Games beschuldigd van morele achteruitgang en verslaving door de geschiedenis ook beschreven door Boeddha

BREAKING: Remains of Buddha Found? 2,500-Year-Old Cremated Bones with Revealing Inscription Unearthed in China
October 9, 2019
Boeddhisten over de hele wereld roepen om — Boycot van HILTON en Waldorf Astoria met opening Siddhartha Lounge
October 14, 2019

Games beschuldigd van morele achteruitgang en verslaving door de geschiedenis ook beschreven door Boeddha

9 oktober 2019 9.05am EDT

Videogames krijgen vaak de schuld van werkloosheid, geweld in de samenleving en verslaving — onder meer door partijpolitici die morele zorgen maken.

Het verwijten van videogames voor sociale of morele achteruitgang kan aanvoelen als iets nieuws. Maar angsten over de effecten van recreatieve games op de samenleving als geheel zijn eeuwen oud. De geschiedenis toont een cyclus van angst en acceptatie over games die erg lijkt op gebeurtenissen uit de moderne tijd.

Van oude Egyptische hiërogliefen weten historici dat de oudste voorbeelden van bordspellen teruggaan naar het spel van senet rond 3100 voor Christus.

Een van de vroegst bekende geschreven beschrijvingen van games dateert uit de vijfde eeuw voor Christus De Dialogen van de Boeddha, bedoeld om de werkelijke woorden van de Boeddha zelf vast te leggen. In hen, wordt hij gemeld te zeggen dat „sommige kluizenaren... terwijl leven van voedsel verstrekt door de gelovigen, blijven verslaafd aan games en recreaties; dat wil zeggen... games op planken met acht of met 10, rijen van vierkanten.”

Die referentie wordt algemeen erkend als een beschrijving van een voorganger van schaken — een veelbestudeerd spel met een overvloedige literatuur in cognitieve wetenschap en psychologie. In feite is schaken een kunstvorm genoemd en zelfs gebruikt als een vreedzame US-Sovjet-competitie tijdens de Koude Oorlog.

Ondanks de bezorgdheid van de Boeddha, heeft schaken historisch gezien geen zorgen over verslaving opgewekt. De aandacht van wetenschappers voor schaken is gericht op meesterschap en de wonderen van de geest, niet op het potentieel om verslaafd te zijn aan spelen.

Ergens tussen de vroege boeddhistische tijden en vandaag, hebben zorgen over spelverslaving plaats gemaakt voor wetenschappelijk begrip van de cognitieve, sociale en emotionele voordelen van spel — in plaats van de nadelen ervan — en zelfs het bekijken van schaken en andere spellen als lesmateriaal, voor het verbeteren van het denken van spelers, sociaal- emotionele ontwikkeling en wiskunde vaardigheden.

Een dobbelsteen onder andere speelstukken uit het Akkadische Rijk, 2350-2150 v.Chr., gevonden in Khafajah in het hedendaagse Irak. CC DOOR-SA

Spelletjes en politiek

Dice, een oude uitvinding ontwikkeld in vele vroege culturen, vond hun weg naar de oude Griekse en Romeinse cultuur. Het hielp dat beide samenlevingen gelovigen hadden in numerologie, een bijna religieuze link tussen het goddelijke en de getallen.

Zo gebruikelijk waren dobbelspellen in de Romeinse cultuur dat Romeinse keizers schreven over hun heldendaden in dobbelstenen games zoals Alea. Deze gokspellen werden uiteindelijk verboden tijdens de opkomst van het christendom in de Romeinse beschaving, omdat ze zogenaamd bevorderd immorele neigingen.

Vaker wel dan niet, werden de zorgen over games gebruikt als een politiek instrument om het publieke sentiment te manipuleren. Zoals een juridische historicus het zegt, werden statuten over dobbelstenen spelen in het oude Rome slechts „sporadisch en selectief gehandhaafd... wat we 'sportweddenschappen' zouden noemen, werd vrijgesteld.” Het rollen van dobbelstenen was verboden omdat het gokken was, maar wedden op de resultaten van de sport waren dat niet. Totdat de sport zelf onder vuur kwam.

De geschiedenis van het „Book of Sports”, een 17e-eeuws compendium van verklaringen van koning James I van Engeland, toont de volgende fase van angsten over games. De koninklijke richtlijnen schetsten welke sport- en vrijetijdsactiviteiten geschikt waren om na zondag religieuze diensten uit te voeren.

In de vroege jaren 1600, het boek werd het onderwerp van een religieuze sleepboot van oorlog tussen katholieke en Puriteinse idealen. Puriteinen klaagden dat de Kerk van Engeland moest worden gezuiverd van meer invloeden van het rooms-katholicisme — en vonden het idee van spelen op zondag noch hoeveel mensen het leuk vonden om het te doen.

Uiteindelijk lieten Engelse puriteinen het boek verbranden. Zoals een Time magazine artikel het stelde, „Sport groeide op door puritanisme als bloemen in een macadam gevangenis werf.” Sport, zoals bordspellen uit het verleden, werden verstikt en het onderwerp van veel woede in het verleden en heden.

Pinball in de 20e eeuw

In het midden van de 20e eeuw kwam een bepaald type spel naar voren als een frequent doelwit van politicus — en het spelen ervan werd zelfs verboden in steden in het hele land.

Dat spel was flipperkast. Maar de parallellen met de huidige zorgen over videogames zijn duidelijk.

In haar geschiedenis van morele paniek over elementen van de populaire cultuur merkte historicus Karen Sternheimer op dat de uitvinding van het op munten bediende flipperkast samenviel met „een tijd waarin jongeren — en werkloze volwassenen — steeds meer vrije tijd hadden.”

Als gevolg daarvan, schreef ze: „Het duurde niet lang voordat flipperkast verscheen op morele kruisvaarders radar; slechts vijf jaar spande tussen de uitvinding van de eerste muntmachines in 1931 tot hun verbod in Washington D.C., in 1936.”

New York Burgemeester Fiorello LaGuardia betoogde dat flipperkasten waren „van de duivel” en bracht morele corruptie aan jongeren. Hij gebruikte een voorhamer om flipperkasten te vernietigen die in beslag werden genomen tijdens het verbod van de stad, dat duurde van 1942 tot 1976.

Een vroege flipperkast, voordat de innovatie van flippers om de bal langer in het spel te houden. Huhu/Wikimedia Commons

Zijn klachten lijken sterk op de huidige bezorgdheid dat videogames bijdragen aan de werkloosheid in een tijd waarin millennials een van de meest onderwerkende generaties zijn.

Zelfs de kosten van penny arcade flipperkasten verhoogde politieke alarmen over het verspillen van kindergeld, in veel de manier waarop politici verklaren dat ze problemen hebben met kleine aankopen en elektronische schatkisten in videogames.

Zo ver terug als de Boeddha's eigen leer, morele leiders waarschuwden voor verslavende games en recreaties, waaronder „dobbelstenen gooien”, „Games met ballen” en zelfs „draaiende salto's”, waarbij de vrome zich „afzijdig houden van dergelijke games en recreaties.”

Toen, net als nu, werd het spel gevangen in maatschappelijke discussies die echt niets te maken hadden met gaming — en alles te maken hadden met het handhaven of creëren van een gevestigde morele orde.

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW