Hitler und der Himalaya: Die SS-Mission nach Tibet 1938-39

Buddha Buzz Weekly: Death Defying Monks
September 30, 2019
Automatische Schrägenschräge
October 5, 2019

Hitler und der Himalaya: Die SS-Mission nach Tibet 1938-39

Von all den exotischen Bildern, die der Westen jemals auf Tibet projiziert hat, die der Nazi-Expedition, und seine Suche nach den reinen Überresten der arischen Rasse, bleibt der bizarrste. Von Alex McKaySpring 2001

Mitglieder der deutschen SS-Expedition überquerten im Dezember 1938 die Tibet Grenze und kamen ungefähr einen Monat später nach Lhasa. Auf diesem Foto versammeln sich die Expeditionsmitglieder während des Jounrey in einem provisorischen Lager. Innenkreis, von links nach rechts: Krause, Wienert, Beger, Geer, Schaefer.

Am 19. Januar 1939 gingen fünf Mitglieder der Waffen-SS, Heinrich Himmlers befürchtete Nazischocktruppen, durch das uralte, gewölbte Tor, das in die heilige Stadt Lhasa führte. Wie viele Europäer trugen sie idealisierte und unrealistische Ansichten von Tibet mit und projizierten, wie Orville Schell in seinem Buch Virtual Tibet bemerkt, „einen fabelhaften Strang der Fantasie um dieses ferne, unbekannte Land“. Die Projektionen der Nazi-Expedition umfassten jedoch nicht die inzwischen bekannte Suche nach Shangri-La, dem verborgenen Land, in dem ein einzigartig perfektes und friedliches Sozialsystem eine Blaupause hielt, um den Übertretungen, die den Rest der Menschheit plagen, entgegenzuwirken. Vielmehr war die Perfektion, die von den Nazis gesucht wurde, eine Idee der rassischen Perfektion, die ihre Ansichten über die Weltgeschichte und die deutsche Vorherrschaft rechtfertigen würde.

Was diese seltsame Gegenüberstellung tibetischer Lamas und SS-Offiziere am Vorabend des Zweiten Weltkriegs bewirkt, ist eine seltsame Geschichte von Geheimgesellschaften, Okkultismus, Rassenpseudowissenschaft und politischen Intrigen. Sie waren in der Tat auf einer diplomatischen und quasi-wissenschaftlichen Mission, Beziehungen zwischen Nazi-Deutschland und Tibet aufzubauen und nach verlorenen Resten einer imaginären arischen Rasse zu suchen, die irgendwo auf dem tibetischen Plateau versteckt ist. Als solche waren sie ein weit entfernter Ausdruck Hitlers paranoideersten und bizarrsten Theorien über Ethnizität und Herrschaft. Und während die Tibeter sich von Hitlers rassistischer Agenda völlig nicht bewusst waren, bleibt die Mission von 1939 nach Tibet eine warnende Geschichte darüber, wie fremde Ideen, Symbole und Terminologie schrecklich missbraucht werden können.

Ernst Schaefer, Leiter der Expedition 1939. Als die Expedition begann, war Schaefers Frau schon sechs Wochen tot. Schaefer, ein sachkundiger Schütze, behauptete, er habe sie versehentlich erschossen, während er Wildschweine jagd. Mit freundlicher Genehmigung von Alex McKay

Einige Nazi-Militaristen stellten Tibet als potenzielle Basis für den Angriff auf Britisches Indien vor und hofften, dass diese Mission zu einer Form der Allianz mit den Tibetern führen würde. Damit waren sie teilweise erfolgreich. Die Mission wurde vom Retting-Regent empfangen (der Tibet seit dem Tod des dreizehnten Dalai Lama 1933 geführt hatte), und es gelang es, den Regent zu überzeugen, mit Adolf Hitler zu korrespondieren. Aber auch die Deutschen interessierten sich für Tibet aus einem anderen Grund. Nazi-Führer wie Heinrich Himmler glaubten, dass Tibet die letzten der ursprünglichen arischen Stämme beherbergen könnte, die legendären Vorfahren der deutschen Rasse, deren Führer übernatürliche Kräfte besaßen, die die Nazis nutzen könnten, um die Welt zu erobern.

