Gräsrotsbuddhismen blomstrar i utkanten av Bangkok

Vem var Buddha?
December 6, 2019
Buddhism är min religion, inte dina dekorationer
December 12, 2019

Gräsrotsbuddhismen blomstrar i utkanten av Bangkok

Foto: Jordbrukare som säljer sina grönsaker och frukter från ekologiskt jordbruk med en blygsam vinst på helgmarknaden.

Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS

Av Kalinga Seneviratne

Denna artikel är den 37:e i en serie av gemensamma produktioner av Lotus News Features och IDN-IndepthNews, flaggskepp i International Press Syndicate. Klicka här för tidigare artiklar.

BANCK (IDN) — På en lördag morgon ett par kör in i Santi Asoke samhället i nordöstra utkanten av Bangkok, och går in i ett stort lager staplat med kläder, skor, böcker, elektriska varor, mobiltelefoner, tvättmaskiner, möbler och andra hushållsartiklar. Paret inspekterar en bunt kläder utspridda på en matta, plockar upp lite och lägger den i en korg. Det tas sedan till en frivillig kassör, som väger den och citerar ett pris.

Detta är en typ av en ”buddhistisk” stormarknad där nästan alla varor till salu är begagnade, donerade av anhängare och säljs här för att samla in pengar till Santi Asoke TV-station. De tjänar omkring Bhat 800 000 till 600 000 (USD 19 000-26 000) per månad.

”Folk donerar vad de inte behöver. Vi har inget fast pris. De kommer att hämta de bitar de vill köpa, som i grossist, och vi citerar ett pris”, förklarade samhällsledaren Samdin Lersbusway, samtidigt som de tar Lotus News på en rundtur i samhället.

Secondhand clothes being sold at a Buddhist supermarket in Santi Asoke community in the north-eastern outskirts of Bangkok.

Secondhand kläder säljs i en buddhistisk stormarknad i Santi Asoke gemenskap i nordöstra utkanten av Bangkok. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

” Butiken säljer allt från kläder till luftkonditioneringsapparater. Saker som inte kan säljas direkt, vi reparerar och säljer. Vi återvinner även papper, plast och säljer till återvinningsföretag”, tillade han. ”Vem som helst kan donera saker till oss. Ibland får vi nya varor från de rika.”

Ta en hiss till tredje våningen i ett flervåningshus besöker vi de blygsamma anläggningarna på Santi Asoke TV-station där endast deras sambandsofficer Thongkaeo och hennes kameraman — en student — var närvarande. De har ingen stationschef eller programchef, men de sänder 24 timmar om dygnet via satellit och när behovet uppstår live på Facebook och LINE. Dess verksamhet samordnas av sambandsmännen.

En inspelad funktion sändes när jag besökte dem.

”Vi har kört TV-stationen i 10 år. Vi arbetar som familj”, säger Thongkaeo och tillägger: ”Jag planerar scheman, gör intervjuer, ordnar besökare att bli intervjuade, och under skolperioden hjälper eleverna oss.” Hon bjuder in mig att delta i en diskussion med henne om Lotus Communication Network med hjälp av en engelsk tolk. Men innan vi börjar intervjun påpekar hon: ”Vi kan vara den enda TV-stationen i världen där ingen personal får betalt. All personal måste vara mångbegåvad”.

Samdin tillägger vidare att de arbetar på grundval av alla-arbetar gratis och de pengar de tjänar från sitt arbete går till en centralfond som förvaltas av Santi Asoke gemenskapen. De har sju samhällen över hela Thailand, med det största — och deras huvudkontor — i Ubon Ratchathani i nordöstra Thailand nära Laos gränsen.

Santi Asoke grundades av Bodhiraksa, en berömd TV-underhållare på 1970-talet, som blev munk i början av 1980-talet. Han var inte nöjd med beteendet hos många munkar som var icke-vegetariska och involverade i svarta magiska ritualer. Således lämnade han templet med en grupp anhängare och satte upp en tredje sekt munkar utanför statens kontroll. De blev en förbjuden sekt i det tätt kontrollerade thailändska prästerskapet.

Men när Santi Asoke medlem generalmajor Chamlong Srimuang valdes till guvernör i Bangkok 1985 och senare visade intresse för att gå med i nationell politik genomfördes en systematisk kampanj för att demonisera gruppen. ”Chamlong var mycket populär som guvernör, betraktad som en ”Mr Clean”, som levde blygsamt enligt Asoke läror, åt en vegetarisk måltid om dagen, avvisade tobak och alkohol, och inte spela eller besöka nattklubbar,” konstaterade Mahidool University professor Marja-Leena Heikkila-Horn i en studie om Santi Asoke.

Chamlong hade en potential att städa upp rikets korrupta politiska etablissemang med en buddhistisk moralisk rörelse som kunde vädja till befolkningen, där 95 procent påstår sig vara buddhistiska.

”För att förhindra att Chamlong tar sig till den nationella scenen i politiken måste hans buddhistiska anknytning förklaras olaglig”, förklarar Prof Heikkila-Horn. ”Bodhiraksa greps i juni 1989 och alla Asoke munkar och nunnor fängslades en natt i augusti 1989. Ett domstolsfall ingavs mot dem det året; det varade fram till 1996.”

Den ekonomiska krisen 1997, där överdriven girighet och upplåning identifierades som grundorsaken till problemet, började bestånden av Santi Asoke stiga, eftersom de alltid har varit kritiska mot girig kapitalism och främjat begreppet buddhistisk ekonomi som kallas bunniyom (meritism).

”Syftet med att ha ett företag här är inte att tjäna pengar. Vi knyter kontakter när vi gör affärer för att öva dhamman (dygder), säger Samdin. ”Företag här är livskraftigt eftersom människor vill ha mat. Ta lite vinst så att de kan fortsätta att ta lite lön.”

Han förklarade denna princip för Lotus News medan han gick igenom deras helgmarknad där bönderna (som inte använder kemiska insatsvaror på sina gårdar) säljer sina grönsaker och frukter med en blygsam vinst. Det fanns också ett antal vegetariska restauranger som ”säljer” måltider praktiskt taget gratis.

Kocken Glang Din på den indiska restaurangen med anslagstavlan med nycklar för gratis måltider på han lämnade på väggen. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

En indisk vegetarisk restaurang som drivs av en thailändsk kock gav mat gratis till munkar, nunnor och invånare i leksamhället här som måste komma före 10.30 för att äta. ”Andra människor betalar. De kan också lämna en donation för att ge en en gratis måltid,” kocken Glang Din förklarade, pekar på nycklar på en anslagstavla sade han, ”nyckeln är på en tavla för att visa hur många gratis måltider som finns tillgängliga. Om du vill ha en, ta en nyckel och ge den till mig för en gratis måltid. Vem som helst kan göra det”. Han tillade att om du donerar 4 000 Bhat (USD 130) ”Jag kommer att ge gratis måltider för dagen till alla som vill ha en måltid här”.

På höjden av den ekonomiska krisen 1998 rådde den avlidne thailändska kungen Bhumibol Adulyadej berömda thais att följa en modell för ”tillräcklighet ekonomi” av nöjd ekonomisk självtillit. Detta var vad Santi Asoke har övat sedan starten.

När affärstycoon Thaksin Shinawatra kom till makten 2001, fick Santi Asoke möjlighet att predika sitt ekonomiska ideal för landsbygden massorna. Han delegerade till Santi Asoke den statsfinansierade utbildningen av tiotusentals skuldsatta jordbrukare i Asoke centra. Jordbrukarna kom i grupper om cirka 100 och stannade i fem dagar. De lärde sig om ekologiskt jordbruk, återvinning och återanvändning, och var tvungna att lyssna på predikningar om dygderna av vegetarianism och bunniyom.

Varje Santi Asoke gemenskap, som centrum här, vars lummiga 7 tunnland egendom är omgiven av krypande höga byggnader utvecklare, har förutom lagret, marknadsutrymme och restauranger, två flervåningshus bostadshus låg anhängare, kutis (stugor) för munkar och nunnor, en skola byggnad, vårdcentral, avdelningsbutik som säljer främst ekologiska och växtbaserade produkter, och ett 4 våningar oavslutat tempel i betong med konstgjort vatten faller bakom en Buddha staty. De har byggt byggnaden stegvis i 30 år, ”när vi har pengar att göra det”, säger Samdin.

Intressant nog har de inte de stora Buddha statyer och påkostade helgedomen rum thailändska tempel normalt har. ”Vår gemenskap har 3 sektioner — tempel, skola och gemenskap. Alla tre är integrerade, säger Prouputt Kaodura, engelsk tolk för samhället.

”Vi dyrkar inte Buddha som andra gör. Buddha statyer påminner oss om hans läror. Det är inte sant att vi inte respekterar Buddha”, tillägger hon. Chipping i Samdin säger, ”Buddha statyer betyder tre saker för oss — om världsliga saker, att vara medveten om världen, att ha medkänsla”.

De rum och golv som omger Buddhastatyn är alltså områden för retreater, klasser, konferensrum, mötesrum och bibliotek. — Det är en plats för människor att arbeta, en mycket praktisk väg”, säger Prouputt.

”Santi Ashoke samhällen är självständiga buddhistiska samhällen. Munkar och människor lever enligt Buddhas läror och de har utvecklat ett hållbart levnadssystem, säger den thailändska tv-producenten Pipope Panitchpakdi som har rapporterat om samhället många gånger.

”Det är något bra för dagens värld som står inför klimatförändringar och politiska splittringar etc.”, säger han och påpekar att eftersom Santi Asoke anser att kapitalismen är emot mänskligheten, så förskingrar de kommersialiserade vanliga medierna dem.

* En videodokumentär om Santi Asoke gemenskapen kan ses på Lotus Comm Net — 09 december 2019]

Foto (överst): Jordbrukare som säljer sina grönsaker och frukter från ekologiskt jordbruk med en blygsam vinst på helgmarknaden. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Bilder (i text): 1. Secondhand kläder säljs på en buddhistisk stormarknad i Santi Asoke gemenskap i nordöstra utkanten av Bangkok. 2. Kocken Glang Din på den indiska restaurangen med anslagstavlan med nycklar för gratis måltider på han lämnade på väggen. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

IDN är flaggskeppsbyrå för International Press Syndicate.

Facebook.com/idn.GoingDeeper - twitter.com/IndepthNews

The Buddhist News

FREE
VIEW