Hitler y el Himalaya: La misión de las SS al Tíbet 1938-39

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Hitler y el Himalaya: La misión de las SS al Tíbet 1938-39

De todas las imágenes exóticas que Occidente ha proyectado en el Tíbet, la de la expedición nazi, y su búsqueda de los restos puros de la raza aria, sigue siendo la más bizarre.Por Alex McKaySpring 2001

Los miembros de la expedición alemana de las SS cruzaron la frontera del Tíbet en diciembre de 1938 y llegaron a Lhasa aproximadamente un mes después. En esta fotografía, los miembros de la expedición se reúnen en un campamento improvisado durante el encuentro. Círculo interior, de izquierda a derecha: Krause, Wienert, Beger, Geer, Schaefer.

El 19 de enero de 1939, cinco miembros de las Waffen-SS, temidas tropas de choque nazis de Heinrich Himmler, pasaron por la antigua puerta arqueada que conducía a la ciudad sagrada de Lhasa. Como muchos europeos, llevaban consigo visiones idealizadas y poco realistas del Tíbet, proyectando, como señala Orville Schell en su libro Virtual Tibet, «una fabulosa madeja de fantasía alrededor de esta lejana tierra desconocida». Las proyecciones de la expedición nazi, sin embargo, no incluyeron la búsqueda ahora familiar de Shangri-La, la tierra oculta en la que un sistema social excepcionalmente perfecto y pacífico tenía un plan para contrarrestar las transgresiones que azotan al resto de la humanidad. Más bien, la perfección buscada por los nazis era una idea de perfección racial que justificaría sus puntos de vista sobre la historia mundial y la supremacía alemana.

Lo que trae consigo esta extraña yuxtaposición de lamas tibetanos y oficiales de las SS en vísperas de la Segunda Guerra Mundial es una extraña historia de sociedades secretas, ocultismo, pseudo-ciencia racial e intriga política. De hecho, estaban en una misión diplomática y cuasicientífica para establecer relaciones entre la Alemania nazi y el Tíbet y buscar restos perdidos de una raza aria imaginada escondida en algún lugar de la meseta tibetana. Como tales, eran una expresión lejana de las teorías más paranoicas y extrañas de Hitler sobre la etnicidad y la dominación. Y mientras los tibetanos no eran completamente conscientes de la agenda racista de Hitler, la misión de 1939 al Tíbet sigue siendo una historia de advertencia sobre cómo las ideas, símbolos y terminología extranjeras pueden ser horriblemente mal utilizados.

Ernst Schaefer, líder de la expedición de 1939. Cuando la expedición comenzó la esposa de Schaefer había estado muerta sólo seis semanas. Schaefer, un tirador experto, afirmó que le había disparado accidentalmente mientras cazaba jabalíes. Cortesía de Alex McKay

Algunos militaristas nazis imaginaron el Tíbet como una base potencial para atacar la India británica, y esperaban que esta misión llevara a algún tipo de alianza con los tibetanos. En que fueron parcialmente exitosos. La misión fue recibida por el Regente Reting (que había liderado el Tíbet desde la muerte del 13º Dalai Lama en 1933), y logró persuadir al Regente de que se correspondiera con Adolf Hitler. Pero los alemanes también estaban interesados en el Tíbet por otra razón. Los líderes nazis como Heinrich Himmler creían que el Tíbet podría albergar a la última de las tribus arias originales, los legendarios antepasados de la raza alemana, cuyos líderes poseían poderes sobrenaturales que los nazis podían usar para conquistar el mundo.

Esta era la era de la expansión europea, y numerosas teorías proporcionaron una justificación ideológica para el imperialismo y el colonialismo. En Alemania, la idea de una raza aria o «maestra» encontró resonancia con el nacionalismo rabioso, la idea del superhombre alemán destilado de la filosofía de Frederick Nietzsche, y las celebraciones operáticas de Wagner de las sagas nórdicas y la mitología teutónica.