Dies war das Zeitalter der europäischen Expansion, und zahlreiche Theorien lieferten ideologische Rechtfertigung für Imperialismus und Kolonialismus. In Deutschland fand die Idee einer arischen oder „Meisterrasse“ Resonanz mit tollwütigem Nationalismus, der Idee des deutschen Supermanns, der aus der Philosophie von Friedrich Nietzsche destilliert wurde, und Wagners Opernfeiern der nordischen Sagas und der teutonischen Mythologie.

Lange vor der Mission in Tibet 1939 hatten sich die Nazis asiatische Symbole und Sprache ausgeliehen und für ihre eigenen Zwecke verwendet. Eine Reihe prominenter Artikel der Nazi-Rhetorik und Symbolik entstanden in der Sprache und den Religionen Asiens. Der Begriff „Arier“ kommt zum Beispiel vom Sanskrit-Wort arya, was edel bedeutet. In den Veden, den ältesten hinduistischen Schriften, beschreibt der Begriff eine Rasse hellhäutiger Menschen aus Zentralasien, die die dunkelhäutigen (oder dravidischen) Völker des indischen Subkontinents eroberten und unterjochten. Linguistische Beweise unterstützen die multidirektionale Migration eines zentralasiatischen Volkes, heute als Indoeuropäer bezeichnet, in einen großen Teil von Indien und Europa zwischen 2000 und 1500 v. Chr., obwohl unklar ist, ob diese Indoeuropäer mit den Ariern der Veden identisch waren.

So viel zu verantwortungsvollem Stipendium. In den Händen europäischer Jingoisten und Okkultisten des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts wie Joseph Arthur de Gobineau wurden diese Ideen über Indoeuropäer und hellhäutige Arier in einen verdrehten Mythos der nordischen und später ausschließlich deutschen Rassenüberlegenheit verwandelt. Die deutsche Identifikation mit den Indoeuropäern und Ariern des zweiten Jahrtausends v. Chr. gab dem kaiserlichen „Platz in der Sonne“ in Deutschland historischen Vorrang und der Idee, dass ethnische Deutsche rassisch Anspruch auf Eroberung und Beherrschung hätten. Es half auch, Antisemitismus und Fremdenfeindlichkeit zu begünstigen, da Juden, Zigeuner und andere Minderheiten nicht am wahrgenommenen Erbe des arischen Deutschen als Mitglieder einer dominanten Rasse teilnahmen.

Ideen über ein arisches oder Meisterrennen begannen im späten 19. Jahrhundert in den populären Medien zu erscheinen. In den 1890er Jahren schrieb E. B. Lytton, ein Rosicrucian, einen meistverkauften Roman über die Idee einer kosmischen Energie (besonders stark im weiblichen Geschlecht), die er „Vril“ nannte. Später schrieb er von einer Vril-Gesellschaft, bestehend aus einer Rasse von Superwesen, die aus ihren unterirdischen Versteck hervorgehen würde, um die Welt zu regieren. Seine Fantasien fielen mit einem großen Interesse am Okkulten, insbesondere unter den Oberschichten, zusammen mit zahlreichen Geheimgesellschaften, die gegründet wurden, um diese Ideen zu propagieren. Sie reichten von denen, die dem Heiligen Gral gewidmet sind, bis zu denen, die der Sex- und Drogenmystik von Alastair Crowley folgten, und viele scheinen eine vage Affinität zu buddhistischen und hinduistischen Überzeugungen gehabt zu haben.

General Haushofer, ein Anhänger von Gurdjieff und später einer der Hauptgönner Hitlers, gründete eine solche Gesellschaft. Ihr Ziel war es, die Ursprünge der arischen Rasse zu erkunden, und Haushofer nannte es nach Lyttons fiktionaler Schöpfung die Vril-Gesellschaft. Seine Mitglieder praktizierten Meditation, um die Kräfte von Vril, der weiblichen kosmischen Energie, zu wecken. Die Vril-Gesellschaft behauptete, Verbindungen zu tibetischen Meistern zu haben, die anscheinend auf die Ideen von Madame Blavatsky zurückgreifen, der Theosophistin, die behauptete, in telepathischem Kontakt mit spirituellen Meistern in Tibet zu sein.

In Deutschland entwickelte sich diese Mischung aus alten Mythen und wissenschaftlichen Theorien des 19. Jahrhunderts zu einem Glauben, dass die Deutschen die reinste Manifestation der von Natur aus überlegenen arischen Rasse waren, deren Schicksal es war, die Welt zu regieren. Diese Ideen erhielten wissenschaftliches Gewicht durch unfundierte Theorien der Eugenik und rassistische Ethnographie. Um 1919 ging die Vril-Gesellschaft der Thule Gesellschaft (Thule Gesellschaft), die von Baron Rudolf von Sebottendorf, einem Anhänger von Blavatsky, in München gegründet wurde. Die Thule Gesellschaft hat sich auf die Traditionen verschiedener Orden wie der Jesuiten, der Tempelritter, des Ordens der Goldenen Morgenröte und der Sufis zurückgezogen. Es förderte den Mythos von Thule, einer legendären Insel in den gefrorenen Nordländern, die Heimat eines Meisterrennen, der ursprünglichen Arier, gewesen war. Wie in der Legende von Atlantis (mit der es manchmal identifiziert wird) waren die Bewohner von Thule gezwungen, vor einer Katastrophe zu fliehen, die ihre Welt zerstörte. Aber die Überlebenden hatten ihre magischen Kräfte erhalten und waren vor der Welt versteckt, vielleicht in geheimen Tunneln in Tibet, wo sie kontaktiert werden konnten und anschließend ihre Kräfte ihren arischen Nachkommen verleihen.

(Top) Eine deutsche Karte von Tibet zeigt den Weg, den die deutsche Expedition von 1939 nach Tibet zwischen Sikkim und Lhasa folgte. Die britischen Behörden in Indien, die sich dem diplomatischen Druck verbeugen, hinderten die Expedition nicht daran, die Grenze nach Tibet zu überqueren. (Unten): Bruno Beger, der Anthropologe der Expdition, hoffte, im tibetischen Volk Beweise für arisches Blut zu finden. Hier misst ein Mitglied der Expedition den Kopf einer tibetischen Frau. Einige deutsche Wissenschaftler glaubten, dass sich die arischen Merkmale in den Dimensionen des Schädels widerspiegeln. © Transit Films GMBH

Solche Ideen mögen harmlos geblieben sein, aber die Thule-Gesellschaft fügte der Mythologie der Vril-Gesellschaft eine starke rechtsradikale, antisemitische politische Ideologie hinzu. Sie bildeten eine aktive Opposition gegen die kommunale sozialistische Regierung in München und engagierten sich in Straßenkämpfen und politischen Attentaten. Als Symbol, zusammen mit dem Dolch und den Eichenblättern, nahmen sie das Hakenkreuz an, das von früheren deutschen neo-heidnischen Gruppen verwendet wurde. Die Attraktivität des Hakenkreuz-Symbols an die Thule Gesellschaft scheint weitgehend in ihrer dramatischen Stärke und nicht in ihrer kulturellen oder mystischen Bedeutung gewesen zu sein. Sie glaubten, es sei ein ursprüngliches arisches Symbol, obwohl es tatsächlich von zahlreichen unverbundenen Kulturen im Laufe der Geschichte verwendet wurde.

Über die Annahme des Hakenkreuzes hinaus ist es schwierig zu beurteilen, inwieweit entweder Tibet oder Buddhismus an der Ideologie der Thule Gesellschaft beteiligt waren. Der Gründer der Vril Society General Haushofer, der in der Thule Gesellschaft aktiv war, war ein deutscher Militärattaché in Japan. Dort hat er vielleicht einige Kenntnisse über den Zen-Buddhismus erworben, der damals der dominierende Glaube des japanischen Militärs war. Andere Mitglieder der Thule Society konnten jedoch nur frühe deutsche Studien des Buddhismus lesen, und diese Studien neigten dazu, die Idee eines reinen, originellen Buddhismus zu konstruieren, der verloren gegangen war, und einen entarteten Buddhismus, der überlebt hat, stark von primitiven lokalen Überzeugungen verschmutzt wurde. Es scheint, dass der Buddhismus wenig mehr als ein schlecht verstandenes und exotisches Element in der losen Sammlung von Überzeugungen der Gesellschaft war und wenig wirklichen Einfluss auf die Thule-Ideologie hatte. Aber Tibet besetzte eine viel stärkere Position in ihrer Mythologie und stellte sich als wahrscheinliche Heimat der Überlebenden der mythischen Thule-Rasse vor.

Die Bedeutung der Thule-Gesellschaft zeigt sich an der Tatsache, dass zu ihren Mitgliedern Nazi-Führer Rudolf Hess (Hitlers Stellvertreter), Heinrich Himmler und fast sicher Hitler selbst gehörten. Doch während Hitler zumindest nominell katholisch war, nahm Himmler begeistert die Ziele und Überzeugungen der Thule-Gesellschaft an. Er nahm eine Reihe neo-heidnischer Ideen an und hielt sich für eine Reinkarnation eines germanischen Königs aus dem 10. Jahrhundert. Himmler scheint stark von der Möglichkeit angezogen worden zu sein, dass Tibet sich als Zuflucht der ursprünglichen Arier und ihrer übermenschlichen Kräfte erweisen könnte.

Als Hitler in den 1920er Jahren Mein Kampf schrieb, wurde der Mythos der arischen Rasse vollständig entwickelt. In Kapitel XI, „Rasse und Menschen“, äußerte er Besorgnis über das, was er als die Vermischung von reinem arischem Blut mit dem der minderwertigen Völker empfand. Seiner Ansicht nach waren die reinen arisch-germanischen Rassen durch anhaltenden Kontakt mit jüdischen Menschen korrumpiert worden. Er beklagte, dass Nordeuropa „judaisiert“ worden sei und dass das ursprünglich reines Blut des Deutschen durch anhaltenden Kontakt mit jüdischen Menschen befleckt worden sei, die, wie er behauptet, „stundenlang auf der Wartezeit liegen, das unverdächtige Mädchen, das er verführen will, satanisch ausspionierte und ihr Blut verfälschte und sie aus dem Schoß ihres Volkes zu entfernen.“ Für Hitler war die einzige Lösung für diese Vermischung von arisches und jüdisches Blut, dass die verdorbenen Deutschen die Quellen des arischen Blutes finden.

Es kann vorkommen, dass ein solches Volk im Laufe der Geschichte ein zweites Mal, und sogar oft, mit den ursprünglichen Gründern ihrer Kultur in Kontakt kommt und sich vielleicht nicht einmal an diese entfernte Verbindung erinnern wird. Eine neue kulturelle Welle fließt hinein und dauert, bis das Blut seiner Standardträger durch die Vermischung mit der ursprünglich eroberten Rasse wieder verfälscht wird.

Auf der Suche nach „Kontakt ein zweites Mal“ mit den Ariern schien Tibet — lange isoliert, geheimnisvoll und abgelegen — ein wahrscheinlicher Kandidat.

Leiter der deutschen Mission war Dr. Ernst Schaefer, ein angesehener Zoologe und Botaniker. Begleitet wurde er von Dr. Bruno Beger, einem Anthropologe und Ethnologen, Dr. Karl Wienert, einem Geophysiker, Edmund Geer, einem Präparator, und Ernst Krause, einem Fotografen, der mit fünfzig Jahren das älteste Mitglied der Gruppe war.

Ernst Schaefer war energisch, emotional und ehrgeizig. Geboren 1910, machte er seine erste Reise nach Tibet, als er 1930-31 und 1934-36 auf zwei wissenschaftlichen Expeditionen in den chinesisch-tibetischen Grenzgebieten reiste. Auf der ersten Expedition begleitete eine amerikanische Wissenschaftlerin Brooke Dolan Schaefer. Dolan sollte auch nach Lhasa reisen. 1943 begleitete er Kapitän Ilja Tolstoi (Enkel des russischen Schriftstellers) auf einer Mission für das Büro für strategische Dienstleistungen, dem Vorläufer der CIA. Wir könnten vermuten, dass die Amerikaner die deutsche Mission auch in jenen frühen Jahren im Auge behalten, aber es gibt noch keine Hinweise auf eine Geheimdienstbeteiligung an diesen Expeditionen.

In den 1930er Jahren untersuchten deutsche Gelehrte das Material, das auf Schaefers frühen Expeditionen gesammelt wurde. Dazu gehörten tibetische Texte sowohl aus der buddhistischen Religion als auch aus dem des Bon Glaubens (der in irgendeiner Form vor dem Buddhismus in Tibet steht). Die Nazis hatten natürlich ein besonderes Interesse am Bonpo, in der Hoffnung, dass die älteren Überzeugungen Elemente der alten arischen Religion bewahrten. Aber ein Verständnis für die komplexe Natur von Bon und seine Verbindungen zum Buddhismus lag weit in der Zukunft, und obwohl sie gehofft haben müssen, Geheimnisse in diesen Texten aufzudecken, erwies sich ihre Studien von Bon für die Nazis wenig.

Der ambitionierte Schaefer hatte in den 1930er Jahren ein Netzwerk von Kontakten aufgebaut. Er hatte den Panchen Lama auf seinen tibetischen Reisen getroffen und war in Kontakt mit den meisten großen Entdeckern von Tibet und Zentralasien. Aber Schaefers Mitgliedschaft in der SS brachte ihm seine wichtigste Verbindung. Seine erste tibetische Expedition erregte Heinrich Himmler, der Schaefers Patron wurde. Himmler stellte ihn den SS-Führern und der Mitgliedschaft in der SS-Ahnenerbe vor, dem Erbe der SS-Vorvatergesellschaft, die viele seiner Ideen von der Thule Gesellschaft übernommen hat.

Die SS-Ahnenerbe war an der Kartierung verschiedener Rassengruppen beteiligt. Seine Mitglieder glaubten, dass sie Rassen in zwei Arten klassifizieren könnten: diejenigen mit arischen Elementen in ihrem Blut, und diejenigen, die kein arisches Erbe haben. Letzteres sollte beseitigt werden. Diese Ideen waren der Impuls sowohl für den Holocaust als auch für die Schaefer-Mission nach Lhasa in den Jahren 1938-39. Während die SS-Ahnenerbe Gesellschaft selbst an Bedeutung verblasst, unterstützte Himmler ihre Ideale und trug Mittel bei, als Schaefer die Mission Lhasa vorschlug.

Schaefers Interesse an Tibet war akademisch, und es ist zweifelhaft, dass er Himmlers Glauben an die Ideen der Thule Gesellschaft oder der SS-Ahnenerbe teilte. Tatsächlich sagte er einem britischen Beamten in Indien: „Ich brauche die Sympathie der höchsten Beamten in meinem Land, um Mittel zu beschaffen und das Geld für zukünftige Explorationsarbeiten zu bekommen.“ Aber Schaefer war eindeutig bereit, die Nazi-Agenda einzugehen, um seine eigenen Ambitionen zu erreichen, und er war Mitglied sowohl der Nazipartei als auch der SS. In der Expedition enthalten war außerdem mindestens ein leidenschaftlicher Befürworter der nationalsozialistischen Rassenideologie.

Bruno Beger glaubte, dass, wenn eine Rasse irgendein arisches Erbe hätte, Beweise in den physischen Eigenschaften der Oberschicht der Rasse gefunden werden könnten. Noch bevor Schaefers Mission bekannt gegeben wurde, hatte Beger eine Expedition vorgeschlagen, um die Merkmale der Völker Osttibet abzubilden, um festzustellen, ob sie ursprünglich Arier waren. Aber Beger war kein bloßer Theoretiker. In den 1940er Jahren wurde seine Erforschung der physikalischen Eigenschaften zentralasiatischer Völker unter Verwendung von Konzentrationslagern durchgeführt, die ihm angeblich auf Befehl von Gestapo-Chef Adolf Eichmann zur Verfügung gestellt wurden.

Die Schaefer-Mission verließ Deutschland im April 1938. Die Tatsache, dass Schaefer selbst bei der Jagd auf Wildschweine versehentlich erschossen und getötet hatte, wurde nicht als Grund zur Verzögerung angesehen. Die Mission erhielt eine beachtliche Publizität, und die britischen Regierungen sowohl in London als auch in Delhi waren sofort besorgt über die deutschen Ziele. Der britische Botschafter in Berlin berichtete deutsche Zeitungen mit den Worten: „Diese großangelegte Expedition steht unter der Schirmherrschaft des ReichsS-Führers Himmler und wird ganz nach SS-Prinzipien durchgeführt.“

Die Erlaubnis für die Expedition, durch britisch-gehaltene Indien nach Lhasa zu reisen, wurde zunächst verweigert. Damals arbeitete die britische kaiserliche Regierung Indiens mit der tibetischen Regierung zusammen, um die Zahl der Besucher in Tibet aus Indien zu beschränken. Die Briten verfolgten jedoch auch eine Politik der „Appeasement“ gegenüber Hitlers Deutschland, um einen großen Konflikt in Europa zu vermeiden. Deshalb neigte sich die kaiserliche Regierung vor dem Druck von London, und dem britischen Vertreter in Sikkim wurde gesagt, es sei „politisch wünschenswert, alles Mögliche zu tun, um jeden Eindruck zu vermeiden, dass wir Schaefers Hindernisse in den Weg gestellt haben“. Ein Schlupfloch wurde gefunden, um die Expedition fortzusetzen. Der diplomatische Druck hielt die Briten davon ab, sich in den Rest der Mission Schaefer zu verwischen.

Ein großes Problem der Schaefer-Mission war der psychische Zustand seines Führers, der offenbar vom Tod seiner Frau betroffen war. Schaefer schien seine Aufmerksamkeit auf einen seiner Sikkimeser Diener zu übertragen, ein junger Mann, der in den Akten als „Kaiser“ bezeichnet wird. Der britische Vertreter in Sikkim stellte fest, dass „Schaefers Gewohnheit mit seinen Angestellten darin besteht, sie gut zu bezahlen und oft zu schlagen“, folgerte: „Wir sind alle geneigt zu glauben, dass der sanfte Kaiser eine besondere Anziehungskraft für den dominanten Schaefer hat.“ Als sich der Deutsche bewarb, Kaiser mit nach Deutschland zurückzubringen, wurde die Erlaubnis schnell abgelehnt, da die Briten befürchteten, Kaiser werde ein Nazi-Sympathisator werden. Nach Lhasa muss die Schaefer-Mission einflussreiche Freunde in der tibetischen Regierung gefunden haben, denn sie konnten ihren Aufenthalt in Lhasa um mehrere Monate verlängern. Der britische Vertreter in Lhasa, Hugh Richardson, berichtete, dass Schaefer und seine Gefährten „einen ungünstigen Eindruck in Lhasa geschaffen haben und im Gegensatz dazu unser Prestige erhöht haben“. Er berichtete, dass die Deutschen bei einem Festival von Mönchen gesteinigt worden seien, als sie ihre Kamera zu eklatant nutzten und dass sie sich unpopulär gemacht hätten, indem sie gegen buddhistische Prinzipien bei der Tötung lokaler Tierwelt und Misshandlungen handelten.

Trotzdem wurde Schaefer vom Retting-Regent empfangen, dem virtuellen Herrscher von Tibet während der Minderheit des Dalai Lama. Der Regent wurde überredet, Adolf Hitler zu schreiben. In seinem Brief würdigte der Regent die deutschen Bemühungen zur Schaffung eines dauerhaften Friedensreiches aus Rassengründen an. Er versicherte Hitler, dass Tibet dieses Ziel teilt, und stimmte zu, dass es keine Hindernisse für die friedlichen Beziehungen zwischen den beiden Staaten gebe. Wenn Schaefers Mission also diplomatisch war, war es ein vernünftiger Erfolg, wenn es darum ging, hochrangige Kontakte mit Tibet herzustellen. Aber natürlich hatten die Tibeter keine wirkliche Vorstellung von den tatsächlichen Strategien, die in der Rassenpolitik der Nazis involviert sind.

Was die Schaefer Mission nicht fand, war eine Unterstützung für die wilderen Ideen der Thule Gesellschaft. Die Mission traf keine mystischen Meister, fand keine längst verlorenen arischen Brüder oder erlangte geheime Kräfte, mit denen Hitlers Drittes Reich vor der endgültigen Niederlage bewahrt werden konnte. In der Tat ist es zweifelhaft, dass Schaefer der Suche nach ihnen große Aufmerksamkeit widmete. Seine Partei umfasste keine Experten für tibetische Religion und musste erkannt haben, dass, wenn die Tibeter irgendwelche besonderen Kräfte besessen hätten, die für die Weltereroberung eingesetzt werden könnten, sie sie bereits genutzt hätten, um sich vor der Younghusband Mission zu schützen, die 1903-4 nach Lhasa marschiert hatte.

