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¿Quién era el Buda?

POR ANDREA MILLER| NOVIEMBRE 15, 2019

Durante trece años, he trabajado como periodista, entrevistando escritores, actores, activistas, profesores de dharma y mucho más. Recientemente, alguien me preguntó a quién entrevistaría si no había límites y podía entrevistar a quien quisiera.

Esta no era una pregunta que tenía que pensar dos veces. Más allá de toda duda, yo retrocedía en el tiempo unos 2.600 años y la pezuña por todo el norte de la India hasta que encontré el Buda. Entonces encendería mi grabadora y me sumergía en mis preguntas de millón y una.

La tradición cuenta que el Buda nació un príncipe llamado Siddhartha Gautama. Había una profecía de que Siddhartha se convertiría en un gran rey o en un gran maestro espiritual. El padre de Siddhartha protegió cuidadosamente a su hijo de cualquier cosa desagradable para que su hijo eligiera el camino de la realeza.

El príncipe Siddhartha se casó y tuvo un hijo propio. Luego, a la edad de veintinueve años, vio el sufrimiento por primera vez: un anciano, un enfermo y un cadáver. También se encontró con un buscador espiritual que estaba tratando de encontrar la libertad del sufrimiento. Siddhartha se vio profundamente afectado y, en medio de la noche, se escapó de su vida mundana en el palacio.

Durante seis años, Siddhartha vivió como un acético, comiendo casi nada. Eventualmente se dio cuenta de que si continuaba maltratando su cuerpo, moriría. Si quería alcanzar la iluminación, necesitaba un camino intermedio, ni ascetismo severo ni indulgencia. Siddhartha comió un tazón de arroz lechoso, lo que le dio la fuerza suficiente para sentarse debajo de un árbol hasta que comprendió la verdadera naturaleza de las cosas, convirtiéndose en el Buda.

Durante los próximos cuarenta y cinco años, el Buda enseñó a otros cómo ellos también podían alcanzar la iluminación. Luego, a la edad de ochenta años, aparentemente murió de intoxicación alimentaria.

Así que esa es una gran cantidad de información sobre el Buda — y, créeme, hay una montaña más — pero, ¿es verdad? Nada, aparentemente, fue escrito sobre él —ni sus enseñanzas ni su historia de vida— hasta finales del siglo I a.C. Transmitido oralmente durante cientos de años, partes de su biografía fueron seguramente mal recordadas y tal vez incluso inventadas.

Como en realidad no puedo obtener esa entrevista con Buda, cada uno de nosotros sólo tendrá que decidir por nosotros mismos lo que creemos que es real y lo que creemos que es mito. Pero al final no estoy convencido de que importe tanto. Lo importante es si sentimos o no que los principios básicos de las enseñanzas atribuidas al Buda, tales como las cuatro nobles verdades y la práctica de la atención plena, son profundamente verdaderos y útiles para nuestras vidas, sin embargo se originaron.

The Buddhist News

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