Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

Hvem var Buddha?
December 6, 2019
Buddhismen er min religion, ikke dine dekorationer
December 12, 2019

Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

Asien-Stillehavet

Foto: Landmænd sælger deres grøntsager og frugter fra økologisk landbrug med et beskedent overskud på weekendmarkedet. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Græsrodsbuddhismen blomstrer i udkanten af Bangkok

Af Kalinga Seneviratne

Denne artikel er den 37. i en serie af fælles produktioner af Lotus News Features og IDN-IndepthNews, flagskib af International Press Syndicate. Klik her for tidligere artikler.

BAK (IDN) — På en lørdag morgen kører et par ind i Santi Asoke samfund i den nordøstlige udkant af Bangkok, og går ind i et stort lager stablet med tøj, sko, bøger, elektriske varer, mobiltelefoner, vaskemaskiner, møbler og andre husholdningsartikler. Parret inspicerer en stak tøj spredt på en måtte, henter nogle op og sætter det i en kurv. Det er derefter taget til en frivillig kasserer, der vejer det og citerer en pris.

Dette er en slags „buddhistiske“ supermarked, hvor næsten alle varer til salg er brugt, doneret af de hengivne og sælges her for at skaffe penge til Santi Asoke tv-station. De laver omkring Bhat 800.000 til 600.000 (USD 19.000-26.000) om måneden.

„Folk donerer, hvad de ikke har brug for. Vi har ingen fast pris. De vil komme og samle de stykker, de ønsker at købe, som i engrossalg, og vi citerer en pris,“ forklarede lokalsamfundets leder Samdin Lersbusway, mens de tog Lotus News på en rundvisning i samfundet.

Secondhand clothes being sold at a Buddhist supermarket in Santi Asoke community in the north-eastern outskirts of Bangkok.

Brugt tøj sælges i et buddhistisk supermarked i Santi Asoke samfund i den nordøstlige udkant af Bangkok. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

„Butikken sælger alt fra tøj til klimaanlæg. Ting, der ikke kan sælges direkte, reparerer og sælger vi. Vi genbruger også papir, plast og sælger til genbrugere,“ tilføjede han. „Alle kan donere ting til os. Nogle gange får vi nye varer fra de rige.

Når vi tager et lift til tredje etage i en fleretages blok, besøger vi de beskedne faciliteter på Santi Asoke tv-station, hvor kun deres forbindelsesofficer Thongkaeo og hendes kameramand — en studerende — var til stede. De har ikke en stationsleder eller en programleder, men de sender 24 timer i døgnet på satellit, og når behovet opstår live på Facebook og LINE. Dets aktiviteter koordineres af forbindelsesofficeren.

En indspillet funktion blev udsendt, da jeg besøgte dem.

„Vi har kørt tv-stationen i 10 år. Vi arbejder som familie,“ siger Thongkaeo og tilføjer, „Jeg planlægger tidsplaner, laver interviews, arrangerer besøgende, der skal interviewe, og eleverne hjælper os i skoletiden.“ Hun inviterer mig til at deltage i en diskussion med hende om Lotus Communication Network med hjælp fra en engelsk tolk. Men før vi starter interviewet, påpeger hun, „vi kan være den eneste tv-station i verden, hvor der ikke betales personale. Alt personale skal være multitalentfulde“.

Samdin tilføjer desuden, at de arbejder på grundlag af alle arbejder gratis, og de penge, de tjener på deres arbejde, går til en central fond, som forvaltes af Santi Asoke samfund. De har syv samfund i hele Thailand, med den største — og deres hovedkvarter — i Ubon Ratchathani i nordøst for Thailand nær Laos grænse.

Santi Asoke blev grundlagt af Bodhiraksa, en berømt tv-entertainer i 1970'erne, som blev munk i begyndelsen af 1980'erne. Han var ikke tilfreds med opførslen af mange munke, der var ikke-vegetariske og involveret i sorte magiske ritualer. Således forlod han templet med en gruppe tilhængere og oprettede en tredje sekt munke uden for statens kontrol. De blev en forbudt sekt i de stramt kontrollerede thailandske præster.

Men da Santi Asoke medlem af generalmajor Chamlong Srimuang blev valgt som guvernør i Bangkok i 1985 og senere viste interesse for at tilslutte sig national politik, var der en systematisk kampagne for at dæmonisere gruppen. „Chamlong var meget populær som guvernør, betragtes som en 'hr. Clean', der levede beskedent i henhold til Asoke læren, spiste et vegetarisk måltid om dagen, afviste tobak og alkohol, og ikke gamble eller besøge natklubber,“ bemærkede Mahidool Universitetsprofessor Marja-Leena Heikkila-Horn i en undersøgelse om Santi Asoke.

Chamlong havde potentiale til at rydde op den korrupte politiske etablering af riget med en buddhistisk moralsk bevægelse, der kunne appellere til befolkningen, hvor 95 procent hævder at være buddhistiske.

„For at forhindre Chamlong i at tage til den nationale scene i politik, skulle hans buddhistiske tilhørsforhold erklæres ulovlige,“ forklarer Prof Heikkila-Horn. „Bodhiraksa blev tilbageholdt i juni 1989, og alle Asoke munke og nonner blev tilbageholdt for en nat i august 1989. Der blev indgivet en retssag mod dem samme år; den varede indtil 1996.“

Den økonomiske krise i 1997, hvor overdreven grådighed og låntagning blev identificeret som den egentlige årsag til problemet, begyndte lagre af Santi Asoke at stige, fordi de altid har været kritisk over for grådige kapitalisme og fremmet begrebet buddhistiske økonomi kendt som bunniyom (meritisme).

„Formålet med at have en virksomhed her er ikke at tjene penge. Vi tager kontakt til at drive forretning for at øve dhammaet (dyder),“ siger Samdin. „Virksomhed her er levedygtig, fordi folk vil have mad. Tag lidt overskud, så de kan fortsætte med at tage lidt løn.“

Han forklarede dette princip til Lotus News, mens han gik gennem deres weekendmarked, hvor bønderne (som ikke bruger kemiske input på deres gårde) sælger deres grøntsager og frugter med en beskeden fortjeneste. Der var også en række vegetariske restauranter, der „solgte“ måltider stort set gratis.

Chef Glang Din på den indiske restaurant med opslagstavle med nøgler til gratis måltider på han forlod på væggen. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

En indisk vegetarisk restaurant drives af en thailandsk kok gav mad gratis til munke, nonner og beboere i lægsamfundet her, der skal komme før 10.30 am at spise. „Andre betaler. De kan også efterlade en donation for at give en et gratis måltid,“ forklarede kokken Glang Din og pegede på nøgler på et opslagstavle, sagde han, „nøglen er på et bord for at vise, hvor mange gratis måltider der er til rådighed. Hvis du vil have en, så tag en nøgle og giv mig den til et gratis måltid. Alle kan gøre det“. Han tilføjede, at hvis du donerer 4.000 Bhat (USD 130) „Jeg vil give gratis måltider for dagen til alle, der ønsker et måltid her“.

På højden af den økonomiske krise i 1998 rådede den afdøde thailandske kong Bhumibol Adulyadej berømt Thais om at følge en“ tilstrækkelig økonomi „model med tilfreds økonomisk selvtillid. Det var, hvad Santi Asoke har praktiseret siden starten.

Da business tycoon Thaksin Shinawatra kom til magten i 2001, Santi Asoke fik mulighed for at prædike deres økonomiske ideal til landdistrikterne masserne. Han uddelegerede til Santi Asoke den statsfinansierede uddannelse af titusindvis af forgældede landmænd i Asoke centre. Landmændene kom i grupper på omkring 100 og opholdt sig i fem dage. De lærte om økologisk landbrug, genanvendelse og genbrug og var tvunget til at lytte til prædikener om dyderne ved vegetarisme og kaniner.

Hver Santi Asoke samfund, ligesom centrum her, hvis grønne 7 acre ejendom er omgivet af krybende højhuse af udviklere, har ud over lageret, markedet plads og restauranter, to fleretages boligblokke boliger lå tilhængere, kutis (hytter) for munke og nonner, en skole bygning, et sundhedscenter, departementsbutik, der sælger hovedsageligt økologiske og naturlægemidler, og et 4-etagers ufærdige tempel i beton med et kunstigt vand falder bag en Buddha-statue. De har bygget bygningen i etaper i 30 år, „når vi har penge til det“, siger Samdin.

Interessant nok har de ikke de store Buddha statuer og overdådige helligdom værelser thailandske templer normalt har. „Vores fællesskab har 3 sektioner — tempel, skole og fællesskab. Alle 3 er integrerede,“ siger Prouputt Kaodura, engelsk tolk for samfundet.

„Vi tilbeder ikke Buddha, som andre gør. Buddha-statuer minder os om hans lære. Det er ikke sandt, at vi ikke respekterer Buddha,“ tilføjer hun. I Samdin siger: „Buddhastatuer betyder 3 ting for os — om verdslige ting, at være kender til verden, at have medfølelse“.

Således er værelserne og gulvene, der omgiver Buddha-statuen, områder for retreats, klasser, konferencelokaler, mødelokaler og et bibliotek. „Det er et sted for folk at arbejde, en meget praktisk vej,“ siger Prouputt.

„Santi Ashoke samfund er selvbærende buddhistiske samfund. Munke og mennesker lever efter læren af Buddha, og de har udviklet et system af bæredygtig levevis,“ siger thailandsk tv-producent Pipope Panitchpakdi, der har rapporteret om samfundet mange gange.

„Det er noget godt for dagens verden står over for klimaændringer og politiske splittelser osv,“ siger han og påpeger, at fordi Santi Asoke mener, at kapitalismen er imod menneskeheden, de kommercialiserede mainstream medier shuns dem.

* En video dokumentarfilm om Santi Asoke samfund kan ses på Lotus Comm Net — 09 December 2019]

Foto (top): Landmænd sælger deres grøntsager og frugter fra økologisk landbrug med et beskedent overskud på weekendmarkedet. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Billeder (i tekst): 1. Brugt tøj sælges i et buddhistisk supermarked i Santi Asoke samfund i den nordøstlige udkant af Bangkok. 2. Chef Glang Din på den indiske restaurant med opslagstavle med nøgler til gratis måltider på han forlod på væggen. Kredit: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

IDN er flagskibsagentur for International Press Syndicate.

facebook.com/idn.goingdybere - Twitter.com/indepthNews

The Buddhist News

FREE
VIEW