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Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

Photo : Les agriculteurs vendent leurs légumes et fruits issus de l'agriculture biologique à un profit modeste sur le marché du week-end.

Crédit : Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Le bouddhisme de la base fleurit à la périphérie de Bangkok

Par Kalinga Seneviratne

Cet article est le 37e d'une série de productions conjointes de Lotus News Features et IDN-IndepthNews, fleuron du Syndicat international de la presse. Cliquez ici pour les articles précédents.

BANKOK (IDN) — Un samedi matin, un couple se rend dans la communauté Santi Asoke, dans la banlieue nord-est de Bangkok, et entre dans un grand entrepôt empilé de vêtements, de chaussures, de livres, d'appareils électriques, de téléphones portables, de machines à laver, de meubles et d'autres articles ménagers. Le couple inspecte une pile de vêtements dispersés sur un tapis, en ramasse et le met dans un panier. Il est ensuite porté à un caissier bénévole, qui le pèse et donne un prix.

Il s'agit d'un type de supermarché « bouddhiste » où presque tous les biens à vendre sont d'occasion, donnés par les dévots et vendus ici pour recueillir des fonds pour la chaîne de télévision Santi Asoke. Ils gagnent environ 800 000 à 600 000 Bhat (19 000 à 26 000 USD) par mois.

« Les gens donnent tout ce dont ils n'ont pas besoin. Nous n'avons pas de prix fixe. Ils viendront chercher les pièces qu'ils veulent acheter, comme en gros, et nous citons un prix », a expliqué le chef de la communauté Samdin Lersbusway, tout en faisant visiter Lotus News.

Secondhand clothes being sold at a Buddhist supermarket in Santi Asoke community in the north-eastern outskirts of Bangkok.

Vêtements d'occasion vendus dans un supermarché bouddhiste dans la communauté de Santi Asoke, à la périphérie nord-est de Bangkok. Crédit : Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

« La boutique vend tout, des vêtements aux climatiseurs. Les choses qui ne peuvent pas être vendues directement, nous réparons et vendons. Nous recyclons également le papier et les plastiques et vendons aux recycleurs », a-t-il ajouté. « N'importe qui peut nous donner des trucs. Parfois, nous obtenons de nouveaux produits de la part des riches. »

En prenant un ascenseur jusqu'au troisième étage d'un bloc de plusieurs étages, nous visitons les modestes installations de la station de télévision Santi Asoke où seuls leur officier de liaison Thongkaeo et son caméraman — une étudiante — étaient présents. Ils n'ont pas de gestionnaire de station ou de gestionnaire de programme, mais ils diffusent 24 heures sur 24 sur 24 par satellite et quand le besoin s'en fait sentir en direct sur Facebook et LINE. Ses opérations sont coordonnées par l'agent de liaison.

Une fonction enregistrée était diffusée lorsque je les ai visitées.

« Nous gérons la chaîne de télévision depuis 10 ans. Nous travaillons en famille », explique M. Thongkaeo, ajoutant : « Je planifie les horaires, fais des entrevues, organise les entrevues et les étudiants nous aident pendant le trimestre scolaire. » Elle m'invite à participer à une discussion avec elle sur Lotus Communication Network avec l'aide d'un interprète anglais. Mais avant de commencer l'interview, elle souligne : « Nous sommes peut-être la seule chaîne de télévision au monde où aucun personnel n'est rémunéré. Tout le personnel doit être multitalent ».

Samdin ajoute qu'ils travaillent sur la base de tout le corps - travaille gratuitement - et que l'argent qu'ils gagnent de leur travail est versé à un fonds central géré par la communauté Santi Asoke. Ils ont sept communautés à travers la Thaïlande, la plus grande - et son siège - à Ubon Ratchathani, au nord-est de la Thaïlande, près de la frontière avec le Laos.

Santi Asoke a été fondée par Bodhiraksa, un célèbre animateur de télévision dans les années 1970, qui est devenu moine au début des années 1980. Il n'était pas satisfait du comportement de nombreux moines non végétariens et impliqués dans des rituels de magie noire. Ainsi, il quitta le temple avec un groupe d'adeptes et mit en place une troisième secte de moines échappant au contrôle de l'État. Ils sont devenus une secte interdite dans le clergé thaïlandais étroitement contrôlé.

Mais lorsque le major-général Chamlong Srimuang, membre du Santi Asoke, a été élu Gouverneur de Bangkok en 1985 et a manifesté son intérêt à se joindre à la politique nationale, il y a eu une campagne systématique pour diaboliser le groupe. « Chamlong était extrêmement populaire en tant que gouverneur, considéré comme un 'Mr Clean', qui vivait modestement selon les enseignements d'Asoke, mangeait un repas végétarien par jour, rejetait le tabac et l'alcool, et ne jouait pas ou ne visitait pas les boîtes de nuit », a noté Marja-Leena Heikkila-Horn, professeur de l'Université Mahidool, dans une étude sur le Santi Asoke.

Chamlong avait le potentiel de nettoyer l'établissement politique corrompu du royaume avec un mouvement moral bouddhiste qui pourrait plaire à la population, où 95 pour cent prétendent être bouddhiste.

« Pour empêcher Chamlong d'entrer sur la scène nationale en politique, ses affiliations bouddhistes devaient être déclarées illégales », explique le professeur Heikkila-Horn. « Bodhiraksa a été arrêté en juin 1989 et tous les moines et religieuses Asoke ont été détenus pendant une nuit en août 1989. Une action judiciaire a été intentée contre eux cette année-là ; elle a duré jusqu'en 1996. »

La crise économique de 1997, où l'avidité et l'emprunt excessifs ont été identifiés comme la cause profonde du problème, les stocks de Santi Asoke ont commencé à augmenter, parce qu'ils ont toujours été critiques du capitalisme avide et promu le concept d'économie bouddhiste connu sous le nom de bunniyom (méritisme).

