Jeux blâmés pour le déclin moral et la dépendance tout au long de l'histoire également décrit par Bouddha

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Jeux blâmés pour le déclin moral et la dépendance tout au long de l'histoire également décrit par Bouddha

9 octobre 2019 9h05 HAE

Les jeux vidéo sont souvent blâmés pour le chômage, la violence dans la société et la dépendance — y compris par les politiciens partisans qui soulèvent des préoccupations morales.

Blâmer les jeux vidéo pour le déclin social ou moral pourrait sembler quelque chose de nouveau. Mais les craintes concernant les effets des jeux récréatifs sur la société dans son ensemble remontent à des siècles. L'histoire montre un cycle d'appréhension et d'acceptation des jeux qui est très semblable aux événements des temps modernes.

D'anciens hiéroglyphes égyptiens, les historiens savent que les plus anciens exemples de jeux de société remontent au jeu de senet vers 3100 av. J.-C.

L'une des plus anciennes descriptions écrites connues des jeux date du Ve siècle av. J.C. Les Dialogues du Bouddha, censés enregistrer les paroles réelles du Bouddha lui-même. En eux, il aurait dit que « certains recluses [...] tout en vivant avec la nourriture fournie par les fidèles, continuent d'être accro aux jeux et aux jeux ; c'est-à-dire... jeux sur plateau avec huit ou 10 rangées de carrés ».

Cette référence est largement reconnue comme décrivant un prédécesseur des échecs — un jeu très étudié avec une abondante littérature en sciences cognitives et en psychologie. En fait, les échecs ont été appelés une forme d'art et ont même été utilisés comme une compétition pacifique américano-soviétique pendant la guerre froide.

Malgré les préoccupations du Bouddha, les échecs n'ont jamais soulevé de préoccupations au sujet de la dépendance. L'attention des érudit aux échecs se concentre sur la maîtrise et les merveilles de l'esprit, et non sur le potentiel d'être accro au jeu.

Quelque part entre le début de l'époque bouddhiste et aujourd'hui, les inquiétudes au sujet de la dépendance au jeu ont cédé la place à la compréhension scientifique des avantages cognitifs, sociaux et émotionnels du jeu — plutôt que de ses inconvénients — et même à considérer les échecs et autres jeux comme des outils pédagogiques, pour améliorer la pensée des joueurs, la social- le développement émotionnel et les compétences en mathématiques.

A die parmi d'autres pièces de jeu de l'Empire Akkadien, 2350-2150 avant JC, trouvé à Khafajah dans l'Irak moderne. CC PAR SA

Jeux et politique

Dice, une invention ancienne développée dans de nombreuses cultures précoces, a trouvé leur chemin vers la culture grecque et romaine antique. Il a aidé les deux sociétés à avoir des croyants en numérologie, un lien quasi religieux entre le divin et les nombres.

Si communs étaient des jeux de dés dans la culture romaine que les empereurs romains ont écrit sur leurs exploits dans des jeux de dés tels que Alea. Ces jeux de hasard ont finalement été interdits lors de la montée du christianisme dans la civilisation romaine, parce qu'ils auraient favorisé des tendances immorales.

Le plus souvent, les préoccupations concernant les jeux étaient utilisées comme un outil politique pour manipuler le sentiment public. Comme le dit un historien juridique, les lois sur les jeux de dés dans la Rome antique n'étaient que « appliquées sporadiquement et sélectivement [...] ce que nous appellerions les « paris sportifs » était exempté ». Le roulement des dés était interdit parce que c'était le jeu, mais les paris sur les résultats du sport ne l'étaient pas. Jusqu'à bien sûr, les sports eux-mêmes ont été sous le feu.

L'histoire du « Livre des Sports », un recueil des déclarations du roi Jacques Ier d'Angleterre du XVIIe siècle, illustre la prochaine phase des craintes sur les jeux. Les directives royales décrivaient les activités sportives et de loisirs qu'il convenait de pratiquer après les services religieux du dimanche.

Au début des années 1600, le livre fait l'objet d'une guerre religieuse entre les idéaux catholiques et puritains. Les puritains se plaignaient que l'Église d'Angleterre devait être purgée de plus d'influences du catholicisme romain — et n'aimaient ni l'idée de jouer le dimanche, ni la façon dont les gens aimaient le faire.

En fin de compte, les puritains anglais ont fait brûler le livre. Comme l'a dit un article du magazine Time, « le sport a grandi à travers le puritanisme comme des fleurs dans une cour de prison de macadam. » Les sports, comme les jeux de société du passé, étaient étouffés et le sujet de beaucoup de colère dans le passé et le présent.

Pinball au XXe siècle

Au milieu du XXe siècle, un type particulier de jeu est apparu comme une cible fréquente des préoccupations des politiciens — et le jouer a même été interdit dans les villes du pays.

Ce jeu était flipper. Mais les parallèles avec les préoccupations d'aujourd'hui concernant les jeux vidéo sont évidents.

Dans son histoire de panique morale sur des éléments de la culture populaire, l'historienne Karen Sternheimer a observé que l'invention du flipper à pièces coïncidait avec « une époque où les jeunes — et les adultes sans emploi — avaient de plus en plus de temps libre sur leurs mains ».

En conséquence, elle écrivait : « Il n'a pas fallu longtemps pour que le flipper apparente sur le radar des croisés moraux ; cinq ans seulement se sont écoulés entre l'invention des premières machines à pièces en 1931 et leur interdiction à Washington, D.C., en 1936 ».

Le maire de New York Fiorello LaGuardia a fait valoir que les flipper étaient « du diable » et apportaient la corruption morale aux jeunes. Il a utilisé un marteau pour détruire les flipper confisqués pendant l'interdiction de la ville, qui a duré de 1942 à 1976.

Un flipper précoce, avant l'innovation des palmes pour garder la balle en jeu plus longtemps. Huhu/Wikimedia Commons

Ses plaintes semblent très semblables aux préoccupations actuelles selon lesquelles les jeux vidéo contribuent au chômage à une époque où la génération Y est l'une des générations les plus sous-employées.

Même le coût des flipper arcade penny a soulevé des alarmes politiques sur le gaspillage de l'argent des enfants, à la manière dont les politiciens déclarent avoir des problèmes avec les petits achats et les boîtes au trésor électroniques dans les jeux vidéo.

Aussi loin que les enseignements du Bouddha, les dirigeants moraux ont mis en garde contre les jeux et les jeux addictifs, y compris « lancer des dés », « Jeux avec des balles » et même « tourner des sauts périlleux », recommandant aux pieux de se tenir « à l'écart de ces jeux et jeux ».

Alors, comme maintenant, le jeu était pris dans des discussions à l'échelle de la société qui n'avaient vraiment rien à voir avec le jeu — et tout à voir avec le maintien ou la création d'un ordre moral établi.

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