Mucho antes de la misión al Tíbet de 1939, los nazis habían prestado símbolos asiáticos y lenguaje y los habían usado para sus propios fines. Varios artículos destacados de retórica y simbolismo nazis se originaron en el idioma y las religiones de Asia. El término «ario», por ejemplo, proviene de la palabra sánscrita arya, que significa noble. En los Vedas, las escrituras hindúes más antiguas, el término describe una raza de personas de piel clara de Asia Central que conquistaron y subyugaron a los pueblos de piel oscura (o dravidian) del subcontinente indio. La evidencia lingüística apoya la migración multidireccional de un pueblo de Asia central, ahora llamado indoeuropeos, a gran parte de la India y Europa en algún momento entre 2000 y 1500 a.C., aunque no está claro si estos indoeuropeos eran idénticos a los arios de los Vedas.

Demasiado para una beca responsable. En manos de jingoistas y ocultistas europeos de finales del siglo XIX y principios del XX como Joseph Arthur de Gobineau, estas ideas sobre los indoeuropeos y los arios de piel clara se transformaron en un mito retorcido de superioridad racial nórdica y más tarde exclusivamente alemana. La identificación alemana con los indoeuropeos y arios del segundo milenio antes de Cristo dio precedencia histórica al «lugar en el sol» imperial de Alemania y la idea de que los alemanes étnicos tenían derecho racialmente a la conquista y el dominio. También ayudó a fomentar el antisemitismo y la xenofobia, ya que los judíos, los gitanos y otras minorías no compartían la herencia percibida por el alemán ario como miembros de una raza dominante.

Las ideas sobre una raza aria o maestra comenzaron a aparecer en los medios de comunicación populares a finales del siglo XIX. En la década de 1890, E. B. Lytton, un rosacruciano, escribió una novela superventas en torno a la idea de una energía cósmica (particularmente fuerte en el sexo femenino), a la que llamó «Vril». Más tarde escribió de una sociedad Vril, que consiste en una raza de superseres que emergerían de sus escondites subterráneos para gobernar el mundo. Sus fantasías coincidieron con un gran interés por lo oculto, particularmente entre las clases altas, con numerosas sociedades secretas fundadas para propagar estas ideas. Ellos iban desde aquellos dedicados al Santo Grial hasta aquellos que siguieron el misticismo sexual y drogas de Alastair Crowley, y muchos parecen haber tenido una vaga afinidad por las creencias budistas e hindúes.

El general Haushofer, un seguidor de Gurdjieff y más tarde uno de los principales patrocinadores de Hitler, fundó una de esas sociedades. Su objetivo era explorar los orígenes de la raza aria, y Haushofer la llamó la Sociedad Vril, después de la creación ficticia de Lytton. Sus miembros practicaron la meditación para despertar los poderes de Vril, la energía cósmica femenina. La Sociedad Vril afirmó tener vínculos con maestros tibetanos, aparentemente basándose en las ideas de Madame Blavatsky, la Teóósofa que afirmó estar en contacto telepático con maestros espirituales en el Tíbet.

En Alemania, esta mezcla de mitos antiguos y teorías científicas del siglo XIX comenzó a evolucionar hacia la creencia de que los alemanes eran la manifestación más pura de la raza aria inherentemente superior, cuyo destino era gobernar el mundo. Estas ideas recibieron peso científico por teorías infundadas de la eugenesia y la etnografía racista. Alrededor de 1919, la Sociedad Vril dio paso a la Sociedad Thule (Thule Gesellschaft), fundada en Múnich por el barón Rudolf von Sebottendorf, un seguidor de Blavatsky. La Sociedad Thule se inspiró en las tradiciones de varias órdenes, como los jesuitas, los Caballeros Templarios, la Orden del Amanecer Dorado y los sufíes. Promovió el mito de Thule, una isla legendaria en las congeladas tierras del norte que había sido el hogar de una raza maestra, los arios originales. Al igual que en la leyenda de la Atlántida (con la que a veces se identifica), los habitantes de Thule se vieron obligados a huir de alguna catástrofe que destruyó su mundo. Pero los sobrevivientes habían conservado sus poderes mágicos y estaban escondidos del mundo, tal vez en túneles secretos en el Tíbet, donde podrían ser contactados y posteriormente otorgar sus poderes a sus descendientes arios.

(Arriba) Un mapa alemán del Tíbet muestra la ruta que siguió la expedición alemana al Tíbet de 1939 entre Sikkim y Lhasa. las autoridades británicas en la India, inclinándose a la presión diplomática, no impidieron que la expedición cruzara la frontera hacia el Tíbet. (Abajo): Bruno Beger, antropólogo de la expdición, esperaba encontrar evidencia de sangre aria en el pueblo tibetano. Aquí un miembro de la expedición mide la cabeza de una mujer tibetana. Algunos científicos alemanes creían que las características arias se reflejaban en las dimensiones del cráneo. © Transit Films GMBH

Tales ideas podrían haber permanecido inofensivas, pero la Sociedad Thule añadió una fuerte ideología política de derecha y antisemita a la mitología de la Sociedad Vril. Formaron una oposición activa al gobierno socialista local en Munich y participaron en batallas callejeras y asesinatos políticos. Como símbolo, junto con la daga y las hojas de roble, adoptaron la esvástica, que había sido utilizada por grupos neopaganos alemanes anteriores. El atractivo del símbolo de la esvástica a la Sociedad Thule parece haber estado en gran medida en su fuerza dramática más que en su significado cultural o místico. Ellos creían que era un símbolo ario original, aunque en realidad fue utilizado por numerosas culturas no conectadas a lo largo de la historia.

Más allá de la adopción de la esvástica, es difícil juzgar hasta qué punto el Tíbet o el budismo jugaron un papel en la ideología de la Sociedad Thule. El fundador de la Sociedad Vril, General Haushofer, que permaneció activo en la Sociedad Thule, había sido agregado militar alemán en Japón. Allí pudo haber adquirido algún conocimiento del budismo zen, que entonces era la fe dominante entre los militares japoneses. Otros miembros de la Sociedad Thule, sin embargo, sólo pudieron haber leído los primeros estudios alemanes del budismo, y esos estudios tendieron a construir la idea de un budismo puro y original que se había perdido, y un budismo degenerado que sobrevivió, muy contaminado por las creencias locales primitivas. Parece que el budismo era poco más que un elemento poco entendido y exótico en la floja colección de creencias de la Sociedad, y tenía poca influencia real en la ideología Thule. Pero el Tíbet ocupó una posición mucho más fuerte en su mitología, siendo imaginado como el hogar probable de los supervivientes de la mítica raza Thule.

La importancia de la Sociedad Thule se puede ver en el hecho de que sus miembros incluían líderes nazis Rudolf Hess (diputado de Hitler), Heinrich Himmler, y casi con certeza el propio Hitler. Pero mientras Hitler era al menos nominalmente católico, Himmler abrazó con entusiasmo los objetivos y creencias de la Sociedad Thule. Adoptó una serie de ideas neo-paganas y se creía que era una reencarnación de un rey germánico del siglo X. Himmler parece haber sido fuertemente atraído por la posibilidad de que el Tíbet pudiera ser el refugio de los arios originales y sus poderes sobrehumanos.

Para cuando Hitler escribió Mein Kampf en la década de 1920, el mito de la raza aria estaba completamente desarrollado. En el capítulo XI, «Raza y pueblo», expresó su preocupación por lo que percibía como la mezcla de sangre pura aria con la de los pueblos inferiores. En su opinión, las razas germánicas puras habían sido corrompidas por el contacto prolongado con el pueblo judío. Lamentó que el norte de Europa hubiera sido «judaizado» y que la sangre originalmente pura del alemán había sido contaminada por el contacto prolongado con el pueblo judío, que, según él, yacía «a la espera durante horas y horas, satánicamente deslumbrando y espiando a la chica sin sospecha a la que planea seducir, adulterando su sangre y sacándola del seno de su pueblo.» Para Hitler, la única solución a esta mezcla de sangre aria y judía era que los alemanes contaminados encontraran los manantiales de sangre aria.

Puede suceder que en el curso de la historia tal gente entrará en contacto por segunda vez, e incluso más a menudo, con los fundadores originales de su cultura y puede que ni siquiera recuerde esa asociación distante. Una nueva ola cultural fluye y dura hasta que la sangre de sus portadores de normas vuelve a ser adulterada por la mezcla con la raza originalmente conquistada.

En la búsqueda de «contacto por segunda vez» con los arios, el Tíbet — aislado, misterioso y remoto — parecía un candidato probable.

El líder de la misión alemana fue el Dr. Ernst Schaefer, un respetado zoólogo y botánico. Fue acompañado por el Dr. Bruno Beger, antropólogo y etnólogo, el Dr. Karl Wienert, geofísico, Edmund Geer, taxidermista, y Ernst Krause, un fotógrafo que a los cincuenta años fue el miembro mayor del grupo por más de una década.

Ernst Schaefer era enérgico, emocional y ambicioso. Nacido en 1910, hizo su primer viaje al Tíbet cuando viajó en dos expediciones científicas en las fronteras sino-tibetanas en 1930-31 y 1934-36. En la primera expedición, una científica estadounidense, Brooke Dolan, acompañó a Schaefer. Dolan también iba a viajar a Lhasa. En 1943, acompañó al capitán Ilya Tolstoi (nieto del novelista ruso) en una misión para la Oficina de Servicios Estratégicos, el precursor de la CIA. Podríamos sospechar que los estadounidenses vigilaban la misión alemana incluso en esos primeros años, pero aún no ha surgido ninguna evidencia de ninguna participación de inteligencia en esas expediciones.

Durante la década de 1930, los eruditos alemanes estudiaron el material reunido en las primeras expediciones de Schaefer. Esto incluía textos tibetanos tanto de la religión budista como de la Bon faith (que de alguna forma es anterior al budismo en el Tíbet). Naturalmente, los nazis tenían un interés particular en el Bonpo, con la esperanza de que las creencias mayores preservaran elementos de la antigua religión aria. Pero la comprensión de la compleja naturaleza de Bon y sus vínculos con el budismo estaba muy lejos en el futuro y, aunque debían haber esperado descubrir secretos dentro de estos textos, sus estudios de Bon resultaron ser de poco beneficio para los nazis.

El ambicioso Schaefer había desarrollado una red de contactos durante la década de 1930. Había conocido al Panchen Lama en sus viajes tibetanos, y estaba en contacto con la mayoría de los grandes exploradores del Tíbet y Asia Central. Pero la membresía de Schaefer en las SS le trajo su conexión más importante. Su primera expedición tibetana atrajo la atención de Heinrich Himmler, quien se convirtió en el patrón de Schaefer. Himmler lo presentó a los líderes de las SS y a la membresía en la SS-Ahnenerbe, la Herencia de la Sociedad de Padres de las SS, que adoptó muchas de sus ideas de la Sociedad Thule.

El SS-Ahnenerbe participó en la cartografía de los diferentes grupos raciales. Sus miembros creían que podían clasificar a las razas en dos tipos: aquellos con elementos arios en su sangre, y aquellos sin herencia aria. Estos últimos debían ser eliminados. Estas ideas fueron el impulso detrás tanto del Holocausto como de la misión Schaefer a Lhasa en 1938-39. Mientras que la propia sociedad SS-Ahnenerbe se desvaneció en prominencia, Himmler apoyó sus ideales, y contribuyó con fondos cuando Schaefer propuso la misión Lhasa.

El interés de Schaefer en el Tíbet era académico, y es dudoso que él realmente compartiera la creencia de Himmler en las ideas de la Sociedad Thule o de la SS-Ahnenerbe. De hecho, dijo a un funcionario británico en la India: «Necesito la simpatía de los altos funcionarios de mi país para recaudar fondos y obtener el dinero para futuros trabajos de exploración». Pero Schaefer estaba claramente dispuesto a seguir la agenda nazi con el fin de lograr sus propias ambiciones, y era miembro tanto del partido nazi como de las SS. Además, se incluyó en la expedición al menos un ferviente defensor de la ideología racial nazi.

