Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

Wie was de Boeddha?
December 6, 2019
Boeddhisme is mijn religie, niet jouw decoraties
December 12, 2019

Grassroots Buddhism Flourishes in the Outskirts of Bangkok

Azië-Pacific

Foto: Boeren verkopen hun groenten en fruit uit de biologische landbouw met een bescheiden winst op de weekendmarkt. Krediet: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Grassroots boeddhisme bloeit in de buitenwijken van Bangkok

Van Kalinga Seneviratne

Dit artikel is de 37e in een reeks gezamenlijke producties van Lotus News Features en IDN-IndepthNews, vlaggenschip van het International Press Syndicate. Klik hier voor eerdere artikelen.

Bangkok (IDN) — Op een zaterdagochtend rijdt een paar naar de Santi Asoke gemeenschap in de noordoostelijke rand van Bangkok, en loopt in een groot magazijn gestapeld met kleding, schoenen, boeken, elektrische goederen, mobiele telefoons, wasmachines, meubels en andere huishoudelijke artikelen. Het echtpaar inspecteert een stapel kleding verspreid op een mat, pakt wat op en legt het in een mand. Het wordt vervolgens meegenomen naar een vrijwillige kassier, die het weegt en een prijs citeert.

Dit is een soort 'boeddhistische' supermarkt waar bijna alle goederen te koop zijn tweedehands, geschonken door de toegewijden en hier verkocht worden om geld in te zamelen voor Santi Asoke tv-station. Ze verdienen ongeveer Bhat 800.000 tot 600.000 (USD 19.000-26.000) per maand.

„Mensen doneren wat ze niet nodig hebben. We hebben geen vaste prijs. Ze komen de stukken verzamelen die ze willen kopen, zoals in de groothandel, en we citeren een prijs”, verklaarde communityleider Samdin Lersbusway, terwijl ze Lotus News meeneemt op een rondleiding door de gemeenschap.

Secondhand clothes being sold at a Buddhist supermarket in Santi Asoke community in the north-eastern outskirts of Bangkok.

Tweedehands kleding wordt verkocht in een boeddhistische supermarkt in Santi Asoke gemeenschap in de noordoostelijke rand van Bangkok. Krediet: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

„De winkel verkoopt alles, van kleding tot airconditioners. Dingen die niet direct verkocht kunnen worden, repareren en verkopen wij. We recyclen ook papier, kunststoffen en verkopen aan recyclers,” voegde hij eraan toe. „Iedereen kan dingen aan ons doneren. Soms krijgen we nieuwe goederen van de rijken.”

Met een lift naar de derde verdieping van een gebouw met meerdere verdiepingen bezoeken we de bescheiden faciliteiten van Santi Asoke tv-station waar alleen hun verbindingsofficier Thongkaeo en haar cameraman — een student — aanwezig waren. Ze hebben geen stationsmanager of programmamanager, maar ze zenden 24 uur per dag uit op satelliet en wanneer de behoefte zich voordoet live op Facebook en LINE. De operaties worden gecoördineerd door de verbindingsofficier.

Een opgenomen functie werd uitgezonden toen ik ze bezocht.

„We hebben het tv-station voor 10 jaar. We werken als een gezin”, zegt Thongkaeo, voegt eraan toe: „Ik plan schema's, doe interviews, zorg dat bezoekers worden geïnterviewd en tijdens de schooltijd helpen studenten ons.” Ze nodigt me uit om deel te nemen aan een discussie met haar over Lotus Communication Network met de hulp van een Engelse tolk. Maar voordat we aan het interview beginnen, zegt ze: „We zijn misschien de enige tv-zender ter wereld waar geen personeel wordt betaald. Alle medewerkers moeten multitalentvol zijn”.

Samdin voegt daaraan toe dat ze werken op basis van iedereen-werken-gratis en het geld dat ze verdienen met hun arbeid gaat naar een centraal fonds dat wordt beheerd door de Santi Asoke gemeenschap. Ze hebben zeven gemeenschappen in Thailand, met de grootste — en hun hoofdkantoor — in Ubon Ratchathani in het noordoosten van Thailand in de buurt van de Laos grens.

Santi Asoke werd opgericht door Bodhiraksa, een beroemde tv-entertainer in de jaren zeventig, die monnik werd in de vroege jaren tachtig. Hij was niet blij met het gedrag van veel monniken die niet-vegetarisch waren en betrokken waren bij zwarte magische rituelen. Zo verliet hij de tempel met een groep volgelingen en zette een derde sekte van monniken op buiten de controle van de staat. Ze werden een verboden sekte in de strak gecontroleerde Thaise geestelijkheid.

Maar toen Santi Asoke lid generaal-majoor Chamlong Srimuang in 1985 werd verkozen tot gouverneur van Bangkok en later interesse toonde om zich aan te sluiten bij de nationale politiek, was er een systematische campagne om de groep te demoniseren. „Chamlong was zeer populair als gouverneur, beschouwd als een 'Mr Clean', die bescheiden leefde volgens de leer van Asoke, een vegetarische maaltijd per dag at, tabak en alcohol weigerde, en geen gok of nachtclubs bezocht,” merkte Mahidool University Professor Marja-Leena Heikkila-Horn in een studie over Santi Asoke.

Chamlong had een potentieel om het corrupte politieke establishment van het koninkrijk op te ruimen met een boeddhistische morele beweging die een beroep op de bevolking kon doen, waar 95 procent beweert boeddhistische te zijn.

„Om te voorkomen dat Chamlong naar het nationale podium in de politiek zou gaan, moesten zijn boeddhistische voorkeuren illegaal worden verklaard,” legt Prof Heikkila-Horn uit. Bodhiraksa werd in juni 1989 vastgehouden en alle Asoke monniken en nonnen werden in augustus 1989 voor één nacht vastgehouden. In dat jaar werd een rechtszaak tegen hen aanhangig gemaakt, die duurde tot 1996.”

De economische crisis van 1997, waar buitensporige hebzucht en leningen als de oorzaak van het probleem werd geïdentificeerd, begonnen de voorraden van Santi Asoke te stijgen, omdat ze altijd kritisch zijn geweest over hebzuchtige kapitalisme en het concept van de boeddhistische economie bevorderd, bekend als bunniyom (meritisme).

„Het doel van het hebben van een bedrijf hier is niet om geld te verdienen. We leggen contacten in zakendoen om de dhamma (deugden) te beoefenen”, zegt Samdin. „Zaken hier is levensvatbaar omdat mensen eten willen. Neem weinig winst, zodat ze kunnen blijven om een beetje loon te nemen.”

Hij legde dit principe uit aan Lotus News tijdens een wandeling door hun weekendmarkt waar de boeren (die geen chemische input gebruiken in hun boerderijen) hun groenten en fruit verkopen met een bescheiden winst. Er waren ook een aantal vegetarische restaurants die vrijwel gratis maaltijden 'verkochten'.

Chef Glang Din in in het Indiase restaurant met het notitiebord met sleutels voor gratis maaltijden op hij links op de muur. Krediet: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Een Indiaas vegetarisch restaurant gerund door een Thaise chef-kok gaf gratis eten aan monniken, nonnen en bewoners van de lekengemeenschap hier die voor 10.30 uur moeten komen om te eten. „Andere mensen betalen. Ze kunnen ook een donatie achterlaten om een gratis maaltijd te geven,” chef-kok Glang Din legde uit, wijzend naar sleutels op een notitiebord zei hij, „sleutel is op een bord om te laten zien hoeveel gratis maaltijden beschikbaar zijn. Als je er een wilt krijgen, neem dan een sleutel en geef het aan mij voor een gratis maaltijd. Iedereen kan het”. Hij voegde eraan toe dat als je 4.000 Bhat (USD 130) doneert „Ik geef gratis maaltijden voor de dag aan iedereen die hier een maaltijd wil”.

