Kampanj uppmanar turister att bojkotta Buddha souvenirer

Varför så många amerikaner vänder sig till buddhismen
December 1, 2019
MARKNADSFÖRING BUDDHA OCH DESS HÄDELSE
December 2, 2019

Kampanj uppmanar turister att bojkotta Buddha souvenirer

Respect of Buddha is commons sense

DW TV - ASIEN

En kampanjgrupp i Thailand uppmanar turister att sluta köpa klibbiga minnessaker som bär Buddhas image. De hävdar att en sådan uppenbar kommersialisering av deras religion är respektlös.

Damnoen Saduak, Thailand - 29 augusti 2018: Konst på Damnoen Saduak flytande marknad, Ratchaburi, Thailand.

Thailands många marknader är fulla till brädden med bås som säljer Buddha souvenirer. Statyer finns i alla former och storlekar, målningar och foton visar Buddha i olika ställningar, medan T-shirts och jeans ofta skrivs ut eller broderas med hans bild.

Även om thailändska människor har en stark tillgivenhet för sin gudom, är vissa mycket villiga att tjäna en snabb dollar från Buddhas popularitet. Men nu byggs en kampanj för att begränsa hur Buddhas image används. En grupp som heter ”Att känna Buddha” har köpt annonser på skyltar som uppmanar turister — och förmodligen lokalbefolkningen — att visa mer respekt.

Annonserna vädjar till semesterfirare att inte köpa vad kampanjerna anser vara vulgära minnessaker som Buddha krukor eller väckarklockor. De hävdar att en sådan uppenbar kommersialism aldrig skulle tolereras av islam eller kristendomen, så varför skulle buddhismen?

En säljbar vara

”Buddhas bild har använts respektlöst i alltför många år.” sade Ms Acharawadee Wongsakon, ordförande för den vetande Buddha Organization. ”Vissa människor kanske gör det utan att veta vad som är lämpligt, men många gör det avsiktligt, så vi bestämde oss för att tala ut.”

Förra året arrangerade hennes team möten på Bangkoks berömda Chatuchak Weekend Market och backpacker street Khao San Road i ett försök att sprida sitt budskap.

Meditation Master Acharavadee Wongsakon

Enligt Wongsakon har Buddhas bild använts respektlöst i alltför många år

Wongsakon berättade DW hon märkte att Buddha blev en säljbar vara mer än 15 år sedan när Buddha Bar först öppnade i Paris, innan han spred sig till mer än ett dussin städer. Konceptet verkar ha gett upphov till en ny industri i Thailand, förklarade hon.

”Sedan Buddha Bar öppnade, folk bara kopiera den. De tycker att det är ok att Buddha blir en möbel eller ett dekorativt föremål. Ingen kan stoppa det och berätta för dem att det är fel,” sa hon.

Tidigare i år använde ett litet hotell i Frankrike Buddhas bild på en toalettsits, det sista halmen för många hängivna anhängare.

Förolämpning mot Buddhismen

Medlemmarna i ”Att veta Buddha” uppskattar att det finns minst 100 000 exempel på symboler som förolämpar deras religion och Buddha. Organisationen hävdar att det är upp till konsumenterna att säga nej.

Vissa turister berättade för DW att de trodde att kommersialiseringen av Buddhas image hade gått för långt, medan andra sa att tydliga regler behövdes. ”Jag är förvånad att de inte har agerat förrän nu. Jag kommer regelbundet till Thailand och jag är bestört över de hemska Buddha-souvenirerna. Jag skulle inte köpa någon av dem,” sade amerikanska turisten Mark Redmond.

Brittisk turist Carole Embling sa: ”Det finns så många Buddha objekt på displayen i Thailand att du verkligen inte skulle veta vad som är respektfullt och vad som inte är. Uppenbarligen att ha Buddha etsat i baksidan av ett par jeans är förmodligen inte särskilt lämpligt, men det finns några mycket intressanta samlarobjekt som är i god smak.”

Medan Wongsakon förstår att för många människor representerar Buddhas bild ”lugn och harmoni”, påpekar hon också att de inte har rätt att hålla statyer eller möbler i sina hem. ”Buddha är en av de största profeterna i världen. Människor måste visa mer respekt”, tillägger hon.

Strikta regler

Bilder från utländska turister pryder väggarna i EAK Tattoo sallour på Khao San Road i Bangkok. På bilderna kan man se att nästan varje centimeter täcks av en Buddha-tatuering efter eget val.

Butiken är populär bland turister och utländska invånare som tydligt vill ha en bit av Thailand som kommer att stanna hos dem för en livstid. En flerfärgad tatuering av Lord Buddha kostar dig cirka 45 000 thailändska baht, cirka 1 400 USD. Store manager Suksiri Boonkuakua berättade för DW det finns redan strikta regler om var en Buddha bild kan tatueras på kroppen.

”Vi kommer bara att lägga den ovanför midjan. Lägre än midjan är inte tillåtet. Ovanför midjan är mycket bra karma.” Vissa utlänningar väljer en Buddha tatuering inte bara för att den är på modet, men på grund av en växande samhörighet med religionen, sade hon. ”Jag tror att många har tillbringat en lång tid i Thailand och förstår buddhismen bättre. De gör det för att hjälpa till att ändra sitt tänkesätt.”

Ring för stöd

Förutom att be turister att bojkotta stånd som säljer klibbiga varor, har ”Att veta Buddha” krävt större stöd från den thailändska regeringen. Kampanjer vill ha tuffa nya lagar och en arbetsgrupp som har tilldelats för att utrota de företag som tillverkar ”respektlösa” souvenirer. De anser att utrikesministeriet bör utöva påtryckningar på andra länder att följa deras exempel.

rechts

Ta inte vår Lord Buddha med dig till fel ställen som Tattoo

Boonkuakua säger att det redan finns strikta regler om var en Buddha bild kan tatueras på kroppen

Men i stället för att vidta rättsliga åtgärder mot vissa tillverkare föredrar Wongsakon att ta mittvägen. ”Vi vill inte skapa konfrontation. Men om de inte samarbetar kommer vi att kräva en bojkott bland våra medlemmar. Om två miljoner människor bojkottar företagets produkter tror jag att vår röst kommer att höras.”

Men vissa kommentatorer tror att mai pen rai (”oroa dig inte för det”) attityden hos de flesta thais, har hjälpt buddhismen att bli en av de snabbast växande religionerna i världen.

Datum för 2013-11-20

Författare Nik Martin, Bangkok

Nyckelord Thailand, buddhismen, Buddha, tatueringar, minnessaker, statyer, möbler, förolämpning, religion, souvenir, Att känna Buddha

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW