Het verhaal van Jivaka, de persoonlijke arts van Boeddha

De Dos en Don'ts van het gebruik van Boeddha beelden
November 29, 2019
Waarom Thailand zijn boeddhistische monniken op dieet zet
November 29, 2019

Het verhaal van Jivaka, de persoonlijke arts van Boeddha

Van BD Dipen

Boeddhistdoor Wereldwijd | 2019-11-01

Standbeeld van Jivaka in Khok Kwai, Uthaithani, Thailand. Van twitter.com

Jivaka was een gerenommeerde arts in het oude India en een tijdgenoot van de Boeddha. Hoewel hij niet bekend is buiten de Theravada-wereld, verschijnt zijn iconografie op verschillende locaties in Thailand en wordt hij vaak aangeroepen als beschermheilige van genezing, geneeskunde en welzijn (met zijn standbeeld verschijnt in yogastudio's en wellnessspa's).

Het achtste hoofdstuk van de Mahavagga van de Vinaya Pitaka beschrijft het leven van Jivaka. Hij was de beste leerling van de arts Atreya, die een ongeëvenaard vermogen had om de pols van een patiënt te lezen en stond bekend om zijn vermogen om complexe operaties uit te voeren. Atreya was ook een groot meester in de kruidenafdeling van de oude Taxila-academie. Tegenwoordig is Taxila een belangrijke archeologische vindplaats in Punjab, Pakistan.

Jivaka voltooide zijn eerste zeven jaar van het leren onder Atreya. Een verhaal over zijn wijsheid tijdens zijn tijd op de medische school is dat zijn meester hem had gevraagd een plant te vinden die niet geschikt was voor medicinaal gebruik. Jivaka liep door het bos maar keerde met lege handen terug naar Taxila. Hij ging naar Atreya en vertelde hem dat hij niets kon vinden. Zijn leraar was blij en zei dat Jivaka's leren compleet was. Daarna zou Jivaka talloze stervende en getroffen mensen genezen, ongeacht hun sociaal-economische status of spirituele verwantschap.

Jivaka was ook de persoonlijke arts van de Boeddha. Er is een gezegde dat de Boeddha hem niet monnik maakte, maar hij accepteerde hem als zijn leken discipel omdat de Boeddha wilde dat hij vrij bleef om zieke mensen te verzorgen.

Jivaka was ook instrumenteel in het suggereren dat de Boeddha monniken toestaat om kant-en-klare gewaden te accepteren. Tot nu toe had de Boeddha pamsukula-gewaden gedragen (gewaden genaaid van vodden van begraafplaatsen of crematiegronden), wat trouw was aan de monastieke geest maar schadelijk was voor de gezondheid van de monniken. Jivaka zorgde voor deze mannen en begreep dat de ware oorzaken van hun ziekten afkomstig waren van het dragen van onhygiënische stoffen verzameld op begraafplaatsen. Het was waarschijnlijk uit gezondheidsproblemen dat Jivaka deze suggestie aanbood, maar hij werd in feite de eerste leek die complete gewaden aan monniken aanbood.

Op een gegeven moment kreeg Jivaka een stuk stof aangeboden van koning Pajjota. Jivaka schonk dit doek aan de Boeddha en vroeg de Boeddha om de broederschap van monniken toe te staan gewaden te dragen die door leken zijn geschonken. Toen hij het doek accepteerde, verheugde de Boeddha Jivaka door een leer. Onmiddellijk na de preek sprak de Boeddha de bijeenkomst aan: „Monniken! Ik sta het dragen van gewaden toe, aangeboden door de leken. Wie het leuk vindt, mag pamsukula gewaden dragen; wie het leuk vindt, kan lakengewaden accepteren. Of je nu tevreden bent met de ene of de andere soort gewaden, ik keur het goed.”

De Mahavagga registreert ook dat de Boeddha vele soorten medicijnen voorstelde om ziekten te genezen. Bijvoorbeeld, toen monniken leed aan herfstziekten, die braken veroorzaakten, adviseerde de Boeddha hen om over te schakelen op een dieet van vet, ghee, olie, honing en melasse. Hij zei ook dat als iemand last had van korstjes, jeuk, littekens of miltpijn, hij moet proberen mest, klei en puddingpoeder op het getroffen gebied aan te brengen.

