio, «Sulla pianta dei piedi e sui palmi delle mani sorgono delle ruote — con mille raggi, con bordo e mozzo, ornati in ogni modo e ben definiti dentro» (in passato, proteggeva e aiutava gli altri; nella vita presente, ha un grande seguito di seguaci); «La sua pelle è delicata e così liscia che nessuna polvere può attaccarsi ad esso» (in passato, era ansioso di informarsi dei saggi su azioni sane e malsane; nella vita presente, ha grande saggezza); e «i suoi occhi sono azzurri e ha ciglia (lunghe) come quelle di una mucca» (in passato guardava gli altri in modo diretto, aperto, diretto e gentile , non furtivamente; nella vita presente, è popolare e amato da tutti i tipi di persone).

Qui vediamo che il Buddha possedeva caratteristiche sia ordinarie che straordinarie che erano una cristallizzazione del tipo di buone azioni in cui chiunque può arrivare a eccellere. È un interessante esercizio di consapevolezza stare in piedi e contemplare i trentadue marchi come se fossero sul proprio corpo. A volte sembrano prendere vita nella pratica.

Non sorprende che la questione se il Buddha fosse ancora umano. Una volta, quando qualcuno vide sulle sue orme un segno di uno dei «segni di un grande uomo» e chiese al Buddha se potesse essere un deva (dio), un gandhabba (un musicista celeste che mangia profumi), uno yakkha (uno spirito della natura), o addirittura un umano, a tutte queste domande il Buddha rispose: «No» (AN.II.37—39). In risposta al suo interrogatore perplesso, spiegò che aveva distrutto gli asava, inclinazioni inebrianti profonde che altrimenti lo avrebbero tenuto limitato come uno di questi tipi di esseri. Non era dunque nessuno di loro, ma precisamente un Buddha, un Risvegliato. In questo, ha detto che era come un loto, che, sebbene cresca dall'acqua fangosa, viene a stare sopra di esso, incontaminato. Si era sviluppato dal «fango» dei limiti e delle contaminazioni degli esseri ordinari, ma era salito al di sopra di ogni attaccamento. Altrove, ha detto che una persona illuminata era oltre l'attaccamento ai fasci di processi che comprendono una persona normale: forma materiale, sentimento, etichettatura percettiva, attività costruttive e coscienza condizionata. Avendo abbandonato l'attaccamento a questi, tale liberato era veramente «profondo, incommensurabile, difficile da capire come lo è il grande oceano» (MN.I.487-88).

La Voce del Dhamma

In definitiva, le caratteristiche più straordinarie del Buddha sono la sua saggezza applicata e compassione nell'insegnare una vasta gamma di esseri. Una vera voce umana passa attraverso le suttas, quella di una persona di profonda, incisiva e sottile conoscenza che risponde alle domande e alle situazioni dei brahmins, dei rinuncianti non buddisti, dei re, di una vasta gamma di uomini e donne comuni, e perfino dei. Si dice che ciò che il Buddha insegnò, rispetto a ciò che sapeva, fosse come una manciata di foglie rispetto a tutte le foglie di una foresta (SN.V.437—38). Da ciò che sapeva essere vero, ha detto di aver insegnato ciò che era spiritualmente utile e appropriato al momento, sia che la persona a cui insegnava trovasse l'insegnamento piacevole o doloroso da ascoltare (MN.I.395).

L'aspetto più importante del Buddha era il Dhamma che insegnava e incarnava per aiutare gli altri a vederlo e fathoming. Sia la glorificazione contenuta del Buddha nei primi testi sia le glorificazioni più abbellite e ingrandite nelle agiografie sviluppate erano destinate ad aiutare una persona aperta agli aspetti magicamente trasformativi del Dhamma (e sono solo di valore se lo fanno); al contrario, vedere il Dhamma è quello di vedere il Buddha. Infatti, una delle qualità di uno stream-enterer, qualcuno che ha avuto un primo «vedere» trasformativo del nirvana con il «Dhamma-eye», è avere questa fede incrollabile nel Buddha:

Così egli è il Beato: perché è un Arahant, perfettamente e completamente Risvegliato, compiuto nella vera conoscenza e condotta, fortunato, conoscitore dei mondi, insuperabile leader di persone da domare, maestro di dèi e umani, Buddha, Beato. (SN.V.344)

Riflettendo sul Buddha in questo modo è il sentiero del nobile discepolo:

Quando un nobile discepolo si riprende così, in quell'occasione la sua mente non è ossessionata dall'attaccamento, dall'odio o dall'illusione; la sua mente è dritta, con la Tathagata come oggetto. Un nobile discepolo la cui mente è diritta ottiene ispirazione del significato, ispirazione del Dhamma, gioia legata al Dhamma. Quando è contento, sorge la gioia; per uno sollevato dalla gioia il corpo diventa tranquillo; un tranquillo di corpo si sente felice; per chi è felice, la mente si concentra. Questo è chiamato un nobile discepolo che abita uniformemente in mezzo a una generazione irregolare, che abita senza afflizione in mezzo a una generazione afflitta, che è entrato nel flusso del Dhamma e coltiva il ricordo del Buddha. (A.III.285)

Il Buddha era una persona storica che mangiava, dormiva, sudorava e si stancava. Eppure era anche una persona straordinaria che ha sviluppato qualità ispiratrici che siamo tutti in grado di sviluppare. Se trovate alcuni dei dettagli dell'agiografia sviluppata del Buddha un fardello sfacciato, guardatelo come un grande maestro umano del percorso oltre la limitazione umana.

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