La historia de Jivaka, el médico personal del Buda

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La historia de Jivaka, el médico personal del Buda

Por El BD Dipen

Budistas Global | 2019-11-01

Estatua de Jivaka en Khok Kwai, Uthaithani, Tailandia. De twitter.com

Jivaka era un médico de renombre en la antigua India y un contemporáneo del Buda. Aunque no es muy conocido más allá del mundo Theravada, su iconografía aparece en varios lugares de Tailandia y a menudo es invocado como un patrón de sanación, medicina y bienestar (con su estatua apareciendo en estudios de yoga y spas de bienestar).

El octavo capítulo del Mahavagga de la Vinaya Pitaka detalla la vida de Jivaka. Él era el mejor discípulo del médico Atreya, que poseía una capacidad sin precedentes para leer el pulso de un paciente y era conocido por su capacidad para realizar operaciones complejas. Atreya también fue un gran maestro en el departamento de hierbas de la antigua academia de Taxila. Hoy en día, Taxila es un importante sitio arqueológico en Punjab, Pakistán.

Jivaka completó sus primeros siete años de aprendizaje bajo Atreya. Una historia acerca de su sabiduría durante su tiempo en la escuela de medicina es que su maestro le había pedido encontrar una planta que era inapropiada para uso medicinal. Jivaka caminó por el bosque pero regresó a Taxila con las manos vacías. Fue a Atreya y le dijo que no podía encontrar nada. Su maestro estaba feliz y dijo que el aprendizaje de Jivaka estaba completo. Después, Jivaka curaría a innumerables personas moribundas y afligidas, independientemente de su estatus socioeconómico o afiliación espiritual.

Jivaka era también el médico personal del Buda. Hay un dicho que el Buda no lo hizo monje sino que lo aceptó como su discípulo laico porque el Buda quería que permaneciera libre para atender a las personas enfermas.

Jivaka también fue instrumental en sugerir que Buda permitiera a los monjes aceptar vestiduras hechas. Hasta ese momento, el Buda había usado túnicas pamsukula (túnicas cosidas de trapos tomados de cementerios o de cremación), que era fiel al espíritu monástico pero perjudicial para la salud de los monjes. Jivaka cuidaba de estos hombres y entendía que las verdaderas causas de sus enfermedades provenían del uso de telas antihigiénicas recogidas en los cementerios. Probablemente fue por preocupaciones de salud que Jivaka ofreció esta sugerencia, pero se convirtió efectivamente en el primer laico que ofreció túnicas completas a los monjes.

En un momento dado, a Jivaka se le ofreció un trozo de tela del rey Pajjota. Jivaka donó esta tela al Buda y pidió al Buda que permitiera a la fraternidad de monjes usar túnicas donadas por laicos. Al aceptar la tela, el Buda se alegró de Jivaka a través de una enseñanza. Inmediatamente después de haber pronunciado el sermón, el Buda se dirigió a la reunión: «¡Monjes! Permitido el uso de túnicas ofrecidas por los laicos. El que le gusta puede usar túnicas pamsukula; el que le gusta puede aceptar túnicas laicas. Ya sea que estés satisfecho con una u otra clase de túnicas, lo apruebo».

El Mahavagga también registra que el Buda sugirió muchos tipos de medicamentos para curar enfermedades. Por ejemplo, cuando los monjes sufrían enfermedades otoñales, que causaban vómitos, Buda les aconsejó que cambiaran a una dieta de grasa, ghee, aceite, miel y melaza. También dijo que si alguien estaba sufriendo de costras, picazón, cicatrices o dolor de bazo, debería tratar de aplicar estiércol, arcilla y polvo de color charco en el área afectada.

Si alguien padecía dolor de cabeza, se le instruyó que manchara polvo de hoja de tabaco en la cabeza o por la nariz fumando una pipa. Cualquier persona que padezca artritis debe ser masajeada con aceite aromático. Las personas que estaban sudando continuamente podían probar cuatro remedios: dormir sobre las hojas de varios árboles que absorben el sudor, aplicar arena y tierra, masajear aceite en el cuerpo y limpiar el cuerpo con un paño húmedo, tirar agua de varias hojas tropicales para sudar, o hacer un masaje con agua caliente.

El Buda también sugirió muchos artículos a partir de los cuales se podría hacer medicina. Esos artículos incluían productos de origen animal, raíces de verduras y frutas como terminalia chebula, jengibre, frutas, verduras, pimienta, chiles, así como sal marina, sal negra, sal granulada y sal. Pidió a los enfermos que consuman melaza y beban agua limpia. Aunque muchos de los artículos sugeridos podrían no ser utilizados como medicamentos modernos, todavía se utilizan en los sistemas medicinales tradicionales y en las disciplinas regionales del Ayurveda.

En el Mahavagga, los medicamentos anteriores se recomiendan principalmente para monjes. Deben verse en el contexto de una comunidad monástica en una sociedad prealfabetizada que se ocupaba de cuestiones específicas de salud en la antigua India: lepra, ulceración, eczema, consumo y epilepsia. La mayoría de las soluciones médicas de Mahavagga se adaptaron principalmente a problemas de higiene de la piel o el estómago, sangre y fluidos corporales.

En la actualidad, varios informes publicados han advertido que muchos monjes son obesos o tienen problemas con sus piernas, como resultado de la diabetes y otros problemas de salud. Jongjit Angkatavanich, experto en salud y nutrición de la Universidad Chulalongkorn de Bangkok, demostró que en Tailandia, se estima que el 42% de los monjes tienen niveles altos de colesterol, el 23% sufren de presión arterial alta y más del 10% son diabéticos. Los monjes a menudo consumen bebidas endulzadas como refrescos, ya que a menudo les ofrecen los devotos laicos, contribuyendo a la crisis de la obesidad. Afortunadamente, algunos monjes han comenzado a prestar más atención a sus dietas mientras hacen ejercicio en la intimidad de sus habitaciones. En Sri Lanka, los alimentos ofrecidos a los monjes causan importantes problemas de salud debido a los altos niveles de azúcar y grasa. El problema se ha vuelto tan grave que el Ministerio de Salud de Sri Lanka dispone de pabellones en todos los hospitales estatales dedicados al tratamiento de monjes y otros sacerdotes.

Es obvio que la práctica budista se centra en la meditación, que enfatiza la purificación de la mente. Sin embargo, el Buda también estaba muy preocupado por la salud física. Por lo tanto, en el Dhammapada 208, se dice que Buda enseñó: «La salud es la ganancia más alta». Desde la vida de Jivaka, podemos ver que no solo se preocupaba por Buda, sino que también expresó preocupación por la comunidad monástica. Si bien ofrecer alimentos siempre generará mérito cuando se donen a practicantes monásticos sinceros, las cualidades nutricionales (o la falta de ellos) de tales alimentos también son una consideración importante teniendo en cuenta el mérito de la donación.

The Buddhist News

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