« Le but d'avoir une entreprise ici n'est pas de faire de l'argent. Nous nouons des contacts en faisant des affaires pour pratiquer le dhamma (vertus) », explique Samdin. « Les affaires ici sont viables parce que les gens veulent de la nourriture. Prenez peu de profit pour qu'ils puissent continuer à gagner un peu de salaire. »

Il expliquait ce principe à Lotus News tout en marchant sur leur marché de fin de semaine où les agriculteurs (qui n'utilisent pas d'intrants chimiques dans leurs fermes) vendent leurs légumes et leurs fruits à un profit modeste. Il y avait aussi un certain nombre de restaurants végétariens qui « vendaient » des repas virtuellement gratuits.

Chef Glang-Din au restaurant indien avec le tableau d'affichage avec les clés pour les repas gratuits sur le mur. Crédit : Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Un restaurant végétarien indien dirigé par un chef thaïlandais donnait gratuitement de la nourriture aux moines, religieuses et résidents de la communauté laïque ici qui doivent venir avant 10h30 pour manger. « Les autres paient. Ils peuvent aussi laisser un don pour donner un repas gratuit », explique le chef Glang-Din, en pointant vers des touches sur un tableau d'affichage, dit-il, « la clé est sur une planche pour montrer combien de repas sont disponibles gratuitement. Si tu veux en avoir une, prends une clé et donne-la moi pour un repas gratuit. Tout le monde peut le faire ». Il a ajouté que si vous donnez 4.000 Bhat (USD 130) « Je donnerai des repas gratuits pour la journée à tous ceux qui veulent un repas ici ».

Au plus fort de la crise économique de 1998, le regretté roi thaïlandais Bhumibol Adulyadej a conseillé aux Thaïlandais de suivre un modèle d'autonomie économique satisfaite. C'est ce que Santi Asoke pratique depuis sa création.

Lorsque le magnat des affaires Thaksin Shinawatra est arrivé au pouvoir en 2001, Santi Asoke a eu l'occasion de prêcher leur idéal économique aux masses rurales. Il a délégué à Santi Asoke la formation financée par le gouvernement de dizaines de milliers d'agriculteurs endettés dans les centres d'Asoke. Les agriculteurs sont venus en groupes d'environ 100 personnes et sont restés cinq jours. Ils ont appris l'agriculture biologique, le recyclage et la réutilisation, et ont été obligés d'écouter des sermons sur les vertus du végétarisme et du bunniyom.

Chaque communauté Santi Asoke, comme le centre ici, dont la propriété verdoyante de 7 acres est entourée de bâtiments rampants de grande hauteur de promoteurs, a en plus de l'entrepôt, l'espace du marché et des restaurants, deux immeubles d'appartements à plusieurs étages abritant des adeptes laïcs, kutis (chalets) pour moines et religieuses, une école , un centre de santé, un magasin départemental vendant principalement des produits biologiques et à base de plantes, et un temple inachevé de 4 étages en béton avec une chute d'eau artificielle derrière une statue de Bouddha. Ils construisent le bâtiment par étapes depuis 30 ans, « quand nous avons de l'argent pour le faire », dit Samdin.

Fait intéressant, ils n'ont pas les grandes statues de Bouddha et somptueux sanctuaires temples thaïlandais ont normalement. « Notre communauté compte trois sections : temple, école et communauté. Tous les trois sont intégrés », explique Prouputt Kaodura, interprète anglais pour la communauté.

« Nous ne vénérons pas Bouddha comme les autres. Les statues de Bouddha nous rappellent ses enseignements. Ce n'est pas vrai que nous ne respectons pas Bouddha », ajoute-t-elle. Chipping dans Samdin dit : « Les statues de Bouddha signifient trois choses pour nous — sur les choses du monde, être connaissant le monde, avoir de la compassion ».

Ainsi, les chambres et les étages qui entourent la statue de Bouddha sont des espaces pour des retraites, des classes, des salles de conférence, des salles de réunion et une bibliothèque. « C'est un endroit où les gens peuvent travailler, un chemin très pratique », explique Prouputt.

« Les communautés Santi Ashoke sont des communautés bouddhistes autonomes. Les moines et les gens vivent selon les enseignements de Bouddha et ils ont développé un système de vie durable », explique le producteur de télévision thaïlandais Pipape Panitchpakdi qui a rendu compte de la communauté à plusieurs reprises.

« C'est quelque chose de bon pour le monde d'aujourd'hui confronté au changement climatique et aux divisions politiques, etc. », dit-il, soulignant que parce que Santi Asoke croit que le capitalisme est contre l'humanité, les médias traditionnels commercialisés les évitent.

* Un documentaire vidéo sur la communauté Santi Asoke peut être visionné sur Lotus Comm Net — 09 décembre 2019]

Photo (haut) : Les agriculteurs vendent leurs légumes et fruits issus de l'agriculture biologique à un profit modeste sur le marché du week-end. Crédit : Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Photos (en texte) : 1. Vêtements d'occasion vendus dans un supermarché bouddhiste dans la communauté de Santi Asoke, à la périphérie nord - est de Bangkok. 2. Chef Glang-Din au restaurant indien avec le tableau d'affichage avec les clés pour les repas gratuits sur le mur. Crédit : Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

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