Wie die Bibliothek des Kongresses eine 2000-jährige buddhistische Schriftrolle entrollt

Wie die Bibliothek des Kongresses eine 2000-jährige buddhistische Schriftrolle entrollt

„Es war das zerbrechlichste Objekt, dem wir je begegnet sind.“

VON SABRINA IMBLERDECEMBER 12, 2019

Wie die Bibliothek des Kongresses eine 2000-jährige buddhistische Schriftrolle entrollt

Um eine Jahrtausende alte Schriftrolle abzurollen, seien Sie vorsichtig, wie Sie atmen. YASMEEN KHAN In Dieser Stor

REISEFÜHRER

Pakistan

Es ist nicht einfach, eine 2.000 Jahre alte buddhistische Schriftrolle zu sein. Ein leichter Windstoß, ein besonders feuchter Tag oder sogar ein einfaches Ausatmen könnte dazu führen, dass die Schriftrolle reißt oder in Stücke zerbröckelt. Eine so alte Schriftrolle zu entrollen, ist fast undenkbar — aber in letzter Zeit hatten die Konservatoren der Library of Congress keine andere Option. Sie wollten die Worte lesen, die in der Gandhara-Schriftrolle gekratzt sind.

Bevor die Schriftrolle in die Bibliothek kam, wurde sie 2.000 Jahre lang in einem Tongefäß in einem buddhistischen Stupa oder kuppelförmigen Schrein in der antiken Region Gandhara, heute im Peshawar-Tal im Norden Afghanistans und Pakistans begraben. Das hochgelegene, trockene Klima bewahrte es vor Zerbröckeln, bis es in den 1990er Jahren ausgegraben wurde. 2005 erhielten die Restauratoren die Schriftrolle in einer Parker Pen Box auf einem Bett aus Baumwolle. „Es war das zerbrechlichste Objekt, dem wir je begegnet sind“, schreibt Holly Krueger, ein pensionierter Papierkonservator in der Bibliothek, in einer E-Mail. Ein Jahr verging, bevor sich die Konservatoren bereit fühlten, die Schriftrolle zu entfalten, ohne sie vollständig zu zerstören.

Die Gandhara Schriftrolle kam in bemerkenswert banal Parker Pen Box. STECHPALME KRUEGER

Die Schriftrolle, die auf das erste Jahrhundert v. Chr. datiert wurde, ist eine von einer Handvoll altbuddhistischer Manuskripte aus Gandhara, laut Jonathan Loar, einem südasiatischen Spezialisten in der Bibliothek. Gandhara, an der Seidenstraße gelegen, diente als Tor zu Indien, und den Mönchen der Region wird die Verbreitung des Buddhismus in den Iran und China gutgeschrieben, schreibt Krueger in einer 2008 in The Book and Paper Group Annual. Es wurde in Gandhari geschrieben, einer Sprache, die mit Sanskrit verwandt ist, auf Birkenrinde, einem alten Schreibmaterial, das aus dünnen Schichten besteht, die mit einem natürlichen Klebstoff zusammengehalten werden — fast wie der alte Phyllo Gebäck. „Im Alter bricht dieser Kleber zusammen und lässt die Schichten extrem anfällig für Zersplitterungen mit der geringsten Störung“, sagt Krueger und fügt hinzu, dass eine Schriftrolle, die diese instabil nur in einem Glas überlebt haben könnte.

Krueger konsultierte Restauratoren der British Library, die 30 Schriftrollen erfolgreich entrollt hatten. Ohne eine alte, gewickelte Birkenrinde, die für einen Probelauf herumlag, übte sie auf einer gebackenen Zigarrenrolle, indem sie ihre hauchdünnen Schichten mit Bambusspateln auseinanderreißt. „Es war nicht so zerbrechlich, wie sich die Schriftrolle erwies“, sagt Krueger. Wenige Tage vor dem Abrollen legten die Konservatoren die Schriftrolle in eine speziell konstruierte, befeuchtete Kammer, die die Birkenrinde weich machte, so dass sie bei Kontakt nicht brechen würde. Die gerollte Schriftrolle, ruht auf ihrem Bett aus Baumwolle. STECHPALME KRUEGER

Das eigentliche Abrollen ereignete sich im Juni 2005 an einem Samstag, um das Risiko von Luftströmen, die von Kollegen erzeugt wurden, zu reduzieren und die Luftfeuchtigkeit und Temperatur des Papierlabors der Bibliothek besser zu kontrollieren. Krueger war mit nur zwei anderen anwesend: Yasmeen Khan, Senior Seltene Buchkonservator in der Bibliothek, und Mark Barnard, der Chefkonservator der British Library. „Man kann die Nerven des Stahls, die für ein solches Projekt benötigt werden, nicht unterschätzen“, sagt Krueger. „Wir hatten nur eine Chance auf Erfolg.“

Krueger und Barnard entzogen die Schriftrolle aus der feuchten Kammer und legten sie auf eine Scheibe aus Borosilikatglas. Eine Umdrehung nach der anderen, mit Bambusspateln, entrollten sie die Birkenrinde und legten kleine Glasgewichte auf neu flache Abschnitte. Jede neue Wendung enthüllte neue Fragmente, die die Forscher belasten, um ihren Platz im Text zu erhalten. Wenn die Schriftrolle kurz vor dem Knacken schien, würde ein Konservator die Luft mit einem Konservierungsstift beschneben.

Krueger und Barnard hielten jedes Fragment mit einem Glasgewicht an Ort und Stelle, komplett mit einem Stoffgriff, so dass jedes leicht entfernt werden konnte. YASMEEN KHAN

Es war eine dramatische und stille Angelegenheit: Jeder nahm flache, kontrollierte Atemzüge. Eine verlegte Ausatmung könnte die Scroll-Scherben zerstreuen und etwas übersetzbares in etwas verloren machen. „Ich habe die Fotografie gemacht und die Konservatoren informiert, wann immer ich mich bewegen wollte, damit sie auf Luftbewegung und Veränderung vorbereitet werden“, schreibt Khan in einer E-Mail. Als das Ganze flach gelegt wurde, entfernten Krueger und Barnard die Glasgewichte und legten eine zweite Glasscheibe auf die gesamte offenbarte Schriftrolle, wobei winzige Stücke heruntergedrückt wurden, die mit den Bambusstäben auftauchten.

Schließlich übersetzt, hat die letzte Schriftrolle keinen Titel, Anfang oder Ende, aber sie behält etwa 75 bis 80 Prozent des ursprünglichen Textes — eine der besser erhaltenen Gandharan-Schriftrollen, die es gibt, sagt Loar. Es erzählt die Geschichte von 15 Suchenden der Erleuchtung, die vor und nach Siddhārtha Gautama kamen, dem im 5. oder 6. Jahrhundert v. Chr. lebenden Weisen, der als Buddha bekannt wurde. „Diese Namen zu wiederholen — verbal, mental oder schriftlich — ist eine mächtige Praxis“, sagt Loar und fügt hinzu, dass sie als meditative Übung fungierte.

Ein Abschnitt des neu digitalisierten Bildlaufs. KONGRESSBIBLIOTHEK

Zu zerbrechlich für die öffentliche Anzeige, die Schriftrolle wurde neu begraben — diesmal in einer Box innerhalb der Archive der Bibliothek. Es gibt auch eine Schublade, die alle winzigen Staubstücke hält, die während des Abrollens von der Schriftrolle entsprungen sind. Restauratoren transportieren es nun in einem Wagen mit Schwingungsdämpfung durch die Bibliothek, um seine Reise zu erleichtern, sagt Krueger. Aber im vergangenen Sommer digitalisierten die Konservatoren die gesamte Schriftrolle, was es überraschend leicht machte, einen Jahrtausende alten Bericht über das Leben der Buddhas zu lesen, das heißt, wenn man Gandhari liest.

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