Op het hoogtepunt van de economische crisis in 1998 adviseerde wijlen Thaise koning Bhumibol Adulyadej Thais om een „toereikendheid economie” model van tevreden economische zelfredzaamheid te volgen. Dit was wat Santi Asoke sinds het begin beoefend heeft.

Toen zakentycoon Thaksin Shinawatra in 2001 aan de macht kwam, kreeg Santi Asoke de kans om hun economisch ideaal te prediken voor de landelijke massa's. Hij heeft Santi Asoke de door de overheid gefinancierde opleiding van tienduizenden schuldenboeren in Asoke gedelegeerd. Boeren kwamen in groepen van ongeveer 100 en bleven vijf dagen. Ze leerden over biologische landbouw, recycling en hergebruik, en waren verplicht om te luisteren naar preken over de deugden van vegetarisme en konniyom.

Elke Santi Asoke gemeenschap, zoals het centrum hier, wiens lommerrijke 7 hectare woning is omgeven door kruipende hoogbouw gebouwen van ontwikkelaars, heeft naast het magazijn, de marktruimte en restaurants, twee appartementen met meerdere verdiepingen tellende appartementen met leken volgelingen, kutis (huisjes) voor monniken en nonnen, een school gebouw, een gezondheidscentrum, een warenhuis met voornamelijk biologische en kruidenproducten, en een 4 verdiepingen tellende onafgewerkte tempel in beton met een kunstmatig water vallen achter een Boeddhabeeld. Ze bouwen het gebouw al 30 jaar in fasen, „als we geld hebben om het te doen”, zegt Samdin.

Interessant is dat ze niet de grote Boeddhabeelden en weelderige heiligdommen hebben die Thaise tempels normaal hebben. „Onze gemeenschap heeft 3 secties — tempel, school en gemeenschap. Alle 3 zijn geïntegreerd”, zegt Prouputt Kaodura, Engels tolk voor de gemeenschap.

„We aanbidden Boeddha niet zoals anderen dat doen. Boeddhabeelden herinneren ons aan zijn leer. Het is niet waar dat we Boeddha niet respecteren”, voegt ze eraan toe. Chipping in Samdin zegt: „Boeddhabeelden betekent 3 dingen voor ons — over wereldse dingen, kennis van de wereld, compassie hebben”.

Zo zijn de kamers en vloeren die het Boeddhabeeld omringen ruimtes voor retraites, lessen, vergaderzalen, vergaderzalen en een bibliotheek. „Het is een plek voor mensen om te werken, een zeer praktische weg,” zegt Prouputt.

„De Santi Ashoke gemeenschappen zijn zelfvoorzienende boeddhistische gemeenschappen. Monniken en mensen leven volgens de leer van Boeddha en ze hebben een systeem van duurzaam leven ontwikkeld”, zegt de Thaise televisieproducent Pipope Panitchpakdi die vele malen over de gemeenschap heeft gerapporteerd.

„Het is iets goeds voor de wereld van vandaag geconfronteerd met klimaatverandering en politieke verdeeldheid, enz.,” zegt hij, en wijst erop dat omdat Santi Asoke gelooft dat het kapitalisme tegen de mensheid is, de gecommercialiseerde mainstream media hen schuwt.

* Een videodocumentaire over de Santi Asoke gemeenschap is te bekijken op Lotus Comm Net — 09 december 2019]

Foto (top): Boeren verkopen hun groenten en fruit uit de biologische landbouw met een bescheiden winst in de weekendmarkt. Krediet: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

Foto's (in tekst): 1. Tweedehands kleding wordt verkocht in een boeddhistische supermarkt in Santi Asoke gemeenschap in de noordoostelijke rand van Bangkok. 2. Chef Glang Din in in het Indiase restaurant met het notitiebord met sleutels voor gratis maaltijden op hij links op de muur. Krediet: Kalinga Seneviratne | IDN-INPS.

IDN is het vlaggenschip van het International Press Syndicaat.

facebook.com/idn.goingDeeper - twitter.com/indepthNews

The Buddhist News

FREE
VIEW