Como o budismo se tornou uma religião global? Uma visão geral

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Como o budismo se tornou uma religião global? Uma visão geral

O seguinte é do Budismo para Iniciantes, nosso site baseado em Q e A, projetado para cobrir os conceitos básicos budistas.

Por The EditorsWinter 2019

Ilustração por Koldunova Anna/Shutterstock

O seguinte é do Budismo para Iniciantes, nosso site baseado em Q e A, projetado para cobrir os conceitos básicos budistas.

O budismo começou em meados do primeiro milênio a.C., no que agora é nordeste da Índia, onde Buda deu seus ensinamentos e estabeleceu a primeira ordem de monges e freiras. Estes primeiros budistas viajavam de aldeia em aldeia, oferecendo ensinamentos para esmolas.

A propagação do budismo para além do norte da Índia começou durante o reinado de Ashoka (268-232 a.C.), cujo império incluía a maior parte da Índia atual e uma grande parte do Afeganistão e Paquistão. Ashoka enviou missionários budistas para todas as partes de seu império, para o Sri Lanka, e tão longe quanto o Egito e a Grécia.

Sob o domínio de Ashoka, o budismo foi estabelecido em Gandhara (o nome antigo para a região dos vales Peshawar e Swat do atual Paquistão) e se espalhou para o oeste de lá para a Ásia Central. Os artistas de Gandhara e Ásia Central produziram arte budista requintada, incluindo o que pode ser as primeiras representações do histórico Buda.

No primeiro século d.C., missionários budistas de Gandhara e Ásia Central começaram a seguir comerciantes viajando para o leste na Rota da Seda até o norte da China. Ao mesmo tempo, monges da Índia viajaram, principalmente por mar, para o sul da China e sudeste asiático, incluindo a Indonésia.

O budismo chinês, que se desenvolveu em várias escolas únicas, como a Terra Pura e Chan (Zen), foi introduzido na Península Coreana no século IV e no Japão (inicialmente por monges coreanos) no século VII.

Em 641, uma princesa chinesa foi dada em casamento com o rei do Tibete, e ela introduziu o budismo na corte tibetana. No entanto, a maioria dos primeiros professores budistas no Tibete foram associados com linhagens indianas.

O budismo no sudeste da Ásia — Camboja, Laos, Myanmar, Tailândia — passou a ser dominado por Theravada, uma tradição que foi trazida para o Sri Lanka. As formas Theravada e chinesas de budismo (Zen e Terra Pura) são encontradas no Vietnã.

Imigrantes asiáticos trouxeram o budismo para a América do Norte no século XIX. Ao mesmo tempo, estudiosos nas colônias europeias na Ásia começaram a produzir traduções de textos budistas, o que chamou a atenção de pensadores como Arthur Schopenhauer e Ralph Waldo Emerson. No século XX, o número crescente de ocidentais não asiáticos começou a praticar o budismo.

Com o tempo, o budismo desapareceria do Afeganistão, do Paquistão e da Índia, e quase da Indonésia, embora tenha sido reintroduzido na Índia e na Indonésia nos tempos modernos. Hoje, cerca de 500 milhões de pessoas praticam budismo em todo o mundo, com cerca de 1,5 milhões nos Estados Unidos.

The Buddhist News

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