Hitler e os Himalaias: A Missão da SS para o Tibete 1938-39

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Hitler e os Himalaias: A Missão da SS para o Tibete 1938-39

De todas as imagens exóticas que o Ocidente alguma vez projetou no Tibete, a da expedição nazista, e sua busca pelos restos puros da raça ariana, continua a ser a mais bizarra.Por Alex McKaySpring 2001

Membros da expedição alemã SS cruzaram a fronteira do Tibete em dezembro de 1938 e chegaram a Lhasa aproximadamente um mês depois. Nesta fotografia, os membros da expedição se reúnem em um acampamento improvisado durante o jounrey. Círculo interno, da esquerda para a direita: Krause, Wienert, Beger, Geer, Schaefer.

No dia 19 de janeiro de 1939, cinco membros do Waffen-SS, as temidas tropas de choque nazistas de Heinrich Himmler, passaram pela antiga porta de entrada arqueada que conduzia à cidade sagrada de Lhasa. Como muitos europeus, eles carregaram com eles visões idealizadas e irrealistas do Tibete, projetando, como Orville Schell observa em seu livro Virtual Tibet, “uma fabulosa meada de fantasia em torno desta terra distante e desconhecida.” As projeções da expedição nazista, no entanto, não incluíam a agora conhecida busca por Shangri-La, a terra escondida em que um sistema social excepcionalmente perfeito e pacífico mantinha um plano para combater as transgressões que assolam o resto da humanidade. Em vez disso, a perfeição procurada pelos nazistas era uma idéia de perfeição racial que justificaria seus pontos de vista sobre a história do mundo e a supremacia alemã.

O que traz esta estranha justaposição de lamas tibetanos e oficiais da SS na véspera da Segunda Guerra Mundial é uma estranha história de sociedades secretas, ocultismo, pseudo-ciência racial e intriga política. Eles estavam, de fato, em uma missão diplomática e quase científica de estabelecer relações entre a Alemanha nazista e o Tibete e de procurar restos perdidos de uma raça ariana imaginada escondida em algum lugar do planalto tibetano. Como tal, eles eram uma expressão distante das teorias mais paranóicas e bizarras de Hitler sobre etnia e dominação. E enquanto os tibetanos não estavam completamente cientes da agenda racista de Hitler, a missão de 1939 ao Tibete continua a ser um conto de advertência sobre como ideias, símbolos e terminologia estrangeiros podem ser terrivelmente mal utilizados.

Ernst Schaefer, líder da expedição de 1939. Quando a expedição começou, a esposa de Schaefer estava morta há apenas seis semanas. Schaefer, um atirador especialista, alegou que ele tinha atirado nela acidentalmente enquanto caçava javalis. Cortesia de Alex McKay

Alguns militaristas nazistas imaginaram o Tibete como uma base potencial para atacar a Índia Britânica, e esperavam que esta missão levasse a alguma forma de aliança com os tibetanos. Na medida em que eles foram parcialmente bem sucedidos. A missão foi recebida pelo regente Reting (que liderou o Tibete desde a morte do décimo terceiro Dalai Lama, em 1933), e conseguiu persuadir o regente a corresponder com Adolf Hitler. Mas os alemães também estavam interessados no Tibete por outra razão. Líderes nazistas como Heinrich Himmler acreditavam que o Tibete poderia abrigar as últimas tribos arianas originais, os antepassados lendários da raça alemã, cujos líderes possuíam poderes sobrenaturais que os nazistas poderiam usar para conquistar o mundo.

Esta era a era da expansão europeia, e numerosas teorias forneceram justificação ideológica para o imperialismo e o colonialismo. Na Alemanha, a ideia de uma raça ariana ou “mestre” encontrou ressonância com o nacionalismo raivoso, a idéia do super-homem alemão destilado da filosofia de Frederick Nietzsche, e as celebrações operáticas de Wagner das sagas nórdicas e mitologia teutônica.

Muito antes da missão de 1939 ao Tibete, os nazistas tinham emprestado símbolos e linguagem asiáticos e os usado para seus próprios fins. Vários artigos proeminentes de retórica e simbolismo nazista se originaram na língua e religiões da Ásia. O termo “ariano”, por exemplo, vem da palavra sânscrito arya, que significa nobre. Nos Vedas, as escrituras hindus mais antigas, o termo descreve uma raça de pessoas de pele clara da Ásia Central que conquistou e subjugou os povos de pele escura (ou dravidiana) do subcontinente indiano. As evidências linguísticas apoiam a migração multidirecional de um povo da Ásia Central, agora referido como indo-europeus, para grande parte da Índia e da Europa em algum momento entre 2000 e 1500 a.C.E., embora não seja claro se esses indo-europeus eram idênticos aos arianos dos Vedas.

Tanto para uma bolsa de estudos responsável. Nas mãos de jingoists e ocultistas europeus do final do século XIX e início do século XX, como Joseph Arthur de Gobineau, essas idéias sobre indo-europeus e arianos de pele clara foram transformadas em um mito distorcido da superioridade racial nórdica e, posteriormente, exclusivamente alemã. A identificação alemã com os indo-europeus e arianos do segundo milênio a.C.E. deu precedência histórica ao “lugar ao sol” imperial da Alemanha e à ideia de que os alemães étnicos tinham racialmente direito à conquista e domínio. Ele também ajudou a fomentar o anti-semitismo e a xenofobia, pois judeus, ciganos e outras minorias não compartilhavam da herança percebida do alemão ariano como membros de uma raça dominante.

Idéias sobre uma raça ariana ou mestre começaram a aparecer na mídia popular no final do século XIX. Na década de 1890, E. B. Lytton, um Rosa-Cruz, escreveu um romance best-seller em torno da idéia de uma energia cósmica (particularmente forte no sexo feminino), que ele chamou de “Vril”. Mais tarde ele escreveu sobre uma sociedade Vril, consistindo de uma raça de super-seres que surgiriam de seus esconderijos subterrâneos para governar o mundo. Suas fantasias coincidiram com um grande interesse pelo oculto, particularmente entre as classes superiores, com numerosas sociedades secretas fundadas para propagar essas idéias. Eles variavam entre aqueles dedicados ao Santo Graal até aqueles que seguiram o misticismo sexual e drogas de Alastair Crowley, e muitos parecem ter tido uma vaga afinidade com crenças budistas e hindus.

O general Haushofer, um seguidor de Gurdjieff e mais tarde um dos principais patronos de Hitler, fundou uma dessas sociedades. Seu objetivo era explorar as origens da raça ariana, e Haushofer a nomeou de Sociedade Vril, em homenagem à criação fictícia de Lytton. Seus membros praticavam meditação para despertar os poderes de Vril, a energia cósmica feminina. A Sociedade Vril alegou ter ligações com mestres tibetanos, aparentemente com base nas ideias de Madame Blavatsky, a teosofista que alegou estar em contato telepático com mestres espirituais no Tibete.

Na Alemanha, esta mistura de mitos antigos e teorias científicas do século XIX começou a evoluir para uma crença de que os alemães eram a manifestação mais pura da raça ariana inerentemente superior, cujo destino era governar o mundo. Estas ideias foram dadas peso científico por teorias mal fundadas da eugenia e etnografia racista. Por volta de 1919, a Sociedade Vril cedeu lugar à Sociedade Thule (Thule Gesellschaft), que foi fundada em Munique pelo Barão Rudolf von Sebottendorf, um seguidor de Blavatsky. A Sociedade Thule baseou-se nas tradições de várias ordens, como os jesuítas, os Cavaleiros Templários, a Ordem da Aurora Dourada e os Sufis. Ele promoveu o mito de Thule, uma ilha lendária nas terras congeladas do norte que tinha sido o lar de uma raça mestre, os arianos originais. Como na lenda da Atlântida (com a qual às vezes é identificado), os habitantes de Thule foram forçados a fugir de alguma catástrofe que destruiu seu mundo. Mas os sobreviventes mantiveram seus poderes mágicos e estavam escondidos do mundo, talvez em túneis secretos no Tibete, onde poderiam ser contatados e posteriormente conferir seus poderes aos seus descendentes arianos.

