Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

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Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

Foto: Gli agricoltori che vendono le loro verdure e frutta da agricoltura biologica con un modesto profitto nel mercato del fine settimana.

Credito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Il buddismo di base fiorisce nella periferia di Bangkok

Di Kalinga Seneviratne

Questo articolo è il 37° di una serie di produzioni congiunte di Lotus News Features e IDN-IndepthNews, fiore all'occhiello dell'International Press Syndicate. Clicca qui per gli articoli precedenti.

BANGKOK (IDN) — Il sabato mattina una coppia si addentra nella comunità di Santi Asoke nella periferia nord-orientale di Bangkok, e entra in un grande magazzino impilato di vestiti, scarpe, libri, elettrodomestici, telefoni cellulari, lavatrici, mobili e altri articoli per la casa. La coppia ispeziona una pila di vestiti sparsi su un tappetino, ne raccoglie alcuni e lo mette in un cesto. Viene poi portato a un cassiere volontario, che pesa e cita un prezzo.

Questo è un tipo di supermercato 'buddista' dove quasi tutti i beni in vendita sono di seconda mano, donati dai devoti e venduti qui per raccogliere fondi per la stazione TV di Santi Asoke. Fanno circa 800.000 Bhat 600.000 (USD 19.000-26.000) al mese.

«Le persone donano tutto ciò di cui non hanno bisogno. Non abbiamo un prezzo stabilito. Verranno a raccogliere i pezzi che vogliono acquistare, come all'ingrosso, e citiamo un prezzo», ha spiegato il leader della comunità Samdin Lersbusway, portando Lotus News in un tour della comunità.

Secondhand clothes being sold at a Buddhist supermarket in Santi Asoke community in the north-eastern outskirts of Bangkok.

Vestiti di seconda mano venduti in un supermercato buddista nella comunità di Santi Asoke nella periferia nord-orientale di Bangkok. Credito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

«Il negozio vende tutto, dai vestiti ai condizionatori d'aria. Cose che non possono essere vendute direttamente, ripariamo e vendiamo. Ricicliamo anche carta, plastica e vendiamo ai riciclatori», ha aggiunto. «Chiunque può donarci qualcosa. A volte otteniamo nuovi beni dai ricchi».

Prendendo un ascensore al terzo piano di un blocco a più piani visitiamo le strutture modeste della stazione TV di Santi Asoke dove erano presenti solo il loro ufficiale di collegamento Thongkaeo e il suo cameraman — uno studente —. Non hanno un gestore di stazione o un gestore di programmi, ma trasmettono 24 ore su 24 su satellite e quando ne nasce la necessità in diretta su Facebook e LINE. Le sue operazioni sono coordinate dal funzionario di collegamento.

Una funzione registrata veniva trasmessa quando li visitavo.

«Gestiamo la stazione televisiva per 10 anni. Lavoriamo come una famiglia», dice Thongkaeo, aggiungendo, «Pianifico gli orari, faccio interviste, organizzo i visitatori per essere intervistati e durante il periodo scolastico gli studenti ci aiutano». Mi invita a partecipare a una discussione con lei sulla Lotus Communication Network con l'aiuto di un interprete inglese. Ma, prima di iniziare l'intervista, lei sottolinea, «potremmo essere l'unica stazione televisiva al mondo in cui non viene pagato il personale. Tutto il personale deve essere multitalentuoso».

Samdin aggiunge inoltre che lavorano sulla base di ogni corpo-opera gratuitamente e il denaro che guadagna dal loro lavoro va a un fondo centrale gestito dalla comunità di Santi Asoke. Hanno sette comunità in tutta la Thailandia, con la più grande — e il loro quartier generale — a Ubon Ratchathani, nel nord-est della Thailandia, vicino al confine con il Laos.

Santi Asoke è stata fondata da Bodhiraksa, un famoso intrattenitore televisivo negli anni '70, che divenne monaco nei primi anni '80. Non era contento del comportamento di molti monaci che erano non vegetariani e coinvolti con rituali di magia nera. Così, lasciò il tempio con un gruppo di seguaci e istituì una terza setta di monaci fuori dal controllo dello Stato. Diventarono una setta fuorilegge nel clero tailandese strettamente controllato.

Ma, quando il maggiore generale generale Chamlong Srimuang, membro di Santi Asoke, fu eletto governatore di Bangkok nel 1985 e in seguito mostrò interesse ad unirsi alla politica nazionale, si fece una campagna sistematica per demonizzare il gruppo. «Chamlong era estremamente popolare come governatore, considerato come un 'Mr Clean', che viveva modestamente secondo gli insegnamenti Asoke, mangiava un pasto vegetariano al giorno, rifiutava tabacco e alcol, e non giocava né visitava locali notturni», ha osservato Mahidool University Professor Marja-Leena Heikkila-Horn in uno studio su Santi Asoke.

Chamlong aveva il potenziale per ripulire l'istituzione politica corrotta del regno con un movimento morale buddista che potrebbe fare appello alla popolazione, dove il 95 per cento sostiene di essere buddista.

«Per evitare che Chamlong passasse alla scena politica nazionale, le sue affiliazioni buddiste dovevano essere dichiarate illegali», spiega il prof. Heikkila-Horn. Bodhiraksa fu detenuto nel giugno 1989 e tutti i monaci e le suore Asoke furono arrestati per una notte nell'agosto 1989. Un procedimento giudiziario è stato presentato contro di loro quell'anno; è durato fino al 1996.»

La crisi economica del 1997, dove l'eccessiva avidità e l'indebitamento sono stati identificati come la causa principale del problema, gli stock di Santi Asoke hanno cominciato a salire, perché sono sempre stati critici nei confronti del capitalismo avido e hanno promosso il concetto di economia buddista noto come bunniyom (meritismo).

«Lo scopo di avere un business qui non è quello di fare soldi. Facciamo contatti nel fare affari per praticare il dhamma (virtù)», dice Samdin. «Gli affari qui sono praticabili perché la gente vuole cibo. Prendete poco profitto in modo che possano continuare a prendere un piccolo salario.»

Stava spiegando questo principio a Lotus News mentre camminava attraverso il loro mercato del fine settimana dove gli agricoltori (che non usano input chimici nelle loro fattorie) vendono le loro verdure e frutta con un modesto profitto. C'erano anche un certo numero di ristoranti vegetariani che «vendevano» pasti praticamente gratis.

Chef Glang Din al ristorante indiano con la bacheca con le chiavi per i pasti gratuiti su lui lasciato sul muro. Credito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Un ristorante vegetariano indiano gestito da uno chef thailandese stava dando cibo gratuito a monaci, suore e residenti della comunità laica qui che devono venire prima delle 10.30 per mangiare. «Gli altri pagano. Possono anche lasciare una donazione per dare un pasto gratuito», ha spiegato lo chef Glang Din, indicando le chiavi di un bacheca che ha detto, «la chiave è su una tavola per mostrare quanti pasti gratuiti sono disponibili. Se vuoi prenderne una, prendi una chiave e dammela per un pasto gratis. Chiunque può farlo». Ha aggiunto che se donate 4.000 Bhat (130 USD) «Darò pasti gratuiti per il giorno a tutti coloro che vogliono un pasto qui».

Al culmine della crisi economica del 1998, il defunto re thailandese Bhumibol Adulyadej consigliò notoriamente ai Thais di seguire un modello di «sufficienza economica» di autosufficienza economica soddisfatta. Questo era ciò che Santi Asoke ha praticato fin dal suo inizio.

Quando Thaksin Shinawatra è salito al potere nel 2001, Santi Asoke ha avuto l'opportunità di predicare il loro ideale economico alle masse rurali. Ha delegato a Santi Asoke la formazione finanziata dal governo di decine di migliaia di agricoltori indebitati nei centri di Asoke. Gli agricoltori sono venuti in gruppi di circa 100 e sono rimasti per cinque giorni. Hanno imparato a conoscere l'agricoltura biologica, il riciclaggio e il riutilizzo, e sono stati obbligati ad ascoltare sermoni sulle virtù del vegetarismo e del bunniyom.

Ogni comunità Santi Asoke, come il centro qui, la cui proprietà alberata di 7 ettari è circondata da striscianti edifici alti di sviluppatori, ha oltre al magazzino, lo spazio di mercato e ristoranti, due edifici multipiano che ospitano seguaci laici, kutis (cottage) per monaci e suore, una scuola , un centro di salute, un magazzino dipartimentale che vende principalmente prodotti biologici ed erboristici, e un tempio incompiuto di 4 piani in cemento con un'acqua artificiale cadono dietro una statua di Buddha. Stanno costruendo l'edificio per tappe da 30 anni, «quando abbiamo i soldi per farlo», dice Samdin.

È interessante notare che non hanno le grandi statue di Buddha e le sontuose stanze del santuario thailandese normalmente hanno. «La nostra comunità ha 3 sezioni: tempio, scuola e comunità. Tutti e tre sono integrati», afferma Prouputt Kaodura, interprete inglese per la comunità.

«Noi non adoriamo Buddha come fanno gli altri. Le statue di Buddha ci ricordano i suoi insegnamenti. Non è vero che non rispettiamo Buddha», aggiunge. Chipping a Samdin dice: «Le statue di Buddha significano 3 cose per noi — sulle cose mondane, essere conoscenti del mondo, avere compassione».

Così, le camere e i pavimenti che circondano la statua del Buddha sono aree per ritiri, classi, sale conferenze, sale riunioni e una biblioteca. «È un luogo dove lavorare le persone, un percorso molto pratico», afferma Prouputt.

«Le comunità di Santi Ashoke sono comunità buddiste autosostenute. Monaci e persone vivono secondo gli insegnamenti del Buddha e hanno sviluppato un sistema di vita sostenibile», dice il produttore televisivo tailandese Pipope Panitchpakdi che ha riferito sulla comunità molte volte.

«È qualcosa di buono per il mondo di oggi che affronta i cambiamenti climatici e le divisioni politiche, ecc.», afferma, sottolineando che poiché Santi Asoke crede che il capitalismo sia contro l'umanità, i media commerciali li respingono.

* Un video documentario sulla comunità Santi Asoke può essere visto su Lotus Comm Net — 09 dicembre 2019]

Foto (in alto): Gli agricoltori che vendono le loro verdure e frutta da agricoltura biologica con un modesto profitto nel mercato del fine settimana. Credito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Foto (nel testo): 1. Abiti di seconda mano venduti in un supermercato buddista nella comunità di Santi Asoke nella periferia nord-orientale di Bangkok. 2. Chef Glang Din al ristorante indiano con la bacheca con le chiavi per i pasti gratuiti su lui lasciato sul muro. Credito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

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