Als iemand last had van hoofdpijn, kreeg hij de opdracht om tabaksbladpoeder op het hoofd of door de neus te smeren door een pijp te roken. Iedereen die aan artritis lijdt, moet worden gemasseerd met aromatische olie. Mensen die voortdurend zweten, konden vier remedies proberen: slapen op de bladeren van verschillende bomen die zweet absorberen, zand en aarde aanbrengen, olie op het lichaam masseren en het lichaam afvegen met een vochtige doek, water van verschillende tropische bladeren gooien om uit te zweten, of een warmwatermassage.

De Boeddha suggereerde ook veel items waaruit medicijnen kunnen worden gemaakt. Die items omvatten dierlijke producten, wortels van groenten en fruit zoals terminalia chebula, gember, fruit, groenten, peper, chilies, evenals zeezout, zwart zout, kristalzout en bitzout. Hij vroeg zieke mensen om melasse te consumeren en schoon water te drinken. Hoewel veel van de voorgestelde producten misschien niet als moderne geneesmiddelen worden gebruikt, worden ze nog steeds gebruikt in traditionele geneeskrachtige systemen en regionale disciplines van Ayurveda.

In de Mahavagga worden de bovengenoemde geneesmiddelen meestal aanbevolen voor monniken. Ze moeten gezien worden in de context van een kloostergemeenschap in een pre-geletterde samenleving die zich bezighoudt met specifieke gezondheidsproblemen in het oude India: melaatsheid, ulceratie, eczeem, consumptie en epilepsie. De meeste medische oplossingen van de Mahavagga waren vooral afgestemd op problemen van huid- of maaghygiëne, bloed en lichaamsvloeistoffen.

In de hedendaagse tijd hebben een aantal gepubliceerde rapporten gewaarschuwd dat veel monniken zwaarlijvig zijn of problemen hebben met hun benen, als gevolg van diabetes en andere gezondheidsproblemen. Jongjit Angkatavanich, gezondheids- en voedingsdeskundige aan de Chulalongkorn University in Bangkok, toonde aan dat naar schatting 42 procent van de monniken een hoog cholesterolgehalte heeft, 23% aan hoge bloeddruk lijdt en meer dan 10% diabetisch is. Monniken consumeren vaak gezoete dranken zoals frisdrank, zoals deze vaak worden aangeboden door leken toegewijden, wat bijdraagt aan de zwaarlijvigheid crisis. Gelukkig zijn sommige monniken begonnen met het betalen van meer aandacht hun dieet tijdens het trainen in de privacy van hun kamers. In Sri Lanka veroorzaken de voedingsmiddelen die aan monniken worden aangeboden aanzienlijke gezondheidsproblemen als gevolg van hoge suiker- en vetniveaus. Het probleem is zo ernstig geworden dat het Sri Lankaanse ministerie van Volksgezondheid afdelingen heeft in elk staatsziekenhuis gewijd aan de behandeling van monniken en andere geestelijken.

Het is duidelijk dat de boeddhistische praktijk zich richt op meditatie, die de nadruk legt op zuivering van de geest. Toch was de Boeddha ook erg bezorgd over de lichamelijke gezondheid. Daarom wordt gezegd dat de Boeddha in de Dhammapada 208 heeft onderwezen: „Gezondheid is de hoogste winst.” Uit het leven van Jivaka kunnen we zien dat hij niet alleen om de Boeddha gaf, maar ook zijn bezorgdheid uitte over de kloostergemeenschap. Hoewel het aanbieden van voedsel altijd verdienste zal opleveren wanneer het wordt gedoneerd aan oprechte kloosterbeoefenaars, zijn de voedingskwaliteiten (of het ontbreken daarvan) van dergelijke voedingsmiddelen ook een belangrijke overweging die rekening houdt met de verdienste van de donatie.

The Buddhist News

FREE
VIEW