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O budismo de base floresce nos arredores de Banguecoque

Foto: Agricultores vendendo seus vegetais e frutas da agricultura biológica com um lucro modesto no mercado de fim de semana.

Crédito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS

Por Kalinga Seneviratne

Este artigo é o 37º de uma série de produções conjuntas de Lotus News Features e IDN-IndepthNews, carro-chefe do International Press Syndicate. Clique aqui para ver os artigos anteriores.

BANGUEG (IDN) — Em uma manhã de sábado, um casal dirige para a comunidade Santi Asoke, nos arredores nordeste de Banguecoque, e entra em um grande armazém cheio de roupas, sapatos, livros, produtos elétricos, telefones celulares, máquinas de lavar roupa, móveis e outros utensílios domésticos. O casal inspeciona uma pilha de roupas espalhadas em um tapete, pega algumas e coloca em uma cesta. Em seguida, ele é levado para um caixa voluntário, que pesa e cita um preço.

Este é um tipo de supermercado 'budista' onde quase todos os bens à venda são de segunda mão, doados pelos devotos e vendidos aqui para arrecadar dinheiro para a estação de TV Santi Asoke. Eles ganham cerca de 800.000 a 600.000 (USD 19.000-26.000) por mês.

“As pessoas doam o que não precisam. Não temos preço fixo. Eles virão e coletarão as peças que querem comprar, como no atacado, e nós citamos um preço”, explicou o líder comunitário Samdin Lersbusway, enquanto levam o Lotus News em um tour pela comunidade.

Secondhand clothes being sold at a Buddhist supermarket in Santi Asoke community in the north-eastern outskirts of Bangkok.

Roupas de segunda mão sendo vendidas em um supermercado budista na comunidade Santi Asoke, nos arredores nordeste de Bangkok. Crédito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

“A loja vende tudo, desde roupas a aparelhos de ar condicionado. Coisas que não podem ser vendidas diretamente, nós reparamos e vendemos. Também reciclamos papel, plásticos e vendemos para recicladores”, acrescentou. “Qualquer um pode doar coisas para nós. Às vezes recebemos novos bens dos ricos.”

Pegando um elevador para o terceiro andar de um bloco de vários andares, visitamos as modestas instalações da estação de TV Santi Asoke, onde apenas o oficial de ligação Thongkaeo e seu cinegrafista — um estudante — estavam presentes. Eles não têm um gerente de estação ou um gerente de programa, mas eles transmitem 24 horas por dia por satélite e quando surge a necessidade ao vivo no Facebook e LINE. As suas operações são coordenadas pelo Oficial de Ligação.

Um recurso gravado estava sendo transmitido quando eu os visitei.

“Nós comandamos a estação de TV há 10 anos. Trabalhamos como uma família”, diz Thongkaeo, acrescentando: “Eu planejo horários, faço entrevistas, arranjo visitantes para serem entrevistados e, durante o período escolar, os alunos nos ajudam.” Ela me convida a participar de uma discussão com ela sobre Lotus Communication Network com a ajuda de um intérprete inglês. Mas, antes de começarmos a entrevista, ela aponta, “podemos ser a única estação de TV no mundo onde nenhum pessoal é pago. Todos os funcionários têm de ser multitalentosos”.

Samdin acrescenta ainda que eles trabalham com base em todos os corpos - de graça e o dinheiro que eles ganham com o seu trabalho vai para um fundo central que é gerido pela comunidade Santi Asoke. Eles têm sete comunidades em toda a Tailândia, com a maior — e sua sede — em Ubon Ratchathani, no nordeste da Tailândia, perto da fronteira com o Laos.

Santi Asoke foi fundada por Bodhiraksa, um famoso apresentador de televisão na década de 1970, que se tornou um monge no início da década de 1980. Ele não estava feliz com o comportamento de muitos monges que não eram vegetarianos e envolvidos com rituais de magia negra. Assim, ele deixou o templo com um grupo de seguidores e criou uma terceira seita de monges fora do controle do Estado. Eles se tornaram uma seita proibida no clero tailandês controlado.

Mas, quando o membro de Santi Asoke Major-General Chamlong Srimuang foi eleito governador de Bangkok em 1985 e mais tarde mostrou interesse em se juntar à política nacional, houve uma campanha sistemática para demonizar o grupo. “Chamlong era extremamente popular como governador, considerado como um 'Sr. Limpe', que viveu modestamente de acordo com os ensinamentos Asoke, comeu uma refeição vegetariana por dia, rejeitou tabaco e álcool, e não jogava nem visitava clubes noturnos”, observou a professora da Universidade Mahidool Marja-Leena Heikkila-Horn em um estudo sobre Santi Asoke.

Chamlong tinha um potencial para limpar o estabelecimento político corrupto do reino com um movimento moral budista que poderia apelar para a população, onde 95% afirmam ser budistas.

“Para evitar que Chamlong suba ao palco nacional na política, suas afiliações budistas precisavam ser declaradas ilegais”, explica o Prof. Heikkila-Horn. Bodhiraksa foi detido em junho de 1989 e todos os monges e freiras Asoke foram detidos por uma noite em agosto de 1989. Um processo judicial foi arquivado contra eles naquele ano, que durou até 1996.”

