Wie wurde der Buddhismus zu einer globalen Religion? Eine Übersicht

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Wie wurde der Buddhismus zu einer globalen Religion? Eine Übersicht

Das folgende ist aus dem Buddhismus für Anfänger, unserer Q- und A-basierten Website, entworfen, um die buddhistischen Grundlagen zu behandeln.

Von The EditorsWinter 2019

Illustration von Koldunova Anna/Shutterstock

Das folgende ist aus dem Buddhismus für Anfänger, unserer Q- und A-basierten Website, entworfen, um die buddhistischen Grundlagen zu behandeln.

Der Buddhismus begann in der Mitte des ersten Jahrtausends v. Chr., im heutigen Nordosten Indiens, wo Buddha seine Lehren gab und die erste Ordnung der Mönche und Nonnen etablierte. Diese frühen Buddhisten reisten von Dorf zu Dorf und boten Lehren für Almosen.

Die Ausbreitung des Buddhismus über Nordindien begann während der Herrschaft (ca. 268—232 v. Chr.) von Ashoka, dessen Reich den Großteil des heutigen Indien und einen großen Teil Afghanistans und Pakistans umfasste. Ashoka sandte buddhistische Missionare in alle Teile seines Reiches, nach Sri Lanka und bis nach Ägypten und Griechenland.

Unter Ashokas Herrschaft wurde der Buddhismus in Gandhara (der alte Name für die Region der Peschawar- und Swat-Täler des heutigen Pakistans) gegründet und von dort nach Westen nach Zentralasien ausgebreitet. Die Künstler aus Gandhara und Zentralasien produzierten exquisite buddhistische Kunst, einschließlich der frühesten Darstellungen des historischen Buddha.

Im ersten Jahrhundert n. Chr. folgte buddhistische Missionare aus Gandhara und Zentralasien Kaufleute, die auf der Seidenstraße nach Norden Chinas nach Osten reisen. Gleichzeitig reisten Mönche aus Indien hauptsächlich auf dem Seeweg nach Südchina und Südostasien, einschließlich Indonesien.

Der chinesische Buddhismus, der sich zu mehreren einzigartigen Schulen wie Pure Land und Chan (Zen) entwickelte, wurde im 4. Jahrhundert auf die koreanische Halbinsel und im 7. Jahrhundert nach Japan (zunächst von koreanischen Mönchen) eingeführt.

641 wurde eine chinesische Prinzessin in der Ehe mit dem König von Tibet gegeben, und sie führte den Buddhismus in den tibetischen Hof ein. Die meisten der ersten buddhistischen Lehrer in Tibet waren jedoch mit indischen Linien verbunden.

Der Buddhismus im Südostasien — Kambodscha, Laos, Myanmar und Thailand— wurde von Theravada dominiert, einer Tradition, die nach Sri Lanka gebracht wurde. Sowohl Theravada als auch chinesische Formen des Buddhismus (Zen und Reines Land) finden sich in Vietnam.

Asiatische Einwanderer brachten den Buddhismus im 19. Jahrhundert nach Nordamerika. Gleichzeitig begannen Wissenschaftler in europäischen Kolonien in Asien Übersetzungen buddhistischer Texte zu produzieren, die die Aufmerksamkeit von Denkern wie Arthur Schopenhauer und Ralph Waldo Emerson erregen. Im 20. Jahrhundert begannen immer mehr nicht-asiatische Westler Buddhismus zu praktizieren.

Mit der Zeit würde der Buddhismus aus Afghanistan, Pakistan und Indien verschwinden und fast aus Indonesien, obwohl er in der Neuzeit wieder nach Indien und Indonesien eingeführt wurde. Heute praktizieren rund 500 Millionen Menschen weltweit Buddhismus, davon fast 1,5 Millionen in den Vereinigten Staaten.

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