(Top) Um mapa alemão do Tibete mostra a rota que a expedição alemã de 1939 ao Tibete seguiu entre Sikkim e Lhas. as autoridades britânicas na Índia, curvando-se à pressão diplomática, não impediram a expedição de atravessar a fronteira para o Tibete. Bruno Beger, o antropólogo da exterminação, esperava encontrar evidências de sangue ariano no povo tibetano. Aqui um membro da expedição mede a cabeça de uma mulher tibetana. Alguns cientistas alemães acreditavam que as características arianas se refletiam nas dimensões do crânio. © Transit Films GMBH

Tais ideias poderiam ter permanecido inofensivas, mas a Sociedade Thule adicionou uma forte ideologia política anti-semita à mitologia da Sociedade Vril. Eles formaram uma oposição ativa ao governo socialista local em Munique e se envolveram em batalhas de rua e assassinatos políticos. Como seu símbolo, juntamente com a adaga e as folhas de carvalho, eles adotaram a suástica, que tinha sido usada por grupos neo-pagãos alemães anteriores. O apelo do símbolo da suástica para a Sociedade Thule parece ter sido em grande parte em sua força dramática em vez de seu significado cultural ou místico. Eles acreditavam que era um símbolo ariano original, embora fosse realmente usado por inúmeras culturas desconectadas ao longo da história.

Além da adoção da suástica, é difícil julgar até que ponto o Tibete ou o Budismo desempenharam um papel na ideologia da Sociedade Thule. O fundador da Sociedade Vril, General Haushofer, que permaneceu ativo na Sociedade Thule, tinha sido um adido militar alemão no Japão. Lá ele pode ter adquirido algum conhecimento do budismo zen, que era então a fé dominante entre os militares japoneses. Outros membros da Thule Society, no entanto, só podiam ter lido os primeiros estudos alemães sobre o budismo, e esses estudos tenderam a construir a idéia de um budismo puro e original que tinha sido perdido, e um budismo degenerado que sobreviveu, muito poluído por crenças locais primitivas. Parece que o budismo era pouco mais do que um elemento pouco compreendido e exótico na coleção solta de crenças da Sociedade, e teve pouca influência real sobre a ideologia Thule. Mas o Tibete ocupou uma posição muito mais forte em sua mitologia, sendo imaginado como o provável lar dos sobreviventes da mítica raça Thule.

A importância da Sociedade Thule pode ser vista pelo fato de que seus membros incluíam os líderes nazistas Rudolf Hess (deputado de Hitler), Heinrich Himmler e quase certamente Hitler. Mas enquanto Hitler era pelo menos nominalmente católico, Himmler abraçou entusiasticamente os objetivos e crenças da Sociedade Thule. Ele adotou uma série de idéias neo-pagãs e acreditava-se ser uma reencarnação de um rei germânico do século X. Himmler parece ter sido fortemente atraído para a possibilidade de que o Tibete possa provar ser o refúgio dos arianos originais e seus poderes sobre-humanos.

Na época em que Hitler escreveu Mein Kampf na década de 1920, o mito da raça ariana estava totalmente desenvolvido. No Capítulo XI, “Raça e Povo”, ele expressou preocupação com o que ele percebia como a mistura de sangue ariano puro com o de povos inferiores. Na sua opinião, as raças germânicas puras haviam sido corrompidas pelo contato prolongado com o povo judeu. Ele lamentou que o norte da Europa tinha sido “judaizado” e que o sangue originalmente puro do alemão tinha sido contaminado pelo contato prolongado com o povo judeu, que, segundo ele, está “à espera por horas a fio, satanicamente olhando e espionando a garota insuspeita que ele planeja seduzir, adulterando seu sangue e removendo-a do seio do seu povo.” Para Hitler, a única solução para esta mistura de sangue ariano e judeu era para os alemães contaminados encontrarem as fontes de sangue ariano.

Pode acontecer que, no decorrer da história, esse povo entre em contato uma segunda vez, e até mesmo muitas vezes, com os fundadores originais de sua cultura e talvez nem se lembre dessa associação distante. Uma nova onda cultural flui e dura até que o sangue de seus portadores de padrões se torne mais uma vez adulterado pela mistura com a raça originalmente conquistada.

