Hur Library of Congress Unrolled en 2000-årig buddhistisk Scroll

Hur Library of Congress Unrolled en 2000-årig buddhistisk Scroll

”Det var det mest ömtåliga föremål vi någonsin har stött på.”

AV SABRINA IMBLER12.12.2019

Hur Library of Congress Unrolled en 2000-årig buddhistisk Scroll

För att rulla upp en tusenårig rullning, var försiktig med hur du andas. YASMEEN KHAN i denna Stor

DESTINATIONSGUIDE

Pakistan

Det är inte lätt att vara en 2000 år gammal buddhistisk rulle. En liten vindpust, en särskilt fuktig dag, eller till och med en enkel utandning kan orsaka att rullningen spricker eller smulas sönder i bitar. Att rulla upp en rullning denna gamla är nästan otänkbart - men nyligen, konservatorer på biblioteket of Congress fann sig utan något annat alternativ. De ville läsa orden i Gandhara-rullen.

Innan rullen kom till biblioteket begravdes den i 2 000 år i en lerburk i en buddhistisk stupa, eller kupolformad helgedom, i den antika regionen Gandhara, nu Peshawar-dalen i norra Afghanistan och Pakistan. Det torra klimatet på hög höjd höll det från att falla sönder tills det grävdes ut på 1990-talet. År 2005 fick konservatorerna rullningen i en Parker Pen box på en bädd av bomull. ”Det var det mest ömtåliga föremål vi någonsin stött på,” Holly Krueger, en pensionerad papperskonservator på biblioteket, skriver i ett e-postmeddelande. Ett år gick innan konservatorerna kände sig redo att rulla ut rullningen utan att förstöra den helt.

Gandhara-rullen anlände i anmärkningsvärt vardagliga Parker Pen box. HOLLY KRUEGER

Skriften, som var radiocarbon daterad till det första århundradet f.Kr., är en av en handfull överlevande tidiga buddhistiska manuskript från Gandhara, enligt Jonathan Loar, en sydasien specialist på biblioteket. Gandhara, som ligger på Sidenvägen, fungerade som en inkörsport till Indien, och regionens munkar krediteras med att sprida buddhismen i Iran och Kina, skriver Krueger i en 2008 uppsats i The Book and Paper Group Annual. Det skrevs i Gandhari, ett språk relaterat till sanskrit, på björkbark, ett uråldrigt skrivmaterial som består av tunna lager som hålls tillsammans med ett naturligt lim — nästan som forntida phyllo bakverk. ”Eftersom det åldras bryts detta lim ner och lämnar lagren extremt sårbara för splittring med minsta störning”, säger Krueger och tillade att en scroll denna instabila kunde bara ha överlevt i en burk.

Krueger konsulterade konservatorer på British Library, som framgångsrikt hade rullat 30 rullar, för deras input. Utan någon gammal, spolad björkbark som låg runt för en provkörning övade hon på en bakad cigarrrulle och retade sönder sina tunna lager med bambuspatlar. ”Det var inte så ömtåligt som rullen visade sig vara”, säger Krueger. Några dagar före avrullningen placerade konservatorerna rullningen i en speciellt konstruerad, fuktad kammare, som mjukade upp björkbarken så att den inte skulle bryta vid kontakt. Den rullade rulla, vilar på sin säng av bomull. HOLLY KRUEGER

Den faktiska avrullningen skedde i juni 2005, på en lördag, för att minska risken för luftströmmar som skapas av medarbetare och bättre kontrollera luftfuktigheten och temperaturen i bibliotekets papperslabb. Krueger var närvarande med endast två andra: Yasmeen Khan, en senior sällsynt bokkonservator på biblioteket, och Mark Barnard, chefskonservator på British Library. ”Man kan inte underskatta nerverna i stål som krävs för ett sådant projekt”, säger Krueger. ”Vi hade bara en chans till framgång.”

Krueger och Barnard tog bort rullen från sin fuktiga kammare och placerade den ovanpå en ruta av borosilikatglas. En tur i taget, med hjälp av bambu spatlar, de vecklade björkbarken och placerade små glasvikter på nya plana sektioner. Varje ny tur avslöjade nya fragment, som forskarna vägde ner för att bevara sin plats i texten. Om rullningen verkade på gränsen till sprickbildning, skulle en konservator dimma luften med en bevarandepenna.

Krueger och Barnard höll varje fragment på plats med en glasvikt, komplett med ett tyghandtag så att varje lätt kan tas bort. YASMEEN KHAN

Det var en dramatisk och tyst affär: Alla tog grunda, kontrollerade andetag. En felplacerad utandning kunde sprida rullskärvor och göra något översättbart till något förlorat. ”Jag gjorde fotograferingen och informerade konservatorerna när jag skulle flytta så att de skulle vara förberedda för luftrörelse och förändring”, skriver Khan i ett e-postmeddelande. När det hela lades platt, Krueger och Barnard bort glasvikter och lade en andra glasruta på det hela avslöjade rulla, trycka ner små bitar som dök upp med bambu pinnar.

Slutligen översatt, den slutliga rullen har ingen titel, början eller slutet, men det behåller cirka 75 till 80 procent av den ursprungliga texten - en av de bättre bevarade Gandharan rullar i existens, säger Loar. Den berättar historien om 15 sökare av upplysning som kom före och efter Siddhārtha Gautama, den vise som bor i 5th eller 6th century f.Kr., som blev känd som Buddha. ”Att upprepa dessa namn - verbalt, mentalt och eller skriftligt - är en kraftfull praxis,” Loar säger och tillade att det fungerade som en meditativ övning.

En del av den nyligen digitaliserade rullningen. BIBLIOTEK AV KONGRESSEN

För ömtålig för offentlig visning, har rullningen blivit reburied—den här gången i en ruta i bibliotekets arkiv. Det finns också en låda som rymmer alla små bitar av damm som kom från rullningen under rullningen. Konservatorer transporterar nu runt biblioteket på en vagn med vibrationsdämpning för att underlätta resan, säger Krueger. Men den senaste sommaren, konservatorerna digitaliserade hela rullen, vilket gör det förvånansvärt lätt att läsa en tusenårig redogörelse för livet av buddhis—det vill säga om du läser Gandhari.

Leave a Reply

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW