Qui était le Bouddha ?

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Qui était le Bouddha ?

PAR ANDREA MILLER| 15 NOVEMBRE 2019

Depuis treize ans, j'ai travaillé comme journaliste, interviewant des écrivains, des acteurs, des militants, des enseignants du dharma, et plus encore. Récemment, quelqu'un m'a demandé qui j'interviendrais s'il n'y avait pas de limites et je pouvais interviewer quelqu'un que je voulais.

Ce n'était pas une question à laquelle je devais réfléchir deux fois. Au-delà d'un doute, je ferais la glissière dans le temps quelques 2 600 ans et le sabot partout dans le nord de l'Inde jusqu'à ce que je trouve le Bouddha. Ensuite, j'allumais mon flûte à bec et plongeais dans mes millions et une questions.

La tradition veut que le Bouddha est né un prince nommé Siddhartha Gautama. Il y avait une prophétie que Siddhartha deviendrait soit un grand roi, soit un grand maître spirituel. Le père de Siddhartha protégea soigneusement son fils de tout ce qui est désagréable afin que son fils choisisse le chemin de la royauté.

Le prince Siddhartha s'est marié et a eu un fils à lui. Puis, à l'âge de vingt-neuf ans, il vit souffrir pour la première fois : une personne âgée, une personne malade et un cadavre. Il rencontra aussi un chercheur spirituel qui tentait de se libérer de la souffrance. Siddhartha fut profondément touché et, au milieu de la nuit, il s'éloigna de sa vie mondaine dans le palais.

Pendant six ans, Siddhartha a vécu comme un acétique, ne mangeant presque rien. Finalement, il réalisa que s'il continuait à maltraiter son corps, il mourrait. S'il voulait atteindre l'illumination, il avait besoin d'une voie médiane — ni ascétisme sévère, ni indulgence. Siddhartha mangea un bol de riz laiteux, ce qui lui donna assez de force pour s'asseoir sous un arbre jusqu'à ce qu'il comprenne la vraie nature des choses, devenant le Bouddha.

Pendant les quarante-cinq années suivantes, le Bouddha enseigna aux autres comment eux aussi pouvaient atteindre l'illumination. Puis, à l'âge de quatre-vingts ans, il est apparemment mort d'une intoxication alimentaire.

C'est donc beaucoup d'informations sur le Bouddha — et, croyez-moi, il y a une montagne plus — mais est-ce vrai ? Rien, apparemment, n'a été écrit à son sujet — ni ses enseignements ni son histoire de vie — jusqu'à la fin du premier siècle avant notre ère. Passé par voie orale pendant des centaines d'années, certaines parties de sa biographie ont sûrement été mal rappelées et peut-être même fabriquées.

Puisque je n'arrive pas à obtenir cette interview avec le Bouddha, chacun de nous aura juste à décider pour nous-mêmes ce que nous croyons être factuel et ce que nous croyons être mythe. Mais en fin de compte, je ne suis pas convaincu que ça compte tant. Ce qui est important, c'est de savoir si les principes de base des enseignements attribués au Bouddha, tels que les quatre nobles vérités et la pratique de la pleine conscience, sont profondément vrais et utiles à notre vie, quelle qu'en soit l'origine.

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