Na busca de “contato pela segunda vez” com os arianos, o Tibete — há muito isolado, misterioso e remoto — parecia um candidato provável.

O líder da missão alemã foi o Dr. Ernst Schaefer, um respeitado zoólogo e botânico. Ele foi acompanhado pelo Dr. Bruno Beger, um antropólogo e etnólogo, Dr. Karl Wienert, geofísico, Edmund Geer, taxidermista, e Ernst Krause, um fotógrafo que aos cinquenta anos era o membro mais velho do grupo por mais de uma década.

Ernst Schaefer era enérgico, emocional e ambicioso. Nascido em 1910, ele fez sua primeira viagem ao Tibete quando viajou em duas expedições científicas nas fronteiras sino-tibetanas em 1930-31 e 1934-36. Na primeira expedição, uma cientista americana, Brooke Dolan, acompanhou Schaefer. Dolan também iria viajar para Lhasa. Em 1943, ele acompanhou o capitão Ilya Tolstoy (neto do romancista russo) em uma missão para o Escritório de Serviços Estratégicos, o precursor da CIA. Podemos suspeitar que os americanos mantenham um olho na missão alemã, mesmo naqueles primeiros anos, mas ainda não há evidência de qualquer envolvimento de inteligência nessas expedições.

Durante a década de 1930 estudiosos alemães estudaram o material coletado nas primeiras expedições de Schaefer. Isso incluía textos tibetanos tanto da religião budista quanto da fé boa-fé (que de alguma forma antecede o budismo no Tibete). Os nazistas naturalmente tinham um interesse particular no Bonpo, na esperança de que as crenças mais velhas preservassem elementos da antiga religião ariana. Mas uma compreensão da natureza complexa de Bon e suas ligações com o budismo estava longe no futuro e, embora eles devessem ter esperado descobrir segredos dentro desses textos, seus estudos sobre Bon provaram ser pouco benéficos para os nazistas.

O ambicioso Schaefer desenvolveu uma rede de contatos durante a década de 1930. Ele conheceu o Panchen Lama em suas viagens tibetanas, e estava em contato com a maioria dos grandes exploradores do Tibete e Ásia Central. Mas a filiação de Schaefer nas SS trouxe-lhe a sua ligação mais importante. Sua primeira expedição tibetana atraiu a atenção de Heinrich Himmler, que se tornou patrono de Schaefer. Himmler apresentou-o aos líderes da SS e aos membros da SS-Ahnenerbe, a Herança da Sociedade dos Antepassados da SS, que adotou muitas de suas idéias da Thule Society.

O SS-Ahnenerbe esteve envolvido no mapeamento de diferentes grupos raciais. Seus membros acreditavam que poderiam classificar raças em dois tipos: aqueles com elementos arianos em seu sangue, e aqueles sem qualquer herança ariana. Estes últimos deveriam ser eliminados. Estas ideias foram o impulso por trás tanto do Holocausto quanto da missão Schaefer a Lhasa em 1938-39. Enquanto a sociedade SS-Ahnenerbe se desvaneceu em proeminência, Himmler apoiou seus ideais, e contribuiu com fundos quando Schaefer propôs a missão Lhasa.

O interesse de Schaefer no Tibete era acadêmico, e é duvidoso que ele realmente compartilhou a crença de Himmler nas idéias da Thule Society ou da SS-Ahnenerbe. Na verdade, ele disse a um funcionário britânico na Índia: “Eu preciso da simpatia dos altos funcionários do meu país para angariar fundos e obter o dinheiro para o futuro trabalho de exploração”. Mas Schaefer estava claramente disposto a seguir a agenda nazista, a fim de alcançar suas próprias ambições, e ele era um membro do partido nazista e das SS. Incluído na expedição, além disso, estava pelo menos um ardente defensor da ideologia racial nazista.

Bruno Beger acreditava que se uma raça tivesse alguma herança ariana, então evidências poderiam ser encontradas nas características físicas das classes superiores da raça. Mesmo antes da missão de Schaefer ser anunciada, Beger havia proposto uma expedição para mapear as características dos povos do leste do Tibete para verificar se eles eram originalmente arianos. Mas Beger não era um mero teórico. Durante a década de 1940, sua pesquisa sobre as características físicas dos povos da Ásia Central foi realizada usando vítimas de campos de concentração, supostamente colocadas à sua disposição sob ordens do chefe da Gestapo Adolf Eichmann.

A missão Schaefer deixou a Alemanha em abril de 1938. O fato de Schaefer ter acidentalmente atirado e matado sua esposa enquanto caçava javalis apenas seis semanas antes não foi visto como motivo para atrasar. A missão recebeu uma publicidade considerável, e os governos britânicos em Londres e Delhi ficaram imediatamente preocupados com os objetivos alemães. O embaixador britânico em Berlim informou os jornais alemães como dizendo: “Esta expedição em grande escala está sob o patrocínio do líder do Reich SS Himmler e será realizada inteiramente com base nos princípios da SS.”

A permissão para a expedição viajar pela Índia britânica para Lhasa foi inicialmente recusada. Naquela época, o governo imperial britânico da Índia cooperou com o governo tibetano para restringir o número de visitantes do Tibete provenientes da Índia. No entanto, os britânicos também estavam seguindo uma política de “apaziguamento” em relação à Alemanha de Hitler, na esperança de evitar um grande conflito na Europa. Portanto, o governo imperial se curvou à pressão de Londres, e o representante britânico em Sikkim foi dito que era “politicamente desejável fazer qualquer coisa possível para evitar qualquer impressão de que colocamos obstáculos no caminho de Schaefer”. Uma brecha foi encontrada para permitir que a expedição continuasse. A pressão diplomática impediu os britânicos de interferir significativamente com o restante da missão de Schaefer.

Um grande problema que a missão Schaefer encontrou foi o estado mental de seu líder, que aparentemente tinha sido afetado pela morte de sua esposa. Schaefer parecia transferir suas atenções para um de seus servos sikkimeses, um jovem referido nos arquivos como “Kaiser”. O representante britânico em Sikkim, observando que “o hábito de Schaefer com seus funcionários é pagá-los bem e vencê-los frequentemente”, concluiu: “Estamos todos inclinados a pensar que o gentil Kaiser tem algum tipo de apelo especial para o Schaefer dominante.” Quando o alemão pediu para levar Kaiser de volta para a Alemanha com ele, a permissão foi rapidamente recusada, pois os britânicos temiam que Kaiser se tornasse um simpatizante nazista. Ao chegar a Lhasa, a missão Schaefer deve ter encontrado amigos influentes no governo tibetano, pois eles foram capazes de prolongar sua estadia em Lhasa por vários meses. O representante britânico em Lhasa, Hugh Richardson, informou que Schaefer e seus companheiros “criaram uma impressão desfavorável em Lhasa e, pelo contrário, aumentaram nosso prestígio”. Ele relatou que os alemães foram apedrejados por monges em um festival quando eles usaram sua câmera muito descaradamente e que eles se tornaram impopulares ao agir contra os princípios budistas em matar animais selvagens locais e servos maltratados.

Apesar disso, Schaefer foi recebido pelo Regente Reting, o governante virtual do Tibete durante a minoria do Dalai Lama. O Regente foi persuadido a escrever a Adolf Hitler. Em sua carta, o Regente reconheceu os esforços alemães para criar um império duradouro de paz baseado em razões raciais. Ele assegurou a Hitler que o Tibete compartilhou esse objetivo, e concordou que não havia obstáculos às relações pacíficas entre os dois estados. Portanto, se a missão de Schaefer era diplomática, foi um sucesso razoável em termos de estabelecer contactos de alto nível com o Tibete. Mas, é claro, os tibetanos não tinham um conceito real das estratégias reais envolvidas nas políticas raciais dos nazistas.

O que a missão Schaefer não encontrou foi qualquer apoio para as ideias mais selvagens da Sociedade Thule. A missão não encontrou nenhum mestre místico, encontrou nenhum irmão ariano perdido, ou obter quaisquer poderes secretos para salvar o Terceiro Reich de Hitler da derrota final. Na verdade, é duvidoso que Schaefer tenha dedicado muita atenção à sua procura. Seu partido não incluía nenhum especialista em religião tibetana e deve ter percebido que se os tibetanos tivessem possuído quaisquer poderes especiais que pudessem ser empregados na conquista mundial, eles já os teriam usado para se proteger da missão Younghusband que marcharam para Lhasa em 1903-4.

A missão Schaefer finalmente deixou Lhasa em maio de 1939. Voltando via Sikkim e Índia, eles chegaram de volta à Alemanha em agosto daquele ano. Em poucas semanas, a Segunda Guerra Mundial tinha começado, e apesar de outras missões ao Tibete terem sido propostas na Alemanha em tempo de guerra, nenhuma delas foi capaz de prosseguir. As ligações directas dos nazis com o Tibete foram assim encerradas. Schaefer e seus colegas voltaram para a Alemanha com mais de 2.000 espécimes biológicos e etnográficos, 40.000 fotografias e 55.000 pés de filme. Durante os anos de guerra eles trabalharam neste material, alguns dos quais foram perdidos para bombardeamentos Aliados. Schaefer publicou vários livros, que incluíam provavelmente as primeiras fotografias coloridas do Tibete a serem publicadas. Um filme comercial também foi produzido e ainda sobrevive. Inclui um segmento breve, mas arrepiante, no qual Beger pode ser visto medindo os crânios dos camponeses tibetanos. Ele pode ter procurado cabeças que eram “dolichecefálicas” (de cabeça comprida), um sinal seguro de sangue nórdico de acordo com alguns teóricos nazistas.

Em 1942, Himmler ordenou um aumento na pesquisa sobre a Ásia Central, visando ajudar o esforço de guerra. Sven Hedin, o grande explorador sueco da Ásia Central e simpatizante nazista, concordou em emprestar seu nome a um instituto em Munique onde Schaefer, Beger e outros realizaram suas pesquisas. Parte do papel do Instituto Hedin também era oferecer ao povo alemão alguma fuga da guerra. Aspectos míticos e coloridos do Tibete foram divulgados, muitas vezes com a implicação de que o Tibete forneceria a salvação da Alemanha. Mas, embora Schaefer tenha desempenhado um papel importante na criação do Instituto Hedin, a medida em que acreditava na causa permanece difícil de determinar. Muitas das suas declarações parecem ser pouco mais do que a retórica necessária. Beger, no entanto, que mais tarde seria preso por crimes de guerra nos julgamentos de Nuremberga, permaneceu um defensor da ideologia nazista.

Embora todos os cinco membros da missão tenham sobrevivido à guerra e vivido até a década de 1980, os únicos livros sobre sua jornada foram publicados em alemão e estão há muito fora de publicação. Dentro de nove meses após chegar a Lhasa, a Alemanha invadiu a Polônia e mergulhou a Europa na Segunda Guerra Mundial, e a expedição foi quase esquecida.

Em meados da década de 1990, quando o Dalai Lama organizou uma reunião de europeus que haviam viajado pelo Tibete pré-comunista, Beger, o último sobrevivente da missão, estava entre aqueles que participaram da reunião. Quando os detalhes de seu passado nazista entusiasmado surgiram, isso provou ser um embaraço considerável para o governo tibetano no exílio.

Os sonhos dos nazistas sobre o Tibete derivaram diretamente das idéias das sociedades Vril e Thule, que haviam construído uma imagem do Tibete baseada em fantasias do tipo que se tornaram famosas por Madame Blavatsky, Lobsang Rampa e outros mitologizadores de Shangri-La. O budismo tibetano apelou aos nazistas apenas na medida em que seus aspectos esotéricos lhes ofereceram a promessa de adquirir o poder mundano, assim como os militaristas japoneses eram atraídos por aspectos do budismo zen que poderiam servir seus interesses. Enquanto suas tentativas de perverter o dharma falharam, muitas de suas idéias ainda estão vivas hoje. Com a disseminação do budismo no Ocidente e o alvorecer da era da informação, no entanto, a capacidade dos grupos de ódio de distorcer símbolos e ideias budistas para seus próprios propósitos pode ser diminuída.

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