Bruno Beger creía que si una raza tenía algún patrimonio ario, entonces se podría encontrar evidencia en las características físicas de las clases altas de la raza. Incluso antes de que se anunciara la misión de Schaefer, Beger había propuesto una expedición para mapear las características de los pueblos del Tíbet oriental para determinar si eran originalmente arios. Pero Beger no era un simple teórico. Durante la década de 1940, su investigación sobre las características físicas de los pueblos de Asia Central se llevó a cabo utilizando víctimas de campos de concentración, supuestamente puestas a su disposición por orden del jefe de la Gestapo Adolf Eichmann.

La misión Schaefer salió de Alemania en abril de 1938. El hecho de que el propio Schaefer hubiera disparado accidentalmente y matado a su esposa mientras cazaba jabalí sólo seis semanas antes no fue visto como motivo para demorar. La misión recibió considerable publicidad, y los gobiernos británicos, tanto en Londres como en Delhi, estaban inmediatamente preocupados por los objetivos alemanes. El embajador británico en Berlín informó que los periódicos alemanes decían: «Esta expedición a gran escala está bajo el patrocinio del líder de las SS del Reich Himmler y se llevará a cabo enteramente según los principios de las SS».

Inicialmente se denegó el permiso para que la expedición viajara a Lhasa a través de la India británica. En ese momento, el gobierno imperial británico de la India cooperó con el gobierno tibetano para restringir el número de visitantes al Tíbet procedentes de la India. Sin embargo, los británicos también estaban siguiendo una política de «apaciguamiento» hacia la Alemania de Hitler con la esperanza de evitar un conflicto importante en Europa. Por lo tanto, el gobierno imperial se inclinó ante la presión de Londres, y se le dijo al representante británico en Sikkim que era «políticamente deseable hacer todo lo posible para evitar cualquier impresión de que hemos puesto obstáculos en el camino de Schaefer». Se encontró una laguna para permitir que la expedición continuara. La presión diplomática impidió a los británicos interferir significativamente con el resto de la misión de Schaefer.

Un problema importante que la misión Schaefer encontró fue el estado mental de su líder, que aparentemente se había visto afectado por la muerte de su esposa. Schaefer parecía transferir su atención a uno de sus sirvientes sikkimeses, un joven al que se refiere en los archivos como «Kaiser». El representante británico en Sikkim, señalando que «el hábito de Schaefer con sus empleados es pagarles bien y golpearlos a menudo», concluyó: «Todos estamos inclinados a pensar que el gentil Kaiser tiene algún tipo de atractivo especial para el Schaefer dominante». Cuando el alemán solicitó llevar a Kaiser a Alemania con él, el permiso fue rechazado rápidamente, ya que los británicos temían que Kaiser se convirtiera en un simpatizante nazi. Al llegar a Lhasa, la misión Schaefer debió haber encontrado amigos influyentes en el gobierno tibetano, ya que pudieron prolongar su estancia en Lhasa durante varios meses. El representante británico en Lhasa, Hugh Richardson, informó que Schaefer y sus compañeros «crearon una impresión desfavorable en Lhasa y, por el contrario, aumentaron nuestro prestigio». Informó de que los alemanes fueron apedreados por monjes en un festival cuando usaron su cámara demasiado descaradamente y que se habían hecho impopulares al actuar contra los principios budistas al matar a la fauna local y maltratar a los sirvientes.

A pesar de esto, Schaefer fue recibido por el Regente Reting, el gobernante virtual del Tíbet durante la minoría del Dalai Lama. El Regente fue persuadido de escribir a Adolf Hitler. En su carta, el Regente reconoció los esfuerzos alemanes por crear un imperio duradero de paz basado en motivos raciales. Aseguró a Hitler que el Tíbet compartía ese objetivo, y estuvo de acuerdo en que no había obstáculos para las relaciones pacíficas entre los dos Estados. Así que si la misión de Schaefer era diplomática, fue un éxito razonable en términos de establecer contactos de alto nivel con el Tíbet. Pero, por supuesto, los tibetanos no tenían un concepto real de las estrategias reales involucradas en las políticas raciales de los nazis.

Lo que la misión Schaefer no encontró fue ningún apoyo a las ideas más salvajes de la Sociedad Thule. La misión no encontró ningún maestro místico, encontró hermanos arios perdidos durante mucho tiempo, ni obtuvo ningún poder secreto con el que salvar al Tercer Reich de Hitler de la derrota final. De hecho, es dudoso que Schaefer haya dedicado mucha atención a su búsqueda. Su partido no incluye a ningún experto en religión tibetana y debe haberse dado cuenta de que si los tibetanos hubieran poseído algún poder especial que pudiera emplearse en la conquista mundial, ya los habrían utilizado para protegerse de la misión Younghusband que había marchado a Lhasa en 1903-4.

La misión Schaefer finalmente dejó Lhasa en mayo de 1939. Volviendo a través de Sikkim y la India, regresaron a Alemania en agosto de ese año. En pocas semanas, la Segunda Guerra Mundial había comenzado, y aunque se propusieron otras misiones al Tíbet en Alemania en tiempo de guerra, ninguna de ellas pudo continuar. Los vínculos directos de los nazis con el Tíbet quedaron así terminados. Schaefer y sus colegas habían regresado a Alemania con más de 2.000 ejemplares biológicos y etnográficos, 40.000 fotografías y 55.000 pies de película. Durante los años de guerra trabajaron en este material, algunos de los cuales se perdieron a causa de los bombardeos aliados. Schaefer publicó varios libros, que incluían probablemente las primeras fotografías a todo color del Tíbet que se publicarían. También se produjo una película comercial y todavía sobrevive. Incluye un segmento breve pero escalofriante en el que se puede ver a Beger midiendo las calaveras de los campesinos tibetanos. Puede haber estado buscando cabezas «dolichecefálicas» (cabeza larga), un signo seguro de sangre nórdica según algunos teóricos nazis.

En 1942, Himmler ordenó un aumento de la investigación en Asia Central, con el objetivo de ayudar a los esfuerzos de guerra. Sven Hedin, el gran explorador sueco de Asia Central y simpatizante nazi, accedió a dar su nombre a un instituto en Munich donde Schaefer, Beger y otros llevaron a cabo su investigación. Parte del papel del Instituto Hedin era también ofrecer al pueblo alemán un poco de escape de la guerra. Se dieron a conocer aspectos míticos y coloridos del Tíbet, a menudo con la implicación de que el Tíbet proporcionaría la salvación de Alemania. Pero mientras Schaefer desempeñó un papel importante en la creación del Instituto Hedin, sigue siendo difícil determinar hasta qué punto creía en la causa. Muchas de sus declaraciones parecen ser poco más que retórica necesaria. Beger, sin embargo, que más tarde iba a ser encarcelado por crímenes de guerra en los juicios de Nuremberg, siguió siendo un entusiasta defensor de la ideología nazi.

Aunque los cinco miembros de la misión sobrevivieron a la guerra y vivieron hasta la década de 1980, los únicos libros sobre su viaje fueron publicados en alemán y están fuera de imprenta. A los nueve meses de llegar a Lhasa, Alemania había invadido Polonia y sumido a Europa en la Segunda Guerra Mundial, y la expedición fue casi olvidada.

A mediados de la década de 1990, cuando el Dalai Lama acogió una reunión de europeos que habían viajado por el Tíbet precomunista, Beger, el último sobreviviente de la misión, fue uno de los que asistieron a la reunión. Cuando aparecieron detalles de su entusiasta pasado nazi, resultó ser una vergüenza considerable para el gobierno tibetano en el exilio.

Los sueños de los nazis sobre el Tíbet se derivaron directamente de las ideas de las sociedades Vril y Thule, que habían construido una imagen del Tíbet basada en fantasías del tipo hecho famoso por Madame Blavatsky, Lobsang Rampa y otros mitólogos de Shangri-La. El budismo tibetano apeló a los nazis sólo en la medida en que sus aspectos esotéricos les ofrecían la promesa de adquirir el poder mundano, al igual que los militaristas japoneses se sintieron atraídos por aspectos del budismo zen que podían servir a sus intereses. Aunque sus intentos de pervertir el dharma fallaron en última instancia, muchas de sus ideas siguen vivas en la actualidad. Sin embargo, con la propagación del budismo en Occidente y los albores de la era de la información, la capacidad de los grupos de odio para distorsionar símbolos e ideas budistas para sus propios propósitos puede disminuir.

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