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¿Cómo se convirtió el budismo en una religión global? Una visión general

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Por Los EditorresWinter 2019

Ilustración de Koldunova Anna/Shutterstock

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El budismo comenzó a mediados del primer milenio antes de Cristo, en lo que ahora es el noreste de la India, donde el Buda dio sus enseñanzas y estableció la primera orden de monjes y monjas. Estos primeros budistas viajaron de aldea en aldea, ofreciendo enseñanzas para limosnas.

La propagación del budismo más allá del norte de la India comenzó durante el reinado (c. 268-232 a.C.) de Ashoka, cuyo imperio incluía la mayor parte de la India actual y una gran parte de Afganistán y Pakistán. Ashoka envió misioneros budistas a todas las partes de su imperio, a Sri Lanka, y tan lejos como Egipto y Grecia.

Bajo el dominio de Ashoka, el budismo se estableció en Gandhara (el antiguo nombre de la región de los valles de Peshawar y Swat del Pakistán actual) y se extendió al oeste desde allí hacia Asia central. Los artistas de Gandhara y Asia central produjeron arte budista exquisito, incluyendo lo que puede ser las primeras representaciones del Buda histórico.

En el siglo I d. C., misioneros budistas de Gandhara y Asia central comenzaron a seguir a los comerciantes que viajaban hacia el este por la Ruta de la Seda hacia el norte de China. Al mismo tiempo, monjes de la India viajaron, principalmente por mar, al sur de China y al sureste de Asia, incluida Indonesia.

El budismo chino, que se convirtió en varias escuelas únicas como Pure Land y Chan (Zen), fue introducido en la península de Corea en el siglo IV y en Japón (inicialmente por monjes coreanos) en el siglo VII.

En 641 una princesa china fue dada en matrimonio con el rey del Tíbet, y ella introdujo el budismo en la corte tibetana. Sin embargo, la mayoría de los primeros maestros budistas en el Tíbet estaban asociados con linajes indios.

El budismo en el sudeste asiático —Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia— llegó a ser dominado por Theravada, una tradición que fue traída a Sri Lanka. Tanto Theravada como las formas chinas de budismo (Zen y Tierra Pura) se encuentran en Vietnam.

Los inmigrantes asiáticos trajeron el budismo a América del Norte en el siglo XIX. Al mismo tiempo, los estudiosos de las colonias europeas en Asia comenzaron a producir traducciones de textos budistas, lo que llamó la atención de pensadores como Arthur Schopenhauer y Ralph Waldo Emerson. En el siglo XX, un número creciente de occidentales no asiáticos comenzó a practicar el budismo.

Con el tiempo, el budismo desaparecería de Afganistán, Pakistán e India, y muy cerca de Indonesia, aunque ha sido reintroducido en la India e Indonesia en los tiempos modernos. Hoy en día, alrededor de 500 millones de personas practican el budismo en todo el mundo, y casi 1,5 millones en los Estados Unidos.

The Buddhist News

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