A crise econômica de 1997, onde a ganância excessiva e o empréstimo foram identificados como a causa raiz do problema, as ações de Santi Asoke começaram a subir, porque eles sempre foram críticos do capitalismo ganancioso e promoveram o conceito de economia budista conhecido como bunniyom (meritismo).

“O propósito de ter um negócio aqui não é ganhar dinheiro. Fazemos contatos ao fazer negócios para praticar o dhamma (virtudes)”, diz Samdin. “O negócio aqui é viável porque as pessoas querem comida. Tenha pouco lucro para que eles possam continuar a receber um pouco de salário.”

Ele estava explicando esse princípio para Lotus News enquanto caminhava pelo mercado de fim de semana, onde os agricultores (que não usam insumos químicos em suas fazendas) vendem seus vegetais e frutas com um lucro modesto. Havia também uma série de restaurantes vegetarianos que estavam “vendendo” refeições praticamente de graça.

Chef Glang Din no restaurante indiano com o quadro de avisos com chaves para refeições gratuitas no que ele deixou na parede. Crédito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Um restaurante vegetariano indiano dirigido por um chef tailandês estava dando comida gratuita para monges, freiras e moradores da comunidade leiga aqui que têm que vir antes das 10h30 para comer. “Outras pessoas pagam. Eles também podem deixar uma doação para dar uma refeição gratuita”, explicou o chef Glang Din, apontando para as teclas de um quadro de avisos, ele disse: “A chave está em um quadro para mostrar quantas refeições gratuitas estão disponíveis. Se quiser pegar um, pegue uma chave e me dê para uma refeição grátis. Qualquer um pode fazer isso”. Ele acrescentou que se você doar 4.000 Bhat (USD 130) “Eu vou dar refeições grátis para o dia a todos que querem uma refeição aqui”.

No auge da crise econômica em 1998, o falecido rei tailandês Bhumibol Adulyadej aconselhou os tailandeses a seguir um modelo de “economia de suficiência” de auto-suficiência econômica satisfeita. Isto foi o que Santi Asoke tem praticado desde a sua criação.

Quando o magnata dos negócios Thaksin Shinawatra chegou ao poder em 2001, Santi Asoke teve a oportunidade de pregar seu ideal econômico para as massas rurais. Ele delegou a Santi Asoke a formação financiada pelo governo de dezenas de milhares de agricultores endividados nos centros Asoke. Os agricultores vieram em grupos de cerca de 100 e ficaram por cinco dias. Eles aprenderam sobre agricultura biológica, reciclagem e reutilização, e foram obrigados a ouvir sermões sobre as virtudes do vegetarianismo e coelhinho.

Cada comunidade Santi Asoke, como o centro aqui, cuja propriedade frondosa de 7 hectares é cercada por edifícios de alta ascensão de desenvolvedores, tem, além do armazém, o espaço de mercado e restaurantes, dois edifícios de apartamentos de vários andares habitação leigos seguidores, kutis (casas) para monges e freiras, uma escola , um centro de saúde, loja departamental que vende principalmente produtos orgânicos e à base de plantas, e um templo inacabado de 4 andares em concreto com uma água artificial caem atrás de uma estátua de Buda. Eles vêm construindo o edifício em etapas por 30 anos, “quando temos dinheiro para fazê-lo”, diz Samdin.

Curiosamente, eles não têm as grandes estátuas de Buda e salas de santuários luxuosos templos tailandeses normalmente têm. “Nossa comunidade tem 3 seções — templo, escola e comunidade. Todos os 3 estão integrados”, diz Prouputt Kaodura, intérprete inglês para a comunidade.

“Nós não adoramos Buda como os outros fazem. Estátuas de Buda nos lembram de seus ensinamentos. Não é verdade que não respeitamos Buda”, acrescenta. Chipping em Samdin diz: “Estátuas de Buda significa 3 coisas para nós — sobre coisas mundanas, ser conhecedor do mundo, ter compaixão”.

Assim, os quartos e pisos que rodeiam a estátua de Buda são áreas para retiros, aulas, salas de conferências, salas de reuniões e uma biblioteca. “É um lugar para as pessoas trabalharem, um caminho muito prático”, diz Prouputt.

“As comunidades Santi Ashoke são comunidades budistas auto-sustentadas. Monges e pessoas vivem de acordo com os ensinamentos de Buda e eles desenvolveram um sistema de vida sustentável”, diz o produtor de televisão tailandês Pipope Panitchpakdi, que relatou sobre a comunidade muitas vezes.

“É algo de bom para o mundo de hoje enfrentando mudanças climáticas e divisões políticas, etc”, diz ele, ressaltando que, porque Santi Asoke acredita que o capitalismo é contra a humanidade, a mídia comercializada os evita.

* Um documentário em vídeo sobre a comunidade Santi Asoke pode ser visto na Lotus Comm Net — 09 de dezembro de 2019]

Foto (topo): Agricultores vendendo seus vegetais e frutas da agricultura biológica com um lucro modesto no mercado de fim de semana. Crédito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Fotos (em texto): 1. Roupas de segunda mão sendo vendidas em um supermercado budista em Santi Asoke comunidade nos arredores nordeste de Bangkok. 2. Chef Glang Din no restaurante indiano com o quadro de avisos com chaves para refeições gratuitas no que ele deixou na parede. Crédito: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

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