Die Schaefer-Mission verließ Lhasa im Mai 1939. Sie kehrten über Sikkim und Indien zurück und kamen im August jenes Jahres nach Deutschland zurück. Innerhalb von Wochen hatte der Zweite Weltkrieg begonnen, und obwohl im Krieg Deutschland andere Missionen nach Tibet vorgeschlagen wurden, konnte keiner von ihnen fortfahren. Damit wurden die direkten Verbindungen der Nationalsozialisten mit Tibet beendet. Schaefer und seine Kollegen waren mit mehr als 2.000 biologischen und ethnographischen Exemplaren, 40.000 Fotografien und 55.000 Fuß Filmfilm nach Deutschland zurückgekehrt. Während der Kriegsjahre arbeiteten sie an diesem Material, von dem einige der Alliierten Bombardierungen verloren gingen. Schaefer veröffentlichte mehrere Bücher, die wahrscheinlich die ersten Vollfarbfotos von Tibet enthielten. Auch ein kommerzieller Film wurde produziert und bleibt erhalten. Es umfasst ein kurzes, aber kühlendes Segment, in dem Beger die Schädel tibetischer Bauern messen kann. Er könnte nach Köpfen gesucht haben, die „dolichecephalic“ (langköpfig) waren, ein sicheres Zeichen für nordisches Blut nach einigen Nazi-Theoretikern.

1942 ordnete Himmler eine Zunahme der Forschung in Zentralasien an, um die Kriegsbemühungen zu unterstützen. Sven Hedin, der große schwedische Entdecker Zentralasiens und Nazi-Sympathisator, stimmte zu, seinen Namen einem Institut in München zu verleihen, wo Schaefer, Beger und andere ihre Forschung forschten. Ein Teil der Aufgabe des Hedin-Instituts war auch, dem deutschen Volk eine Flucht aus dem Krieg zu bieten. Mythische und bunte Aspekte Tibets wurden veröffentlicht, oft mit der Implikation, dass Tibet Deutschlands Rettung bringen würde. Doch während Schaefer eine wichtige Rolle bei der Gründung des Hedin-Instituts spielte, bleibt schwer festzustellen, inwieweit er an die Sache glaubte. Viele seiner Aussagen scheinen wenig mehr als notwendige Rhetorik zu sein. Beger, der später wegen Kriegsverbrechen in den Nürnberger Prozessen inhaftiert wurde, blieb jedoch ein scharfer Befürworter der Nazi-Ideologie.

Obwohl alle fünf Missionsmitglieder den Krieg überlebten und bis in die 1980er Jahre weiterlebten, wurden die einzigen Bücher über ihre Reise in deutscher Sprache veröffentlicht und sind längst vergriffen. Innerhalb von neun Monaten nach ihrem Erreichen von Lhasa war Deutschland Polen überfallen und Europa in den Zweiten Weltkrieg stürzte, und die Expedition war fast vergessen.

Mitte der 1990er Jahre, als der Dalai Lama ein Wiedersehen von Europäern, die im vorkommunistischen Tibet gereist waren, war Beger, der letzte Überlebende der Mission, unter denen, die an der Versammlung teilnahmen. Als Details seiner begeisterten Nazi-Vergangenheit auftauchten, erwies sich dies für die tibetische Exilregierung eine beträchtliche Verlegenheit.

Die Träume der Nazis von Tibet stammen direkt aus den Ideen der Vril- und Thule-Gesellschaften, die ein Bild von Tibet basierend auf Phantasien des Typs geschaffen hatten, der von Madame Blavatsky, Lobsang Rampa und anderen Mythologen von Shangri-La berühmt wurde. Der tibetische Buddhismus appellierte an die Nazis nur insofern, als seine esoterischen Aspekte ihnen das Versprechen bot, weltliche Macht zu erlangen, so wie die japanischen Militaristen von Aspekten des Zen-Buddhismus angezogen wurden, die ihren Interessen dienen könnten. Während ihre Versuche, das Dharma zu perversen, scheiterten, sind viele ihrer Ideen heute noch am Leben. Mit der Verbreitung des Buddhismus im Westen und dem Beginn des Informationszeitalters kann jedoch die Fähigkeit von Hassgruppen, buddhistische Symbole und Ideen für ihre eigenen Zwecke zu verzerren, hoffentlich verringert werden.

%d bloggers like this:
The Buddhist News

FREE
VIEW