Spil skylden for moralsk tilbagegang og afhængighed gennem historien også beskrevet af Buddha

BREAKING: Remains of Buddha Found? 2,500-Year-Old Cremated Bones with Revealing Inscription Unearthed in China
October 9, 2019
Buddhister rundt om i verden kræver — Boykot af HILLA og Waldorf Astoria med åbning Siddhartha Lounge
October 14, 2019

Spil skylden for moralsk tilbagegang og afhængighed gennem historien også beskrevet af Buddha

9. oktober 2019 9.05am EDT

Videospil får ofte skylden for arbejdsløshed, vold i samfundet og afhængighed — herunder af partipolitiske politikere, der rejser moralske bekymringer.

At give videospil skylden for social eller moralsk tilbagegang kan føles som noget nyt. Men frygt for virkningerne af rekreative spil på samfundet som helhed er århundreder gamle. Historien viser en cyklus af ængstelse og accept om spil, der er meget som begivenheder i moderne tid.

Fra gamle egyptiske hieroglyffer, historikere ved, at de ældste eksempler på brætspil spore tilbage til spillet af senet omkring 3100 f.Kr.

En af de tidligste kendte skriftlige beskrivelser af spil stammer fra det femte århundrede f.Kr. Dialoger Buddha, foregiver at optage de faktiske ord af Buddha selv. I dem er han rapporteret at sige, at „nogle eneboer... mens de lever på mad leveret af de troende, fortsætte afhængige af spil og rekreationer; det vil sige... spil på brædder med otte eller med 10, rækker af firkanter.“

Denne reference er almindeligt anerkendt som en beskrivelse af en forgænger til skak — et meget undersøgt spil med en rigelig litteratur inden for kognitiv videnskab og psykologi. Faktisk er skak blevet kaldt en kunstform og endda brugt som en fredelig amerikansk sovjetisk konkurrence under den kolde krig.

Trods Buddhas bekymring har skak ikke historisk rejst bekymringer om afhængighed. De lærdes opmærksomhed på skak er fokuseret på beherskelse og sindets vidundere, ikke potentialet i at være afhængige af at spille.

Et eller andet sted mellem de tidlige buddhistiske tider og i dag, bekymringer om spilafhængighed har givet plads til videnskabelig forståelse af de kognitive, sociale og følelsesmæssige fordele ved leg — snarere end dens skade — og endda se skak og andre spil som undervisningsredskaber, for at forbedre spillernes tænkning, social- følelsesmæssig udvikling og matematiske færdigheder.

En død blandt andre spillebrikker fra det akkadiske imperium, 2350-2150 f.Kr., fundet i Khafajah i moderne Irak. CC BY-SA

Spil og politik

Terning, en gammel opfindelse udviklet i mange tidlige kulturer, fandt vej til antikke græske og romerske kultur. Det hjalp, at begge samfund havde troende i numerologi, en næsten religiøs forbindelse mellem det guddommelige og tal.

Så almindelige var terningespil i romersk kultur, at romerske kejsere skrev om deres bedrifter i terningespil som Alea. Disse gambling spil blev i sidste ende forbudt under fremkomsten af kristendommen i romersk civilisation, fordi de angiveligt fremmet umoralske tendenser.

Oftere end ikke blev bekymringerne om spil brugt som et politisk redskab til at manipulere offentlighedens følelser. Som en juridisk historiker siger det, blev vedtægterne om terningespil i det gamle Rom kun „sporadisk og selektivt håndhævet... hvad vi ville kalde „sportsvæddemål“ blev undtaget.“ Den rullende terning var forbudt, fordi det var gambling, men indsatser på resultaterne af sporten var ikke. Indtil selvfølgelig kom sporten selv under ild.

Historien om „Book of Sports“, et 17. århundrede kompendium af erklæringer fra kong James I af England, viser den næste fase af frygt for spil. De kongelige direktiver skitserede, hvilke sports- og fritidsaktiviteter der var passende at engagere sig i efter søndag religiøse tjenester.

I begyndelsen af 1600-tallet blev bogen genstand for en religiøs tovtrækning mellem katolske og puritanske idealer. Puritanerne klagede over, at Church of England havde brug for at blive renset for mere indflydelse fra romersk-katolicismen — og kunne hverken lide ideen om at spille om søndagen eller hvor meget folk kunne lide at gøre det.

Til sidst fik engelske puritanere bogen brændt. Som en tidsmagasin artikel sagde: „Sport voksede op gennem puritanismen som blomster i en macadam fængselsgård.“ Sport, som brætspil fra fortiden, blev kvalt og genstand for meget ire i fortiden og nutiden.

Pinball i det 20. århundrede

I midten af det 20. århundrede opstod en bestemt type spil som et hyppigt mål for politikere — og det var endda forbudt at spille det i byer over hele landet.

Det spil var pinball. Men parallellerne med dagens bekymringer om videospil er klare.

Historikeren Karen Sternheimer bemærkede i sin moralske panik om elementer af populærkulturen, at opfindelsen af det møntdrevne pinballspil faldt sammen med „en tid, hvor unge — og arbejdsløse voksne — havde en stigende mængde fritid på deres hænder.“

Som følge heraf skrev hun, „det tog ikke lang tid for pinball at dukke op på moralske korsfarers radar; kun fem år spænder mellem opfindelsen af de første møntbetjente maskiner i 1931 til deres forbud i Washington, DC, i 1936.“

New York borgmester Fiorello LaGuardia hævdede, at flippermaskiner var „fra djævelen“ og bragte moralsk korruption til unge. Han brugte berømt en forhammer til at ødelægge flippermaskiner konfiskeret under byens forbud, som varede fra 1942 til 1976.

En tidlig pinball maskine, før innovation af flippers til at holde bolden i spil længere. Huhu/Wikimedia Commons

Hans klager minder meget om nutidens bekymringer om, at videospil bidrager til arbejdsløsheden på et tidspunkt, hvor årtusinder er en af de mest underbeskæftigede generationer.

Selv omkostningerne ved penny arkade pinball maskiner rejst politiske alarmer om at spilde børns penge, på meget den måde, som politikerne erklærer, at de har problemer med små indkøb og elektroniske skattekasser i videospil.

Så langt tilbage som Buddhas egen lære, advarede moralske ledere om vanedannende spil og rekreationer, herunder „kaste terninger“, „Spil med bolde“ og endda „vende kolbøtter“, og anbefalede den fromme holde sig selv „væk fra sådanne spil og rekreationer.“

Så, som nu, blev spillet fanget i samfundsmæssige diskussioner, der virkelig ikke havde noget at gøre med spil — og alt at gøre med at holde eller skabe en etableret moralsk orden.

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW