Hoe is het boeddhisme een wereldwijde religie geworden? Een overzicht

Het elimineren van het boeddhisme door verwoestende beelden van Godheden
November 30, 2019
Islamabad Museum toont zeldzaam Boeddhabeeld
December 1, 2019

Hoe is het boeddhisme een wereldwijde religie geworden? Een overzicht

Het volgende is van het boeddhisme voor beginners, onze Q en A-gebaseerde website, ontworpen om de boeddhistische basisprincipes te dekken.

Door De EditorsWinter 2019

Illustratie door Koldunova Anna/Shutterstock

Het volgende is van het boeddhisme voor beginners, onze Q en A-gebaseerde website, ontworpen om de boeddhistische basisprincipes te dekken.

Het boeddhisme begon in het midden van het eerste millennium voor Christus, in wat nu noordoostelijk India is, waar de Boeddha zijn leer gaf en de eerste orde van monniken en nonnen vestigde. Deze vroege boeddhisten reisden van dorp naar dorp, het aanbieden van leer voor aalmoezen.

De verspreiding van het boeddhisme buiten Noord-India begon tijdens het bewind (ca. 268-232 v.Chr.) van Ashoka, wiens rijk het grootste deel van het huidige India en een groot deel van Afghanistan en Pakistan omvatte. Ashoka stuurde boeddhistische missionarissen naar alle delen van zijn rijk, naar Sri Lanka, en naar Egypte en Griekenland.

Onder de heerschappij van Ashoka werd het boeddhisme gevestigd in Gandhara (de oude naam voor de regio van de Peshawar en Swat valleien van het huidige Pakistan) en verspreidde zich vanaf daar naar Centraal-Azië. De kunstenaars van Gandhara en Centraal-Azië produceerden prachtige boeddhistische kunst, waaronder misschien wel de vroegste afbeeldingen van de historische Boeddha.

In de eerste eeuw na Christus begonnen boeddhistische missionarissen uit Gandhara en Centraal-Azië handelaren te volgen op de Zijderoute naar het noorden van China. Tegelijkertijd reisden monniken uit India, meestal over zee, naar Zuid-China en Zuidoost-Azië, waaronder Indonesië.

Het Chinese boeddhisme, dat zich ontwikkelde tot verschillende unieke scholen zoals Pure Land en Chan (Zen), werd in de 4e eeuw geïntroduceerd op het Koreaanse schiereiland en in de 7e eeuw in Japan (aanvankelijk door Koreaanse monniken).

In 641 werd een Chinese prinses in het huwelijk met de koning van Tibet gegeven en introduceerde ze het boeddhisme aan het Tibetaanse hof. De meeste van de eerste boeddhistische leraren in Tibet werden echter geassocieerd met Indiase afstammelingen.

Het boeddhisme in Zuidoost-Azië—Cambodja, Laos, Myanmar, Thailand— werd gedomineerd door Theravada, een traditie die naar Sri Lanka werd gebracht. Zowel Theravada als Chinese vormen van het boeddhisme (Zen en Pure Land) zijn te vinden in Vietnam.

Aziatische immigranten brachten het boeddhisme naar Noord-Amerika in de 19e eeuw. Tegelijkertijd begonnen geleerden in Europese koloniën in Azië vertalingen van boeddhistische teksten te produceren, die de aandacht vestigden van denkers als Arthur Schopenhauer en Ralph Waldo Emerson. In de 20e eeuw begonnen steeds meer niet-Aziatische westerlingen het boeddhisme te beoefenen.

Na verloop van tijd zou het boeddhisme verdwijnen uit Afghanistan, Pakistan en India, en bijna uit Indonesië, hoewel het in de moderne tijd opnieuw in India en Indonesië is geïntroduceerd. Tegenwoordig beoefenen ongeveer 500 miljoen mensen wereldwijd het boeddhisme, met bijna 1,5 miljoen in de Verenigde Staten.

The Buddhist News

FREE
VIEW